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¿Qué opciones tienen los Knicks tras el despido de Jeff Hornacek?

Analizamos las causas del despido y los posibles candidatos al banquillo de los Knicks.

Jeff Hornacek se despide de los Knicks tras dos temporadas. Brad Bartlow (CC)

El baile de entrenadores ha comenzado y Jeff Hornacek ha sido el primero en salir a la pista. Scott Perry ni siquiera ha esperado un día. Hay que empezar a trabajar desde ya y horas después del final de la temporada de los Knicks, se ha confirmado el despedido del “coach“.

Jeff Hornacek llegó a Nueva York en el verano de 2016 y en estas dos temporadas ha cosechado 60 victorias y 104 derrotas, el sexto peor récord de la NBA en este periodo de tiempo. Pero no nos engañemos, los Knicks ni necesitaban ni podían ganar. Los resultados no han sido la razón por la que Horny se ha quedado sin equipo.

 

¿Cuáles son las causas del despido de Jeff Hornacek?

Frank Ntilikina solo ha jugado nueve partidos como titular en toda la temporada. Guillermo Mayol (The Wing)

Los Knicks tenían una única misión en esta temporada, el desarrollo de los jóvenes. En primer lugar continuar con el progreso de Porzingis y en segundo lugar comenzar a sacar el potencial de Frank Ntilikina.

El resto era secundario. Ni victorias, ni Playoffs ni nada. Desde el adiós de Carmelo Anthony la afición solo pedía una cosa, comenzar una reconstrucción vía “draft. Eso significa desarrollo y conseguir un buen “pick“. No parecía muy complicado, pero tal vez si lo era.

Los Knicks fueron una sorpresa al inicio de la temporada. El equipo ganaba y se comenzó a perdonar que Ntilikina no jugase los minutos que quizás necesitaba ni se le supiese buscar situaciones que favoreciesen su desarrollo. Con las victorias el aficionado aceptó que Jarret Jack y sus 34 años fueran titulares. Pero en enero eso se acabó.

Como era de esperar semanas antes del All Star los neoyorquinos comenzaron a encadenar derrotas y como era aún más de esperar, la suerte no les acompañó. Lesión de Porzingis y hasta luego la temporada. Es en este punto donde Jeff Hornacek termina de cavarse su propia tumba.

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Hasta la lesión de Porzs, el entrenador tenía detractores y defensores a partes iguales. Se le veía con poca capacidad de decisión en los momentos cruciales y el equipo no jugaba a nada, pero mientras las victorias llegasen nadie habría la boca. A partir de la lesión, se le acabó “el chollo” a Horny.

Con la temporada tirada a la basura lo lógico sería dar minutos a los jóvenes, pero Ntilikina continuó saliendo desde el banquillo o jugando de escolta. La irrupción de Trey Burke y el intento de doble base junto a Mudiay solo fueron trabas al desarrollo del rookie y lo peor es que había formas de hacerlo bien.

Con una reducción de los minutos de Hardaway, un desplazamiento de Burke a la posición de escolta y con el francés de base titular desde febrero, las cosas hubieran sido bastante diferentes. Si nos fijamos, Hornacek si que ha sabido sacar el potencial a ciertos jugadores, el problema es que fueron los equivocados.

Jeff Hornacek Michael Beasley

Hornacek ha sabido sacar el potencial anotador de Michael Beasley.Keith Allison (CC) – (modificado por Alex Güell)

Kanter o Beasley han sido auténticas sorpresas pero puede que ninguno esté en unos meses en la Gran Manzana. Se necesitaba ver más de Ntilikina e incluso una mejora aún más grande de Porzingis, al cual en momentos no se le vio cómodo en el sistema de Hornacek, y el coach no lo consiguió.

De todas formas su papel no ha sido desastroso. Quitando el poco desarrollo y el terminar en tierra de nadie con el teórico pick 9, Hornacek podía incluso haberse salvado. El problema es que Horny pertenece a otro proyecto, los Knicks de Phil Jackson.

Ahora manda Scott Perry y es normal que quiera a su entrenador. Esta es sin duda la causa más importante del despido. Jeff no se adapta a las peticiones de Perry según el cual apuntan las primeras informaciones quiere que la temporada que viene sea de transición y desarrollo para luego lanzarse al mercado de agentes libres en 2019.

 

En busca del sustituto perfecto

Keith Allison (CC)

Lo primero que tiene que hacer Perry para comenzar a planificar su proyecto es buscar un entrenador. Los primeros nombres han salido a la palestra y por suerte para los Knicks, ninguno parece una mala opción.

El primero de ellos es David Fizdale. El que fuera entrenador de los Grizzlies en 2016-2017 y durante diecinueve partidos de la presente temporada continúa sin equipo. Consiguió meter a Memphis en los Playoffs de un Oeste muy competitivo y formó un equipo que realmente daba miedo. Defensa, intensidad y trabajo fueron las bases de su mandato, algo que predominaba en Nueva York durante los años 90.

David Blatt es otra de las opciones. Actualmente es entrenador del Darüşşafaka pero ya ha expresado su deseo de volver a la NBA. En el pasado ha sonado para los Knicks y es una de las opciones que parecen más factibles. En Europa ha demostrado su valía pero los Cavs de Lebron se le quedaron grandes. Con confianza y paciencia puede llegar a triunfar en su segunda oportunidad en la mejor liga del mundo.

LeBron James gasta mucho tiempo y dinero en cuidar su físico.

La sombra de Lebron James fue demasiado para Blatt. Erik Drost (CC)

Pero si hay alguien que ha sonado mucho para los Knicks es Mark Jackson. En los Warriors demostró saber construir a un equipo a través del draft y ese es su gran punto a favor. Además ya conoce la franquicia de su etapa como jugador, por lo que para muchos es el favorito.

Hasta ahí llegaba la lista en un principio, pero en las últimas horas se ha sumado un último nombre. Woj ha confirmado que los Knicks están más que interesados en Jerry Stackhouse, entrenador de los Raptors 905, equipo afiliado de los de Toronto en la G-League.

Stackhouse se proclamó el año pasado campeón de la liga de desarrollo y  ha sido subcampeón esta temporada. Sus referencias son muy buenas y podría ser una opción más que interesante de valorar después de ver su gran trabajo en Toronto.

 

 


 

Se elija a quien se elija, los cuatro nombres de la lista parecen grandes opciones. Lo importante es que Perry necesita a su hombre. Por suerte no ha tardado en despedir a Jeff Hornacek y comenzar a trabajar desde ya en el que será su primer verano en los Knicks.

Los aficionados están repletos de dudas y él las tiene que resolver. Sin Porzingis parece cada vez más claro que la temporada que viene los Knicks volverán a contar con una buena elección del draft, la que sumada a la de este año y a la actual plantilla, no deja un mal panorama. El plan parece claro, veremos a quien elige Perry para que les guíe en el camino.

Foto de Porzingis: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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