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Los Denver Nuggets deben mantenerse alejados del traspaso de Kevin Love

En Colorado quieren ganar ya y ven en Love el salto que les falta. Nosotros no estamos tan seguros.

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Tras la renovación, Kevin Love apunta a traspaso. ¿Son los Denver Nuggets un destino posible? | Erik Drost (CC)

La vuelta de Kevin Love tras su lesión está cada día más cerca. El ‘big man’ de California renovó con los Cavaliers a finales del pasado julio, pero su futuro parece muy lejos de Ohio.

Una franquicia que puede apostar por su traspaso son los Denver Nuggets, según indica Marc Stein.

¿Por qué los Denver Nuggets querrían a Love?

Al parecer desde Colorado monitorizan la situación de Kevin Love desde hace años, algo que según las fuentes de los periodistas encontramos en otros casos. Como el seguimiento de los Celtics sobre Anthony Davis.

Love es el cuatro abierto tirador con mayor categoría de la NBA y recibirán muchas llamadas en Cleveland para hacerse con sus servicios, pese a las dudas que deja por su durabilidad, lagunas defensivas y duración/dinero del contrato.

Los Denver Nuggets pensarían en Kevin Love como una pieza para competir ya. Lo que les falta para poder asaltar la Conferencia Oeste y ser la alternativa real a los Golden State Warriors.

¿Tiene sentido Kevin Love en Colorado?

Lo cierto es que tiene muy, muy poquito sentido. El primer punto reside precisamente en esa ambición de los Nuggets por ganar ya. Ni es su momento, ni Kevin Love es un refuerzo que les haga aspirar al anillo.

La NBA actual continúa en manos de los Warriors y, pese a la revelación que supone Denver este año, otros equipos tienen ventaja respecto a ellos en la pelea por complicarle la vida a los actuales campeones. Deben tener paciencia y trabajar paso a paso en lo que tienen. Ya son muy competitivos y su ocasión llegará.

Si hablásemos de un traspaso de Anthony Davis a Denver entendería la excitación por hacerse con un jugador que te haga candidato. Pero Kevin Love no es ese jugador.

Kevin Love, como esquinero en Denver

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Keith Allison (CC)

La mejor versión de Kevin Love, el Love prematuro de Minnesota, dominaba en la pintura y en el poste bajo. Su llegada a Cleveland y pasar a ser tercer espada por detrás de dos ‘slashers’ como LeBron e Irving le obligaron a reinventarse.

Kevin Love pasó de que el triple representase el 24% de sus tiros con los Wolves a ser el 44% con los Cavs. Su número de toques en el poste se redujo y con ello se perdió la esencia del Love dominante. Nacía la forma esquinera de Kevin Love, la que se utiliza para ganar el rebote y abrir el campo como tirador desde las esquinas (39%).

¿Qué versión veríamos en Denver? Por supuesto, la que ya vimos en Cleveland. Nikola Jokic ocupa la escena central. Es el director de la orquesta. Lleva la batuta desde la cabecera y el poste. Los sistemas de Mike Malone predican que Jokic viva rodeado de tiradores y jugadores que se muevan sin balón. Introducir a Love sería hacerlo como tirador.

Los Nuggets progresan en su acierto exterior. Comenzaron la temporada tirando muy mal y cada vez se acercan más al top 10 (13º). Gary Harris, Jamal Murray, Millsap, Juancho, Will Barton, el propio Jokic… Hay buenas muñecas, sin duda.

Las dudas también llegan por el costado defensivo. La mejora atrás de Denver llega en gran parte por el rendimiento que ofrece Jokic este año. ¿Y quién es uno de los grandes culpables de su progreso? Paul Millsap.

Cuando Jokic y Millsap comparten cancha, los Nuggets encajan 101,6 puntos por cada 100 posesiones, cifra de élite para la NBA. Sin embargo, cuando Jokic está en pista y Millsap en el banco, reciben 119,6.

El mejor perfil para situar al lado de Nikola Jokic es un todoterreno atlético, que pueda cubrir emparejamientos que las piernas del serbio no abarquen. La pareja Kevin Love – Nikola Jokic puede devolver a Denver a la senda de las defensas más caóticas de la NBA. Si funciona, para qué tocarlo.

El contrato de Love ahogaría la situación salarial

Otro punto, uno demasiado importante. El traspaso de Kevin Love a Denver debería incluir sí o sí a Paul Millsap. Es la única forma lógica de comenzar un traspaso en el que adquieres un enorme contrato como el de Love.

Bien. Mientras que el jugador de los Cavs será Agente Libre en 2023, todo apunta a que Millsap lo será este próximo verano. Su impacto en los Nuggets es positivo, pero la pasada temporada tuvo problemas con las lesiones y ya no es el mismo jugador de hace unas temporadas.

Denver tiene una opción de equipo sobre los 30 millones que firmó Millsap en 2017. Lo normal sería que el equipo la rechazase y que buscasen ampliar su espacio salarial al máximo.

Jugadores como Barton (13M) o Plumlee (14M) podrían verse en la rampa de salida. Añadir a Kevin Love a los libros de salario de Denver implicaría contar con 120 millones garantizados para la próxima temporada y más de 90 para 2020, con las renovaciones de Murray o Juancho por resolver.


Los Denver Nuggets se complicarían en exceso la vida con Kevin Love. Tienen a Michael Porter Jr, un joven talento que quizás incluso pedirían en Cleveland por Love, aún por explotar e investigar. Deben centrarse en lo que tienen en plantilla, exprimir a Millsap y liberar su salario en verano.

Para otros equipos tiene sentido hacerse con Kevin Love. Para los Denver Nuggets sería un traspaso que podría marchar un temprano techo para un proyecto que, a día de hoy, apunta a lo más alto.

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