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Opinión

Si Kemba Walker renueva, ¿qué más deberían hacer los Hornets?

Si se queda, Kemba deberá tener paciencia de cara al verano 2020. Los Hornets, a trabajar desde ya.

Uno de los nombres de este mercado va a ser, por supuesto, Kemba Walker. La estrella de Charlotte Hornets ha hecho un temporadón (All Star, All-NBA y USA Team de cara al Mundial) que no pasará desapercibido y equipos con dinero y necesidades hay de sobra.

kemba walker
Pablo Espinosa (The Wing)

Sin embargo, el base, leal como pocos, ha reafirmado su amor por la franquicia y la ciudad de Charlotte. Obviando que es quien le puede ofrecer el mejor contrato (221,3 M) y tras otra temporada «perdida», muchos pensábamos que, como mínimo, Kemba iba a explorar el mercado.

Que lo hará, pero ya ha dejado claro que le gustaría renovar con su equipo de toda la vida y eso quizás influya en su mercado. Ahora bien, si esto sale adelante, hay una enorme lista de cosas que deben hacer los Hornets para devolverle el favor a Walker.

Charlotte Hornets, un equipo maniatado

michael jordan Charlotte Hornets
Quadzilla99 (CC)

La gestión de Michael Jordan no ha sido ni mucho menos buena. La plantilla de los Hornets tiene a 5 jugadores que cobran más que Kemba Walker. A pesar de ser por el boom televisivo de años atrás, es algo incomprensible si miramos a la aportación de cada uno.

Temas de dinero aparte, la calidad del ‘roster’ no se asemeja con el salario de sus jugadores, por lo que una de las principales bazas debe ser aligerar las cuentas. Hay que buscar traspasos como sea este verano.

Bismack Biyombo, señalado

El primero por el que deben buscar un traspaso debe ser Bismack Biyombo. El pívot es un gran aporte defensivo, pero sus 17 millones anuales no le corresponden por lo que vemos en el parqué. Entra en su último año de contrato y su situación puede ser atractiva para varias franquicias.

En el caso de los Hornets, tiene toda la pinta de que tendrán que comerse este contrato hasta el final. El dinero es mucho para el nivel que desempeña y, en términos de traspaso, las demás franquicias no muestran necesidades reales de hacerse con un jugador como él. Y si lo hicieran, sería por otros ‘expirings’, así que estaríamos en la misma situación.

Nico Batum tiene más cartel

Nico Batum
NBA España/Getty Images

El francés ya no es el mismo de antaño, pero sigue teniendo buen cartel y podría reforzar a algún equipo con necesidades en los aleros. O incluso a algún contender, algo que seguro él vería con buenos ojos. Kemba Walker y él parecían una pareja temible en el backcourt pero se han quedado a medias.

Miami Heat: Anderson + Waiters X Batum + Monk

A Hornets llegaría un tirador en último año de contrato y un buen jugador falto de ritmo, que podría encargarse de la segunda unidad si recupera su nivel. A los Heat, un talento como Batum que mejoraría en términos de circulación y anotación, y un joven anotador que aún está por explotar.

Blazers: Turner + Labissiere X Batum

Portland Trail Blazers se encuentra en una situación muy delicada. Deben decidir si apostar todo por el presente tras su enorme temporada, o ser algo más pacientes (lo de siempre) con su plantilla hasta poder reformarla al gusto.

La vuelta de Batum a Portland sería una gran noticia. Buena circulación y mejor anotación que Evan Turner. En Charlotte podrían recibir dos contratos expiring con los brazos abiertos.

Cavaliers: Kevin Love X Batum + Monk + pick 12

Kevin Love necesita otro reto. Su tiempo en Cavs no debería alargarse más y, en Charlotte, deben estar ansiosos por juntar piezas de nivel. Con Love en los Hornets, Kemba vería claras las intenciones de su franquicia, dispuesta a tomar decisiones serias por él.

Los Cavs, por su parte, se hacen con un Batum al que le restan menos años de contrato que a Love, un joven anotador como Malik Monk y el pick 12 de este año. Una oferta que beneficiaría -y mucho- a ambas partes.

El ‘All in’ de los Hornets

La operación que nadie querría ver. Esa que ni motiva ni seduce a nadie. Un movimiento que, sí o sí, es para hacer ver a Kemba que la reconstrucción de los Hornets se haría efectiva en el mercado 2020 y con los jóvenes adquiridos.

Bismack Biyombo y Cody Zeller pondrían rumbo a Memphis Grizzlies por -redoble- ¡Chandler Parsons! Y Jevon Carter. Y una ronda. ¿A quién se le ocurriría traspasar por Parsons a día de hoy? Lo explico.

Charlotte Hornets tendría, además de una hipoteca por Kemba Walker, exceso de pívots. Cody Zeller sería el sacrificado de esta operación. Tiene 25 años y es del agrado de su entrenador. Pero sus 13 millones anuales por tres años pueden ser un factor clave. A su lado, el bueno de Biyombo marcharía a Memphis a darle cera a un rookie como Jaren Jackson Jr en los entrenos. Para nada mal sparring.

A Grizzlies podría interesarle un perfil joven y polivalente como es Zeller de cara al futuro. Su juventud hace soñar con una posible evolución y sus tres años restantes, un amplio margen para mejorar su reputación en un equipo en construcción.

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Por otro lado, se harían con el expiring de Biyombo. Lo que viene a ser deshacerse de Parsons por 17M de espacio y Cody Zeller. Nada mal. En Charlotte, ganarían un expiring aún mayor y una ronda de Draft de un equipo en ciernes. Una operación redonda para, repito, jugársela en el verano de 2020.


Mucho tiene que querer Kemba Walker a los Hornets para declarar que es su primera opción. Una franquicia que tanteó su traspaso durante el Deadline para tomar otro rumbo.

Salario aparte, Walker sabe que es el líder de este equipo, y que en otro lugar quizás no tenga ese título. Pero también sabe que deberá ser paciente para unir piezas competitivas. ¿Sería capaz de renovar aún teniendo otra temporada de transición?

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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