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¿Es Kawhi Leonard el mejor jugador de la historia de los Raptors?

Vince Carter, Chris Bosh, DeMar DeRozan… ha habido muchos, pero ninguno ha tenido el nivel de Kawhi Leonard.

Si el verano en la NBA suele ser agitado, este año en Canadá lo ha sido mucho más. El mejor jugador del equipo ha salido, ha llegado un potencial top-5 de la liga y pese a acabar con el mejor récord de la conferencia y tercero de la NBA, el head-coach, galardonado con el COY, ha sido despedido. Nuevo capitán y timonel para un barco completamente nuevo: el de Nurse y Kawhi Leonard. Un entrenador rookie y un MVP de las Finales de la NBA.

El equipo es en esencia el mismo que el año pasado consiguió el #1 del Este, con un banquillo excelso, un juego colectivo envidiable y una telaraña defensiva impenetrable, herencia de Casey. Pero para ganar la NBA se necesita, por estadística, un jugador diferencial: no un all-star, no una estrella. Necesitas un candidato a MVP en tu equipo. Y este año por primera vez los Raptors tienen a uno. Este año, los Raptors, tienen al mejor jugador que nunca ha vestido la camiseta de la franquicia. Que no al mejor jugador de su historia, no todavía.

Kawhi leonard Danny Green Masai Ujiri

Kawhi Leonard en la presentación con los Raptors | Alejandro Gaitán (The Wing)

Héroes, no leyendas

Era 2001. Los Raptors tenían por fin a una mega-estrella de la liga y tras la salida de Butch Carter como head-coach, un equipo canadiense conseguía superar la primera ronda de playoffs de la NBA. El Air Canada lleno cada noche, la franquicia en auge y Vince Carter haciendo la mejor temporada de su carrera. Y por supuesto, la mejor temporada que ha hecho nunca un jugador de los Raptors. Period.

Porque Carter, al menos hasta la fecha, es el mejor jugador que han tenido nunca los Raptors. Salió Vince y llegaron otros. Chris Bosh sobre todo, DeMar DeRozan o Calderón, e incluso Lowry, el único que sigue vigente, y todos ellos han hecho muchísimo por la franquicia canadiense… pero la historia ha cambiado este verano.

Carter, en ese 2001, fue undécimo en el MVP. Bosh, en 2010 fue duodécimo. Lowry, en 2016 fue décimo, el puesto más alto conseguido por un jugador de la franquicia hasta la fecha, y solo DeRozan se ha colado dentro del top-10, siendo octavo el curso pasado [y 12º en 2017]. Ninguno en la conversación real. Kawhi per se suma un segundo, un tercero y un décimo.

Carter ha sido el más espectacular, no hay ninguna duda de ello. Y el que consiguió que la franquicia por primera vez entrara en playoffs: el primer gran héroe de los Raptors y la primera camiseta que colgará del ScotiaBank Arena si algún día se retira. Un jugador especial que compartió época con Shaquille O’Neal, Allen Iverson, Tim Duncan, Kevin Garnett y Chris Webber en su peak competitivo. Carter nunca llegó a ser un top-3 de la liga.

Bosh y DeRozan han sido los que más le han dado a la franquicia. DeRozan lidera a los Raptors en prácticamente todos los aspectos de anotación y participación (partidos, minutos, tiros lanzados y anotados, tiros libres, pérdidas y puntos) y Bosh se lleva el resto de categorías (tapones, rebotes ofensivos y defensivos). Pero lo más importante: es el jugador que más victorias ha aportado a la franquicia con 61.8 win shares.

Kyle Lowry, por su parte, es la regularidad hecha jugador. Lidera en todas las categorías avanzadas (win-shares per 48, box +/-,  VORP… y este año superará a Bosh en win-shares totales). Y lo hace habiendo jugado 250 partidos menos que DeRozan y 3800 minutos menos que Bosh. Y con el añadido de seguir siendo el único héroe en plantilla, parte clave del título del Este el pasado curso.

Pero ninguno, absolutamente ninguno fue top-5 de la liga en su peak. 

 

Kawhi ha venido a cambiar la historia

Y Kawhi es top-5. Ha sido top-3 e incluso nos hizo poner en duda, en su día y con muchos interrogantes, si Kevin Durant era el único capaz de luchar mano a mano con LeBron. Pero un año de baja nos hizo olvidar su calidad, su potencial y las capacidades que tiene en su mano –pun intended. Kawhi Leonard es un jugador de otra dimensión y ha conseguido que la temporada de los Raptors se la que tenga un mayor hype desde su creación.

“Este puede ser el mejor jugador que jamás hemos tenido” reza la publicidad de TSN, cadena con los derechos de los Raptors en Canadá. El debate es lícito y si bien Kawhi puede salir a final de año rumbo a Lakers, Knicks o cualquier franquicia con 40 millones encima de la mesa, lo que está claro es que Leonard es una opción como ninguna para la franquicia. Ganar un anillo pasa por tener a un jugador top-5 de la liga en tu equipo (Detroit 2003 y San Antonio 2014 son las excepciones).

Y Kawhi Leonard lo es indudablemente.

 


 

* Las temporadas elegidas en la tabla comparativa son las mejores individuales según win-shares de la franquicia de los Raptors. Carter y Lowry repetían, pero hemos elegido solo una por jugador. Y lo hemos comparado con la mejor de Kawhi Leonard. Aquí se puede ver toda la comparativa con estadísticas totales y avanzadas.

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