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La «juventud veterana» de José Manuel Calderón

Casey está confiando en Calderón para que, pese a su veteranía, aporte su inteligencia a un equipo necesitado de cabeza.

José Manuel Calderón./ Guillermo Mayol (The Wing)

José Manuel Calderón es toda una institución del baloncesto español y uno de los bases más respetados de la NBA de los últimos lustros. A sus 37 años, es evidente que está agotando sus últimas temporadas como profesional y, sin embargo, está demostrando tener cuerda para poder seguir siendo útil en una rotación de la mejor liga del mundo como en la de los Detroit Pistons. Y es que Calde quizás no tenga el mejor físico del mundo y estar tantos años en la primera línea tanto en sus equipos como en la selección le pueda pasar factura; pero el base extremeño disimula esas limitaciones con una inteligencia de élite

Dwane Casey lo quería a su lado por alguna razón y Calderón le está devolviendo la confianza con creces, con minutos importantes y con una sensaciones mucho mejores de lo que la mayoría esperábamos, intentando aportar su granito de arena en un momento complicado para la franquicia de la Motown.

 

De «veterano de banquillo» a segundo base

«Cría fama y échate a dormir» dice el refranero español. Y Calderón no se ha parado nunca a dormir en sus 13 años como profesional en la NBA; pero sí que se ha ganado una fama totalmente merecida: la de jugador comprometido, profesional y compañero. Por eso, entre otros factores, lo quiso LeBron James en su última temporada en los Cavaliers y por eso Casey y los Pistons lo llamaron para iniciar una segunda etapa tanto con el entrenador (con el que coincidió en Toronto) como en la franquicia.

Inicialmente, da la sensación que el rol que le tenían reservado era el de veterano que sumase más fuera de la pista que dentro, uniendo al grupo y siendo mentor de exteriores más jóvenes. Así pasó en los primeros partidos en los que no jugó ningún minuto. Pero la lesión de Ish Smith y el juego poco constante de Reggie Jackson y de Langston Galloway le abrió las puertas en diciembre. Promedia 17.7 minutos por encuentro y en muchos ha superado la veintena solo por detrás de Jackson.

En estos partidos, José Manuel Calderón está siendo un base regular, moviendo a un equipo que habitualmente juega más descontrolado y encontrando muchas veces a un compañero. En este mes promedia 4.2 asistencias y solo 1.1 pérdidas, un ratio muy bueno para el tiempo que juega. Y todo esto dejando algunas jugadas espectaculares como la asistencia a Bruce Brown del partido del domingo 30 de diciembre ante los Magic:

Sin necesidad de superar los dobles dígitos —solo lo ha conseguido en un encuentro con 11 puntos—, Calderón está jugando mejor que en los pasados años, también en defensa, donde está aguantando a sus pares y, de nuevo, poniendo su cerebro a disposición del equipo sabiendo disimilar sus carencias y sabiendo optimizar sus movimientos en la parte defensiva.

 

¿Seguirá Calderón con minutos?

El buen nivel que está dejando el extremeño, por minutos incluso más útil (que no mejor) que Reggie Jackson, no está pasando desapercibido. No obstante, los Detroit Pistons están inmersos en una mala racha y la realidad es que la franquicia de Michigan tiene un récord de 6 victorias y 15 derrotas cuando Calderón juega 10 minutos o más. Esto, obviamente, no es culpa del «81»; pero sí que es un indicativo de lo necesario que es Ish Smith, que lleva lesionado desde el 7 de diciembre.

Por lo tanto, la lógica invita a pensar que José Manuel Calderón volverá al banquillo cuando Smith vuelva a estar disponible. Pero cuando llegue ese momento, lo que sí que es seguro es que Calde seguirá entrenando como el profesional que es para estar preparado para cuando Casey vuelva a necesitar su inteligencia, su temple y su talento sobre las pistas.

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