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Jusuf Nurkic y el dilema de la agencia libre

El talentoso interior de Portland se enfrentará en verano a un posible nuevo cambio de hogar.

Jusuf Nurkic

Alex Güell

El joven y talentoso interior de Portland Trail Blazers, Jusuf Nurkic, se presentará a la agencia libre de 2018 como potencialmente uno de los agentes libres restringidos más cotizados del mercado, y no sería para nada una sorpresa verle cambiar nuevamente de aires tras abandonar la conflictiva situación que se estaba creando en su entorno en Denver Nuggets.

No cabe duda de que esta nueva campaña será determinante en las aspiraciones económicas de Jusuf Nurkic para el que puede ser su primer gran contrato, aunque de momento a priori ya apunta a poder embolsarse unas cifras considerablemente altas. ¿Será Portland capaz de retener a Nurkic? ¿Lo hará la franquicia a cualquier precio?

 

La tragicomedia salarial de Portland

El nuevo acuerdo televisivo que firmó la NBA y que propulsó los limites salariales de los diferentes equipos NBA, fue recibido inicialmente como una tremenda bendición que abrió grandes puertas a conjuntos que, en un principio, iban a presentar ciertas dificultades salariales. Posiblemente, pocos se iban a imaginar en Portland Trail Blazers que su estado sería más crítico tras que se comenzaran a aplicar los efectos de este.

En tal punto se encuentran los de Terry Stotts, que llegando al verano de 2018, y encontrándose junto a Jusuf Nurkic en estado de agentes libres restringidos a  Noah Vonleh, Shabazz Napier y Pat Connaughton, además de Ed Davis como agente libres sin restricciones, liberados de todos estos contratos, se sitúan de todos modos en los 107 millones de dólares de espacio salarial ocupado.

Noah Vonleh

Scott Ripley Flickr

Y esto no es todo, pues debemos sumar además el «Dead Cap» causado por las salidas de Andrew Nicholson, Anderson Varejao y Festus Ezeli, lo que suponen cinco millones extra, alcanzando los 112 millones de dólares. Esto supone una marca de 11 millones por encima del límite salarial de 2018, mientras que a su vez se encuentran otros 11 millones por debajo del impuesto de lujo.

Lógicamente, no es demasiado difícil vislumbrar el hecho de que deberán dar salida forzosamente a múltiples jugadores si es que quieren tener la mínima posibilidad de retener a un talento como ha demostrado ser Jusuf Nurkic, aunque desde luego ello no va a suponer un tarea sencilla en absoluto.

 

Candidatos a abandonar el barco

Parece bastante obvio que el candidato ideal en la posición de la franquicia para abandonar el equipo no es otro que Evan Turner. Contando con contrato garantizado hasta 2020, esta temporada ganará algo más de 17 millones de dólares; la siguiente se marchará ya hasta prácticamente los 18 millones, y en la última de estas superará ligeramente los 18 millones y medio de dólares.

Por otra parte, es también obvio que por mucho que esta sea la forma más sencilla de Portland de desprenderse de aproximadamente el 15% de su espacio salarial total, pocos equipos, o posiblemente ninguno, decidirán absorber un contrato de semejante dimensión, no sin que como mínimo los de Oregón añadan a la ecuación como mínimo un pick de primera ronda.

Evan Turner

Scott Ripley Flickr

El otro nombre que puede que termine sonando con más fuerza será el de Meyers Leonard. Desde que este firmó su renovación multianual muchos han comenzado a cuestionar su nula capacidad de progresión, y desde hace ya un tiempo es uno de los jugadores que suelen estar en el punto de mira de la mayor parte de la afición del equipo.

El contrato de este presenta una duración exacta a la de Evan Turner, pero con una cantidad salarial a percibir mucho menor, sin llegar a los diez millones de dólares esta temporada, pero sobrepasándolos la siguiente y situándose en poco más de 11 llegado el 2020. Aun así, resulta bastante obvio que una simple salida de Meyers Leonard a cambio de como mucho alguna segunda ronda de Draft, sigue sin sacar a Portland de los problemas que sufre a día de hoy.

 

¿Por qué es Jusuf Nurkic especial?

Como ya hemos mencionado anteriormente, Jusuf Nurkic pudo al fin dar rienda suelta a todo su potencial durante un tiempo limitado en Portland, y las sensaciones que dejó fueron de tener bastantes números para convertirse en una fuerza a tener en cuenta en el futuro. A priori, estas impresiones deberían persistir durante este año, pero vamos a repasar brevemente qué fue tan especial de las actuaciones de Nurkic.

Simplemente los números base de Nurkic durante sus 20 partidos con Portland Trail Blazers (de los cuales 19 fueron titularidades) ya nos dejan ver la facilidad con la que tiene un impacto constante en el juego. En menos de 30 minutos por contienda (29 exactamente), se marchó hasta los 15.2 puntos, 10.4 rebotes, 3.2 asistencias, 1.3 robos y 1.9 tapones; es decir, presente en absolutamente todos los apartados del juego.

DeMarcus Cousins

Peter Wong

Si bien estos números de por sí ya son bastante impresionantes, con un dado contexto lo son todavía más. ¿Qué jugador NBA fue capaz de promediar como mínimo 15 puntos, 10 rebotes, 3 asistencias, 1 robo y 1 tapón además del aquí expuesto Jusuf Nurkic? Pues alguien que suele entrar en las papeletas de mejor center de la NBA: DeMarcus Cousins.

Lógicamente hay que tener en cuenta que DeMarcus logró mantener estas cifras durante un total de 72 partidos de temporada regular, mientras que como hemos señalado, Nurkic únicamente lo hizo durante un total de 20. A pesar de eso, es innegable que la muestra y la comparación, dejan al joven bosnio en un lugar que muy pocos han logrado visitar.

Aunque lo mejor de Nurkic es que su impacto en Portland no se remitió simplemente a lo que dice su capacidad para pintar números, sino que fue algo real. Así pues, con el center en pista, la ofensiva cada 100 posesiones de Portland se veía mejorada en un total de siete puntos, mientras que la defensa encajaba cuatro puntos menos, lo que le deja con un Net Rating de +11.1 puntos.

Ciertamente cada temporada es todo un misterio, y la Conferencia Oeste se ha vuelto a fortalecer un año más. Sin embargo, este año, aunque esto sea un deporte de equipo, Jusuf Nurkic, por carácter y objetivos, tiene la obligación de demostrarle al mundo que la pequeña muestra de la pasada temporada no fue más que un simple aviso de lo que está por venir.

 

Potenciales destinaciones de Nurkic

Suponiendo que Jusuf Nurkic logre seguir las pautas que se esperan en su progresión y muestra de talento realizadas durante el último tramo de la pasada temporada, en total solo cinco actuales equipos podrían acabar contando con suficiente espacio salarial durante el siguiente verano como para recompensarle con un contrato superior a los 20 millones de dólares.

Aunque la cantidad pueda parecer a priori desorbitada, si Nurkic es capaz de mantener los números que mostró en 20 partidos durante la campaña, será el único jugador capaz de replicar en toda la liga las actuaciones de DeMarcus Cousins (en una menor medida, muy posiblemente), lo cual debería fácilmente conseguirle un acuerdo por la mentada cantidad.

Joel Embiid

Digital Plume Hunter

Así pues, eliminando a Philadelphia 76ers de la ecuación dado el reciente contrato firmado con Joel Embiid, Los Angeles Lakers, Chicago Bulls, Atlanta Hawks y Dallas Mavericks serían los mejores posicionados para ofrecerle aquella cantidad de dinero que probablemente pretenda encontrar, aunque ello no quiere decir que se la vayan a ofrecer.

No tan casualmente, todos los conjuntos aquí indicados son candidatos a hacerse con una alta elección en el Draft de 2018, y en este mismo nos encontramos con DeAndre Ayton y Mohamed Bamba, dos interiores con bastante posibilidad de entrar entre las primeras cinco elecciones del mismo, donde también muy posiblemente veremos este año a Atlanta Hawks y Chicago Bulls.

A pesar de ello, lógicamente nada nos hace pensar a estas alturas que pudieran decantarse por uno de esos dos jugadores, y tanto Lakers como Mavericks podrían utilizar perfectamente una referencia joven y con talento como lo es Nurkic, por lo que parece que en efectivo, hasta cuatro franquicias podrían postularse como posibles nuevos equipos para el bosnio.

 


 

A pesar de que Nurkic todavía tiene algunos aspectos en los que realmente necesita trabajar, como la precisión de sus pases (casi cuatro pérdidas por 36 minutos) o el ampliar su rango de tiro (ha lanzado un total de seis triples en su carrera NBA, anotando ninguno), la joven edad en la que se encuentra (23 años) unida a su talento solo nos hacen pensar que estamos viendo la punta del iceberg.

Es muy probable que Nurkic sea uno de los grandes candidatos este año a ganar el MIP, y consecuentemente optando a un acuerdo que le reporte unas cifras bastante altas. Candidatos no parece que vayan a faltarle, y con Portland atada de pies y manos a nivel económico, su estancia en Oregón podría estar a día de hoy bastante en entredicho.

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