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Julius Randle no cuenta para los Lakers

Los Lakers no cuentan con Randle a largo plazo. ¿Qué opciones tiene la franquicia de sacar algo en positivo?

Keith Allison (CC)

Desde el principio de esta temporada Los Angeles Lakers han encontrado en Kyle Kuzma como gran sorpresa en su «roster». Desde el banquillo, el rookie ha promediado unos buenísimos 14.9 puntos y 6.3 rebotes en casi 30 minutos por encuentro. Una acumulación de minutos bastante seria dentro de la rotación angelina, y que Larry Nance Jr se ha encargado de complementar en el puesto de ala-pívot. Ahora bien, ¿qué ha pasado con Julius Randle?

Sin este robo del Draft, Luke Walton tenía para la posición de «cuatro» a un Julius Randle que apuntaba a titular formando un núcleo joven con Lonzo Ball y Brandon Ingram. Pero no ha sido así. Nance Jr le ha comido a la tostada y el ex de Kentucky se ha visto relegado al banquillo de manera indiscutible. Como formato dinámico, también se tanteó la opción del propio Randle como pívot, pero el buen nivel de Brook Lopez y su entendimiento con Ball, junto con los minutos de refresco que se también ha encargado de dar Andrew Bogut, han dejado al jugador en una situación marginal en la franquicia.

Kyle Kuzma Julius Randle

Kyle Kuzma

Julius Randle ha promediado casi 20 minutos por partido, para 11.4 puntos y 5.3 rebotes, pero todo esto coincidiendo con la lesión de Larry Nance Jr para seis semanas. En definitiva, el rol que ha desempeñado ha sido más de parche que de jugador asentado. Ya publicó Adrian Wojnarowski en ESPN que el futuro de Randle en L.A. es realmente complejo, pensando en el próximo verano de los Lakers, que se antoja bastante movido ante los jugadores que optan al mercado de Agentes Libres. La franquicia ha ejercido sus derechos de equipo respecto a Randle, pero el próximo verano será agente libre restringido. ¿Deben los Lakers esperar a esa situación o buscar un traspaso que aligere el tope salarial además de sacar tajada?

Julius Randle, la llave para Luol Deng

El joven ala-pívot tiene buen caché alrededor de la liga y habrá equipos interesados en él, trampolín que Magic Johnson y Rob Pelinka pueden aprovechar en estos meses para deshacerse también del tóxico contrato de Luol Deng, totalmente fuera de la rotación y establecido como mentor fuera de la cancha de la camada de jóvenes que hoy reina en Los Ángeles. El sudanés ya ha declarado que quiere jugar, en los Lakers o donde sea, pero resulta tremendamente difícil que aparezca una buena oportunidad de traspaso con él como único activo. Por tanto, la situación de Julius Randle puede llevar a ambos jugadores a algún destino que acepte asumir el salario del ex de Bulls, Cavs y Heat con tal de llevarse a un jugador por explotar como es Randle.

Ante la posibilidad de contratar a LeBron James o Paul George el próximo verano, la franquicia angelina no se andará con chiquitas, y sabe que los 56 millones que le quedan por cobrar a Deng en tres temporadas son un claro obstáculo tratándose de un jugador que tan solo ha disputado un partido esta temporada. No obstante, sigue siendo un alero válido incluso apto para la posición de ala-pívot abierto. A modo temporal, podemos encontrar franquicias dispuestas a asumir sus pretensiones económicas con tal de hacerse con Randle de cara al futuro, siendo este la pieza clave en un posible movimiento en los despachos angelinos.

Paul George Lakers Thunder

Guillermo Mayol (The Wing)

Randle despertará el interés de muchos equipos

A pesar de no entrar en los planes futuros de los Lakers, Julius Randle aún tiene 22 años y una progresión que puede ser muy potente. Aprovechar su situación y contrato asequible puede ser una gran jugada para muchas franquicias en reconstrucción, atmósfera que puede seducir al jugador para reivindicarse y para firmar un contrato de larga duración si la jugada sale bien.  En primer lugar, y siempre centrándonos en equipos con poca urgencia de ganar, optamos por seleccionar a los Atlanta Hawks. En esta opción, entra en valor la versatilidad del propio Randle y su posibilidad de jugar de pívot. Con la irrupción del rookie John Collins desde el banquillo, traer a Randle como «cuatro» puede cortarle las alas, pero Hawks dispone de jugadores que, complementados por rondas, sean del interés de Lakers (para jugar o para cortar). Ilyasova, con un año de contrato a razón de 6 millones, aparece como principal opción viable. Además, Hawks tiene dos primeras rondas para el próximo Draft (vía HOU y MIN) y podría sacrificar a una por hacerse con Julius Randle.

Otra opción atractiva puede ser el que es actualmente el polvorín de la NBA. Los Chicago Bulls (franquicia y jugadores) parecen haberse decantado por la continuidad de Bobby Portis y el adiós de Nikola Mirotic tras el altercado de ambos en un entrenamiento. Tiene toda la pinta de que el montenegrino saldrá traspasado, y Luke Walton puede ver con buenos ojos un jugador de sus características, que se asemejan al juego de Kuzma y su confort en espacios abiertos. Bulls y Lakers pueden ser dos equipos con «obligaciones» de traspaso y sus problemas pueden llegar a buen puerto de manera conjunta. Sin embargo, la reciente firma de contrato de Mirotic impide su marcha hasta enero, además de que la diferencia salarial obliga a Lakers a sumar activos al traspaso. ¿Regreso de Luol Deng? Quién sabe. La parte mala de la operación, la ausencia de «picks» de Draft atractivos en los próximos años.

Por último, tanteamos a otro equipo que se encuentra en plena remodelación corporativa y deportiva. Phoenix Suns ha cambiado de era tras sustituir a Earl Watson al mando del equipo y han traspasado a Eric Bledsoe a Milwaukee Bucks tras su famoso «tweet» desde la peluquería. Los de Arizona poseen varias primeras rondas que pueden utilizar en un traspaso para conseguir a Julius Randle. El problema vuelve a ser su posición en el campo. Aparte de la llegada de Greg Monroe desde Milwaukee, cuya situación aún no parece del todo segura en Phoenix, Suns contempla en su plantilla a Marquese Chriss, cuya progresión está por ver en su segunda temporada como profesional. No obstante, sí parece un destino útil para Randle en cuanto al futuro que les augura y a su versatilidad de cara a los puestos interiores.

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