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Jrue Holiday recupera su mejor nivel en New Orleans

Analizamos la gran mejoría global de Jrue Holiday en la racha triunfal de New Orleans Pelicans.

New Orleans Pelicans sigue en su empeño de liderar la parte “mortal” de la clasificación de la Conferencia Oeste, por detrás de los intocables Houston Rockets y Golden State Warriors. Como ya vimos, ocho equipos pelean por seis puestos de PlayOffs en lo que va a ser un muy intenso mes de competición, por lo que en la ciudad del jazz necesitaban un héroe que ayudara a olvidar la terrible baja de DeMarcus Cousins y fuera el compañero ideal de Anthony Davis en esta cruzada por superar todas las expectativas de la gente,incluido un servidor, de hace tan solo un mes. Ese hombre es Jrue Holiday.

Estamos llegando al final de su quinto año en Louisiana y, tras haber firmado un contrato multianual de cinco años en los que percibirá 125 millones de dólares, el base californiano está haciendo su mejor baloncesto cuando su equipo más lo necesita. La gran racha de 10 victorias del equipo, además de los monstruosos números de Anthony Davis, también ha tenido como artífice al exjugador de Philadelphia 76ers, ese que parecía que estaría presente de manera asidua en el All-Star Game y no ha podido cumplir con esa expectación debido, en gran parte, a las lesiones y problemas de otra índole que le han tenido alejado de la pista casi el 40% de su estancia en New Orleans Pelicans antes de este año, en el que está disfrutando de una gran continuidad.

 

La mejora global de Jrue Holiday

La baja de DeMarcus Cousins se nota sobre todo en el apartado ofensivo, donde Jrue Holiday ha cambiado su estilo para mejor. En esta serie de victorias, él y Davis han colocado a los Pelicans como uno de los equipos más anotadores de toda la liga. Rajon Rondo es el principal encargado de la organización del balón en ataque, lo que mejor se le da. Ha subido sus asistencias por partido de las poco menos de ocho que promediaba hasta prácticamente los dobles dígitos en esta racha de victorias, lo que permite a Holiday moverse sin balón buscando el tiro abierto, algo fácil teniendo en cuenta la fijación de las defensas rivales en Anthony Davis y la increíble visión de juego de Rondo. Aun así, su protagonismo ha crecido de tal manera que él también ha mejorado sus números asistentes (de 5’8 a 8’5 por noche), haciendo tres de los cinco dobles-dobles que lleva en la 2017-2018 en los últimos encuentros. Contra Los Angeles Clippers batió su mejor marca personal, con 17 pases de canasta.

Esta temporada ya estaba siendo bastante decente antes en el apartado anotador, aunque las grandes anotaciones de Cousins y Davis dejaban a Jrue Holiday como un actor secundario que se esforzaba por llegar a los 20 puntos cada noche. Ahora, la responsabilidad hace que asuma más tiros, los cuales también son más eficientes, por lo que el cambio es notable. Más de 24 puntos de media en la racha victoriosa, con varias actuaciones por encima de los 30 puntos y una canasta ganadora en la prórroga frente a los Heat son buena muestra de su mejoría. El tiro de larga distancia es el cambio más drástico, pasando de un porcentaje del 33% a un 43% en los últimos 10 y un 50% en los últimos cinco. Ha bajado el volumen desde el perímetro, aunque parece que ha sido para bien.

La mejora defensiva en el equipo ha sido ligera en la racha, que se ha roto esta pasada noche, sin Anthony Davis en pista tras el contratiempo del otro día. Jrue Holiday no ha sido el de partidos anteriores y los Pelicans han vuelto a encajar 116 puntos, rompiendo una gran serie de partidos en los que se habían colocado en el top 10 de equipos con mejor “Deffensive Rating” de la liga, lo que había hecho que el propio base mejorara sus estadísticas taponadoras y bajara el porcentaje de los rivales respecto de sus números habituales.

 


 

New Orleans Pelicans aún no tiene nada asegurado en el salvaje Oeste, por lo que una pronta recuperación de Anthony Davis se antoja imprescindible para el equipo, además de la aportación de Rajon Rondo, Nikola Mirotic y el propio Jrue Holiday, que está recuperando el mejor nivel de su carrera cuando su equipo más lo necesita.

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