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Playoffs

JR Smith frustra la épica de LeBron, ¿podrán recuperarse los Cavs?

Mazazo para Cavs, que ven lo que deben y no hacer contra GSW. Aún así, imposible si LeBron sigue tan solo.

La imagen del partido y una que pasará a la historia. Cleveland realizó un partido sorprendente y difícil de mejorar en muchas áreas. George Hill tenía dos tiros libres para poner por delante a los suyos y JR Smith hizo algo simplemente inconcebible.

Antes de pasar a otros temas, en serio, ¿cómo puede ocurrir esto? Hablamos de Las Finales, el objetivo final de la NBA y el más grande del baloncesto (con el permiso de los Juegos). Una meta que muchos jugadores jamás alcanzan. Y JR Smith, acostumbrado a visitarlas gracias a LeBron, se relaja.

Cómo puede ser que a falta de segundos del final del partido, cuando tienes la oportunidad de robarle el factor cancha a los Warriors, captures un rebote ofensivo y desconozcas el marcador. Intolerable, no existe otra palabra.

 

Los Cavs jugaron el mejor baloncesto de la temporada

Cierto es que estos Warriors juegan peor que en toda la era Steve Kerr. La circulación de balón aparece a tramos y buscan más los aclarados y tiros forzados. Aún así, son los mejores. Continúan destrozando en micro-parciales y desde la defensa se imponen.

Pero hoy los Cavs hicieron un mejor partido, podemos decir incluso que merecieron ganar. Aunque ya sabemos cómo va esto, vence el que más puntos suma, ya que por esta regla de tres Cleveland no estaría ni en Las Finales.

El asunto, Cleveland nos ha sorprendido a todos. En defensa han molestado los tiros complicados de Golden, han ganado claramente la batalla por el rebote y sabían qué buscar en ataque. Además, en defensa, consiguieron que Kevin Love se involucrase lo menos posible en los cambios, aunque eso les llevaba a sufrir más en determinadas situaciones.

En ataque, de nuevo LeBron. Pese a que los números muestren 21 puntos y 13 rebotes de Kevin Love, el partido del interior es muy flojo. Desacertado (1/8 en triples), negativo en defensa y escondido en los momentos clave. JR Smith, Jordan Clarkson y Jeff Green se combinaron para una serie de nueve de 28.

Lo dicho, LeBron muy solo. Supo en todo momento atacar el aro y buscar a Stephen Curry en los cambios.

Cleveland controló el rebote y las pérdidas, planificó (dentro de sus posibilidades) de forma excelente la defensa y solo permitió a Golden el beneficio de los puntos al contragolpe.

Larry Nance y Tristan Thompson ayudan a cerrar agujeros en el interior y son capaces de destrozar en el rebote a los Warriors. Entre ambos la línea estadística parece la de un pívot titular (11 puntos y 16 rebotes), pero en sus minutos hacen daño.

¿El problema? Lo llevamos diciendo todos los Playoffs, Cleveland vive en el triple. Hoy han ido un paso más allá y les ha faltado su arma más básica. Un 10 de 37 en triples (27%) para el sexto equipo con mejor porcentaje de la temporada, muchos triples en fallos liberados.

Love, JR, Green, Clarkson y Korver suman un cinco de 26 en el Game 1. Así es imposible.

 

Los Warriors tienen que mejorar

Salvando a Stephen Curry en ataque y a Draymond Green en defensa, más ciertos fogonazos por la evidente calidad, Golden State necesita más trabajo si Cleveland continúa con esta actitud. Necesitan imponerse de forma contundente en el Game 2 para marcar diferencias.

Kevin Durant buscó muchos tiros en aclarado que terminaron siendo muy bien defendidos, se marchó con un nueve de 20. Pero al final, desde la defensa y una prórroga criminal, sentenciaron un partido que no merecieron.

Si Andre Iguodala está de vuelta y consigue minimizar a LeBron, tendrán un buen tramo ganado. Nadie ha conseguido pararle esta noche.

 

¿Qué deben hacer los Cavs de LeBron?

Lo primero, continuar con esa concentración y la excelente (casi todo el tiempo) actitud en defensa. Los Warriors van a meter siempre muchos puntos y conseguirán altos porcentajes, pero es importante que lo hagan en tiros complicados y no con facilidad.

Seguir atacando a Stephen Curry es la prioridad. Kevon Looney o JaVale McGee han puesto más problemas a LeBron, que quiere evitar el exterior y busca entrar para atacar el aro o doblar a los tiradores cuando saltan las ayudas.

Es obligatorio, o debería serlo, que siempre uno de Tristan Thompson y Larry Nance esté en pista. El rebote es una batalla que debe ganar Cleveland y tanto en ataque como en defensa hacen mucho daño con los dos. Hoy, 18 rebotes ofensivos.

Atacar a Curry y controlar el rebote y las pérdidas. Esos son los puntos básicos junto al triple, un elemento que los Cavs no pueden permitirse otro partido en estas condiciones.

El otro factor es la rotación, pero ahí como está Ty Lue lo damos por perdido. Jordan Clarkson, si tuviese cabeza, serviría como generador principal mientras LeBron descansa un minuto y le daría mucha ayuda. Sabe atacar el aro y aporta enería. Si tuviese cabeza, claro. Hoy su partido ha sido nefasto y pese a no dejar de tirar y fallarlo todo, Lue le dejaba en pista, mientras Korver o Rodney Hood se quedaban en el banco.

En defensa Clarkson es de los peores jugadores de estos Cavs. De vez en cuando aparece con un robo o una jugada llamativa, pero comete faltas tontas, tiene desconexiones y se le supera con facilidad. Me pregunto si Hood, Korver o incluso Calderón no aportarían más.

 


 

El verdadero drama para Cleveland va a ser recuperarse de este partido. Entre la cantidad clamorosa de fallos, el dos más uno regalado de Kevin Love a Curry al final del partido, la imperdonable desconexión de JR y los árbitros (barrieron para casa en los momentos clave), los Cavs LeBron ve como tiran una oportunidad inmejorable.

La vuelta de Andre Iguodala, cómo salgan en el siguiente partido e incluso si los árbitros equilibrarán la balanza en el Game 2 serán aspectos a vigilar.

Los Cavaliers han tenido una ocasión única para arrancar estas Finales con victoria y robar el factor cancha. Y de nuevo, por noches como esta, LeBron dejará Cleveland en verano. Solo seis jugadores han metido más de 50 puntos en un partido de Las Finales y, pese a vivir uno de los picos de su carrera (51-8-8), pierden de 10.

De momento Las Finales comienzan más interesantes de lo esperado. Ojalá sigan así.

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