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De Brooklyn a Gipúzcoa: Jorge Gutiérrez, recuperando a un NBA

Charlotte, Milwaukee, Brooklyn, Trento y ahora Gipúzcoa. Repasamos la trayectoria del mexicano en esta entrevista.

Jorge Gutiérrez

Jorge Gutiérrez repasó su historia con The Wing | Foto: Delteco GBC

La carrera de un deportista profesional es diferente. Una vida singular. Dejando a un lado a las grandes estrellas mediáticas, esas que pueden decidir en muchas ocasiones donde jugar, muchos otros profesionales pelean contratos, trabajan desde el barro y buscan oportunidades para seguir demostrando su valía año a año.

Este es el caso de nuestro protagonista. Ha compartido vestuario con leyendas de la talla de Kevin Garnett, Paul Pierce o Joe Johnson. También con Kemba Walker, Deron Williams o uno de los más dominantes que podremos ver en los próximos años, Giannis Antetokounmpo.

Su carrera es un viaje de trabajo y humildad desde que cruzase la frontera de su país para llegar a la cuna del baloncesto. Desde Chihuahua, México, pasando por Brooklyn y hasta Gipúzcoa. Esta es la historia de Jorge Gutiérrez.

 

¿Cómo llega Jorge Gutiérrez a jugar en Gipúzcoa?

El mexicano es de sobra conocido en el mundo del baloncesto. Quizás algunos le habéis perdido la pista desde que salió de la NBA y dejó Estados Unidos. Es normal, la exposición mediática que otorga la mejor liga del mundo crea una sombra alargada imposible de igualar fuera de ella.

Vienes del Trento, de ser subcampeón en Italia y jugar la Eurocup. Al conocer tu llegada al GBC me sorprendió la noticia. ¿Conocías Gipúzcoa antes de firmar por el equipo?

Jorge Gutiérrez: No, la verdad. Conocía las ciudades grandes, poco más. El año pasado jugué contra Gran Canaria y jugué el Mundial aquí, en España. Conocía Madrid, Barcelona, las ciudades grandes… Creo que un poco como nos pasa a todos.

Comentábas en tu presentación cómo pueden llegar a afectar los problemas de adaptación de los horarios a un jugador. Las horas de sueño, un buen descanso, tener una rutina… ¿Ya estás adaptado a Gipúzcoa?

JG: Es la diferencia horaria, es lo normal. Pero sí, ya estoy acostumbrado, estoy bien y puedo dormir ocho horas sin problemas (se ríe JG). Además la ciudad es muy bonita y la gente es muy amable. Me han recibido muy bien y me siento muy agusto.

La pasada temporada conseguiste un cartel muy interesante. Subcampeón de Lega como una de las referencias del Trento, uno de los equipos punteros del baloncesto italiano, y un papel muy sólido en Europa. Y ahora llegas al GBC, un equipo renovado pero que viene de la parte baja de la tabla, ¿por qué te convence su oferta?

JG: Desde que salí de Estados Unidos siempre he querido jugar en España, creo que todos coincidimos cuando digo que es la segunda mejor liga de baloncesto del mundo. Jugar aquí era una de mis metas. Me dijeron que el GBC estaba de tabla media para abajo, pero eso no importa mucho por el momento. Hay que trabajar para hacer una buena temporada y podemos sorprender.

La presencia de Sergio Valdeolmillos es clave para la llegada de Jorge al Delteco GBC. El entrenador español conoce a Gutiérrez de sus años con la selección mexicana y el base llega avalado por el entrenador. Una relación consolidada desde hace tiempo que permite la llegada de esta talento a la Liga Endesa, todo un puntal para Gipúzcoa.

El camino de Jorge en la ACB no ha hecho nada más que empezar. Sus miras son las más altas posibles, pero de momento quiere recuperar sensaciones tras pasarse toda la pretemporada en blanco por una operación de rodilla. Y qué mejor que buscar motivaciones, como enfrentarse a un compatriota y amigo.

JG: Jugar contra un mexicano en una liga como la española es especial, más ante Pako Cruz. Siempre hemos competido juntos, hemos jugado desde los 15 años y ahora, después de 14 años, vamos a enfrentarnos. Somos muy amigos, pero competimos como no te puedes hacer idea, como amigos o en la selección. Fíjate que hasta tenían que ponernos en equipos diferentes en los entrenos (ríe Jorge). Una competencia sana.

También en tu presentación dijiste que no concibes otra cosa que no sea ganar, ¿qué esperas a nivel individual y colectivo de esta nueva temporada con el GBC?

JG: Las metas son cada juego. No tenemos muchos juegos y cada uno de ellos es una meta. Es una liga muy difícil con equipos muy buenos, hay que ir de juego en juego. Si no sales a ganar, ¿para qué sales? Si no tienes la mentalidad de salir a ganar no sirve. Esa mentalidad me ha servido para estar donde estoy hoy, desde bien joven.

 

Trabajo y humildad en Estados Unidos: objetivo NBA

Embarcarse en un viaje como adolescente desde México hasta los Estados Unidos en busca de una carrera en el baloncesto es complicado. Muy complicado. Jorge Gutiérrez comprendió este viaje para poder disputar el baloncesto de high school con 16 años.

Tu vida se ha caracterizado por la lucha: llegar a Estados Unidos, hacerte un hueco en la NCAA, conseguir un contrato en la NBA siendo de fuera, luego marcharse a Europa… Estuviste muchos años en Estados Unidos, desde tu llegada hasta que te marchas, más de una década, ¿qué te ha aportado a nivel personal y baloncestístico?

JG: Me fui a los 16 y estuve en la NCAA, en la Liga de Desarrollo y luego tres en la NBA. El viaje me ha ayudado a crecer como hombre, a ser mejor persona, mejor hermano, mejor amigo… Tuve muchas experiencias buenas que me ayudaron a crecer. Todo eso que me pasó me ha ayudado a ser quien soy ahorita.

En lo profesional, jugar en el país que tiene el mejor baloncesto del mundo es muy bonito, una experiencia muy buena. Competir siempre al máximo nivel. Pude jugar a buen nivel desde que llegué. Desde que salí de mi casa me dediqué a buscar lo mejor para mí y eso he hecho.

En Estados Unidos tienes más exposición mediática. Tú destacaste más en los Brooklyn Nets, el equipo que más oportunidades te brindó, y estuviste después en Milwaukee y Charlotte. Si un seguidor te ha perdido la pista desde que volviste a Europa, ¿cómo explicas tu viaje? De Brooklyn a Gipuzcoa, es muy curioso.

JG: El mundo del deportista profesional es diferente. Para mí lo de ahora es un nuevo reto. Desde que salí de Estados Unidos quería jugar en España y es la opción de empezar un poquito abajo. Soy una persona humilde y siempre tengo ganas de trabajar. La vida del profesional es distinta.

En Milwaukee compartiste vestuario con Giannis Antetokounmpo. Ya es uno de los mejores jugadores de la NBA y su evolución es escandalosa. Ya hace unos años se veía ese potencial dominante, lo del físico asusta tras verle este verano. Estuviste con él hasta 2015, ¿viste ese futuro?, ¿esperabas tal evolución?

JG: Es una persona muy buena, muy agradable y apasionada. Sí, vi ese potencial, pero no esperaba ese cambio físico. Ya se le veía grande y largo, ya era algo increíble pero lo de ahora es impresionante. En el verano le veía trabajar y entrenábamos juntos, lo de ahorita es normal viendo como trabajaba entonces. Entrena muy duro.

Jorge, en un entrenamiento con Garnett | Salomon Espinosa (CC)

De los tres equipos NBA en los que has estado siempre se destacan a las mismas figuras, las estrellas con las que has jugado. Pero, ¿hay una figura destacada que no se mencione tanto?

Muchos me arroparon, pero el que más me aconsejó fue Kevin Garnett. Me hizo sentir muy cómodo en un equipo de muchas estrellas, algo que te podía llegar a intimidar. Entrabas a la cancha y veías tantas estrellas. Garnett me motivaba para salir y jugar como yo juego, ser yo mismo en la cancha.

De esos Nets de tu primer año formaste parte de una plantilla histórica: Paul Pierce, el propio Garnett, Deron Williams, Brook Lopez, Joe Johnson… ¿Cuál fue tu primera impresión al estar con ellos?

JG: Primero recuerdo lo emocionado que estaba por tener el contrato, fue un sentimiento de “lo logré”. Luego me puse a buscar más del equipo, aunque ya sabía, para ver quiénes formaban todo el roster. Era emocionante porque los veía en la tele jugar y luego estaba yo con ellos.

Es una experiencia que no te puedo explicar con palabras. Yo vi a Garnett y a Pierce ganar un campeonato juntos y ahora estoy jugando con ellos. Un poquito de… No encuentro la palabra, la verdad. Es imposible explicarlo.

En tu día a día, ¿sigues la NBA?

JG: Cuando puedo si, veo los juegos. Con la diferencia horaria es complicado (te entendemos, Jorge), pero cuando puedo los veo. Suena a tópico, pero no tengo ningún equipo en especial, soy un fan del basket y veo Euroliga, Lega, liga española…

 

LeBron, los Warriors, el Oeste y las Ventanas FIBA

LeBron James verano NBA 2K19

No podíamos dejar escapar a Jorge sin preguntarle por la bomba mediática del verano en el baloncesto internacional y por la gran disputa en Europa. LeBron y las Ventanas FIBA. Dos temas en los que el mexicano se mojó.

En España hemos tenido mucha polémica con las ventanas FIBA y las disputas con Euroliga y NBA. Los jugadores que guían la clasificación al Mundial verán como solo uno o dos tendrán hueco en la plantilla que juegue en China. Scariolo ya dijo que los jugadores iban al equipo conociendo la situación, pero aún así parece injusto. ¿Cómo ves tu la experiencia de las Ventanas?

JG: La última Ventana no la pude jugar por estar un poco tocado. Pero aún así creo que ha sido complicado, porque no todos los jugadores han podido ser parte de la selección y esto es más complicado para todos. Los Euroliga, los NBA… No pueden atender a la selección.

Al mismo tiempo es una oportunidad para los jóvenes, que vean su hueco en la selección. Sería difícil contestarte para mí, no estoy en esa posición (estar en las Ventanas pero no ser fijo en la absoluta), yo regresaría al equipo.

Tú eres de los que quitaría el puesto a otros de las Ventanas.

Sí, bueno (risas). Lo bonito de esta parte es que se ganasen el lugar, que fueran los mejores. A mí me gusta mucho la competencia y a un Mundial tienes que llevar lo mejor, la mejor selección posible. Lo mejor se demuestra jugando, no solo en las Ventanas, pero es una decisión que tiene que estar basada en la competencia.

Y la bomba mediática del verano, LeBron a los Lakers, ¿les ves compitiendo por el título? Los Warriors se han reforzado con Cousins y buscan su tercer título consecutivo. ¿Crees que los Lakers con LeBron son candidatos?

JG: Están en una conferencia muy difícil, antes de pensar en el título tienen que pensar en su conferencia. En Portland, en Utah, en Oklahoma, en Houston… Es una conferencia muy difícil. Pero este año para mí no, para mí no son contendientes.

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