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Sin Joel Embiid al 100%, las Finales del Este son imposibles para los 76ers

La rodilla izquierda da problemas a JoJo, el jugador más diferencial de los Sixers.

joel embiid
Joel Embiid es irremplazable para Philadelphia | Alejandro Gaitán (The Wing)

“¿Cuál es tu estado de cara al primer partido contra Brooklyn?, ¿vas a jugar?

No lo sé

Esta es la respuesta de Joel Embiid, una que tiene muy preocupados al propio jugador y a todos los Philadelphia 76ers. Desde aficionados, hasta directivos, compañeros y simpatizantes. Puede que solo sus rivales se alegren.

Joel Embiid tiene tocada la rodilla desde hace semanas

Después del All-Star estuvimos ocho partidos sin JoJo. Regresó el 10 de marzo, más de un mes después de jugar su último partido. Parón por el medio, claro.

El caso es que desde entonces ha descansado en seis partidos y sus porcentajes se han resentido. Su poderío interior continúa siendo insultante, pero es evidente que algo no funciona como debería.

En diez partidos tras volver promedia 28’8 puntos, 14’3 rebotes, 4’6 asistencias, más de un robo y más de un tapón. Casi 20 tiros por partido, un 32% en triples, 49% en tiros de campo y 77% en libres. Más de 33 minutos por noche.

La rodilla preocupa. Joel Embiid es el mejor jugador de Philadelphia, es más diferencial y, sin duda alguna, el más difícil de reemplazar. Básicamente porque es imposible sustituirle en estos Sixers.

La baja más diferencial de los 76ers

Las cifras hablan solas, las básicas y las avanzadas. También el ojo, el mejor indicador posible. Todo gira alrededor de Joel Embiid, tanto en ataque como en defensa. Ya no es que sin él lo tengan imposible, es que necesitan su mejor versión para optar a las Finales del Este.

En clave para la serie contra Brooklyn, el primer drama se presenta en la defensa. El equipo de Russell, LeVert, Dinwiddie y compañía representa un peligro muy serio si Embiid es baja.

Los Nets son el tercer equipo que más penetraciones ha realizado por partido durante la temporada regular. El segundo si restringimos el dato únicamente a los equipos de Playoffs. Sin Joel Embiid los Sixers pierden a su ancla defensiva, al jugador que cierra el aro.

Philadelphia ha sido el octavo equipo que mejor ha defendido la zona cercana al aro (-1,2% al rival). Bucks, Jazz, Nets y Thunder son los únicos por delante si miramos solo a los de Playoffs. Pero claro, el dato es con Embiid en pista.

Cuando Joel dirige la defensa de los 76ers, estos encajan 106’3 puntos por cada 100 posesiones, lo que les situaría como la 4º mejor defensa de la temporada y en un 86 percentile. Es decir, mejores en defensa que el 86% de los quintetos que puede presentar el resto de la NBA.

Sin JoJo se hunden. En las 3.542 posesiones que el camerunés ha estado sentado, Philadelphia sufría 113’9 puntos por 100 posesiones. Sería la tercera peor defensa de la NBA y un 23 percentile. Y eso, en su mayoría, contra quintetos suplentes. Imaginaos en Playoffs con la intensidad y las rotaciones que la postemporada conlleva.

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¿Qué puede hacer Brett Brown?

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Alejandro Gaitán (The Wing)

Si Joel Embiid es baja para el primer partido o la serie, lo desconocemos. En caso de que estén sin él, salir un gran número de minutos con Boban Marjanovic o Amir Johnson no es una opción. El serbio aporta mucho en ataque y como suplente funciona, pero en defensa sufriría ante la velocidad de los Nets. De Amir mejor no hablar.

Jonah Bolden deja buenas sensaciones en su año rookie y sin duda tendría minutos. Eso sí, es un perfil diferente y no cuenta con experiencia.

¿Cuál creo que es la mejor opción? Emparejar a Ben Simmons con la referencia interior de Brooklyn. Los 76ers necesitan más del australiano atrás, esté o no Joel Embiid.

En ataque presentarían quintetos versátiles, atléticos y con un gran espaciado para que Simmons disfrute. Defensivamente serían un esperpento salvo que Ben decida aplicarse y mostrar su mejor versión.

También hay que decir que todavía tenemos que ver a unos Sixers muy peleones atrás. En ningún partido hemos visto una actitud intensa -de verdad- en las filas de Brett Brown y ahora en Playoffs lo necesitan.

Simmons y Butler son excelentes defensores y cuentan con jugadores como Tobias Harris, James Ennis, TJ McConnel o Jonathon Simmons que son muy válidos.


El problema para Philadelphia es enorme. Jugar los Playoffs sin Joel Embiid es misión imposible. E incluso si los juega, estar sin JoJo al 100% supone perder toda aspiración al anillo.

Todavía queda mucho, pero una caída temprana en Playoffs sería terrible para los planes inmediatos de los Sixers. Butler y Tobias terminan contrato en verano.

Joel Embiid es el mejor y más diferencial jugador de los Sixers, tanto en ataque como en defensa. Y por supuesto el irremplazable. Sin él -o con problemas físicos- veremos a unos Nets muy incisivos hacia el aro y a un Jarrett Allen muy suelto en ambos tableros.

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