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Jimmy Butler, traspaso y nuevo Big Three en Philly: motivos de Sixers y Wolves

Simmons, Embiid y ahora Butler. Los 76ers sorprenden a la NBA y en Minnesota respiran aliviados.

Jimmy Butler

La etapa de Jimmy Butler en Minnesota termina antes de lo esperado |  shinya suzuki (CC)

Por fin llegamos al final del culebrón. Y vaya final. Casi dos meses después de que se iniciase el drama, los Minnesota Timberwolves alcanzan un acuerdo para traspasar a Jimmy Butler. El destino del cuatro veces All-Star es Philadelphia, donde forma desde ya un potente big three junto a Ben Simmons y Joel Embiid

 

¿Encaja Jimmy Butler en los planes de Philadelphia?

El verano de 2018 supuso un golpe importante para la comunidad de los Sixers. Vieron cómo tener espacio salarial y un equipo atractivo no significa adquirir grandes nombres. De hecho perdieron las renovaciones de dos revulsivos de banquillo claves como Marco Belinelli y Ersan Ilyasova.

Paul George renovó inmediatamente en Oklahoma y el traspaso de Kawhi Leonard se dio con Toronto. La ventana de Philadelphia para adquirir otra estrella antes de asumir las renovaciones de Ben Simmons y otros miembros clave (sobre todo Simmons) era reducida, y cada verano más.

Este traspaso representa un golpe en la mesa por parte de Elton Brand, que apenas lleva unos meses como GM de los 76ers. Envía a dos jugadores de rol destacados e importantes a cambio de una estrella sin dar una primera ronda y conservando a Markelle Futlz. Tiene todo el sentido del mundo quedarse a Markelle, ya que traspasarle ahora sería enviarle por debajo del precio que les costó a los Sixers en su día.

Pierden profundidad, alternativas y encaje por un All-Star. Duele especialmente deshacerse de Covington, el mejor defensor exterior del equipo y un triplista muy destacado. Pero este es un movimiento que desde Philadelphia tenían que afrontar. Toronto con Kawhi asusta, Milwaukee con Budenholzer explota a ritmo de crucero y Boston -todavía sin despertar- lo tiene todo para estar en Las Finales. Los Sixers se quedaban cortos y con Jimmy Butler completan un top 4 en el Este poderosísimo.

Tanto Philadelphia como Jimmy Butler esperan que esto sea solo el principio. Llegar a un acuerdo en verano es la base del movimiento, sino los 76ers pagarían un precio muy alto por un alquiler de medio año. Salvo problemas físicos o de fit con Simmons y Embiid se presupone que Jimmy Butler firmará una extensión por el máximo (o una cifra muy cercana) por cinco años con los Sixers.

Esta renovación asentaría muchas dudas sobre el futuro de Markelle Fultz a medio plazo y su importancia. ¿Qué ocurre? Que ya existen muchas dudas acerca de Fultz, más allá de su futuro, y ahora con la llegada de Butler (y la más que posible vuelta de JJ Redick al quinteto titular) el número uno del Draft de 2017 tendrá un rol muy destacado de sexto hombre.

Ya la temporada pasada fueron fundamentales para el éxito de los 76ers y su vuelta a Playoffs los veteranos firmados durante el curso tras ser cortados (Belinelli e Ilyasova). Este año con la adición de Butler y la evidente necesidad de tiro exterior veremos cómo Philadelphia será especialmente atractivo para estos equipos.

Las dudas sobre el traspaso residen en el fit entre Jimmy Butler y Simmons y Embiid y la química. Pierden a Covington pero ganan a Butler, en defensa se llevan un plus pese al gran nivel de RoCo. En ataque veremos cómo se reparten el balón en un equipo que confía en la circulación de la pelota y que tiene una falta de tiro de tres importante (21º NBA en T3%).

Sin pesar en posibles fichajes a mitad de temporada o en más traspasos (¿Kyle Korver?), un quinteto con Simmons, Redick, Butler, Wilson Chandler y Embiid asusta. Estrellas, mucho tamaño y atletismo, defensa de primerísimo nivel y dos especialistas en JJ y Wilson. Especialmente mucho ojo a esa defensa.

Debemos esperar un paso adelante de ciertos hombres de banquillo. El rookie Landry Shamet como especialista tirador (38% en triples), Mike Muscala como interior abierto para abrir el campo (le encanta a Brett Brown usarle junto a Embiid), TJ McConnell y el propio Markelle Fultz.

 

En Minnesota, ¿consiguen el traspaso que querían?

Keith Allison (CC)

El traspaso de Jimmy Butler tenía que llegar ya. De hecho el principal detonante (dentro de todo lo que ha pasado, que no es poco) es el 0-5 que traen del último viaje, terminado en derrota ante los Kings. Thibodeau se dio cuenta tras el partido contra Sacramento de que no podían ganar con Butler en el equipo.

El entrenador, según ESPN, contó a varios miembros de los Wolves que no jugarían ni un solo partido más con Jimmy Butler en la plantilla. Y el traspaso ha tardado horas en llegar desde la decisión. Rechazaron a Josh Richardson y una primera ronda y hasta cuatro primeras de los Rockets. Ahora aceptan dos jugadores de complemento que les permitirán ser competitivos y explotar a la pareja Wiggins-Towns.

Minnesota consigue uno de sus objetivos, enviar a Jimmy Butler a la Conferencia Este. Evitar ver a Butler en Houston era prioridad y lo consiguen al mandarle a Philadelphia. Punto destacado. El trabajo de los propietarios Glen Taylor y Josh Harris ha sido fundamental para cerrar el movimiento.

Los Wolves tienen que mirar hacia adelante. En especial Towns se sentía muy incómodo con Butler en pista y su marcha significa un alivio para los jóvenes de Minnesota. Es el momento para que Karlito y Andrew exploten y se establezcan como las verdaderas estrellas del proyecto.

Para ello dispondrán de dos de los mejores jugadores de rol de la NBA. Robert Covington les dará mucho aplomo con su defensa y tiro exterior, un jugador que gustará mucho a Thibodeau. De hecho un jugador del Este ha escrito a Alex Kennedy (Hoopshype) diciéndole que le sorprende que Philly traspase a Covington, un role-player excepcional en la liga.

Dario Saric ha comenzado muy flojo la temporada y con los Wolves le encaja un papel similar al que tenía Marco Belinelli en los Bulls de Thibs. Revulsivo, generador y anotador desde el banco. Debería tener una oportunidad como jugador de rol de lujo/sexto hombre muy destacada para mostrar todo su potencial.

La duda en Minnesota reside en cómo se formarán los quintetos. Derrick Rose parece imbatible como titular a día de de hoy, junto a Wiggins, Covington, Taj Gibson (‘classic’ Thibs) y Towns. Teague, el rookie Okogie y Saric, desde el banquillo.

 


 

El drama llega a su fin, ¿quién gana el traspaso? Mi sensación es que ambos ganan o, al menos, consiguen lo que querían. Thibodeau trató de convencer a Jimmy Butler y tras varios traspiés encuentran el traspaso ideal, dos jóvenes muy útiles y con cierto potencial en Saric. Serán competitivos y montan el escenario ideal para explotar a Towns y Wiggins.

Los Sixers necesitaban un ‘big splash’. Kawhi Leonard o Paul George eran mejores fits, pero tenían que hacer algo lo antes posible, tanto para competir esta temporada y terminar arriba como para ser atractivos en 2019. Les toca trabajar mucho para despejar dudas y crear una buena química de equipo, porque sino será uno de los alquileres más caros de la NBA. Me gusta la apuesta de Philadelphia. Menuda batalla se monta ahora en el top 4 del Este.

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