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Jeff Teague, la pieza defectuosa en Minnesota

El base titular de los Wolves y recambio de Ricky Rubio no parece encontrarse cómodo en su nuevo rol.

Jeff Teague

Jeff Teague muestra ser incapaz de adaptarse a las nuevas corrientes. Alex Güell (The Wing)

Los nuevos comienzo nunca fueron fáciles, y eso es algo que Jeff Teague parece estar comprobando de primera mano. El base titular de Minnesota Timberwolves, que acudiera junto a Tom Thibodeau como recambio del español Ricky Rubio, parece seguir un tanto perdido en su nuevo rol a pesar de haber superado ya la primera mitad de temporada.

Es cierto que Minnesota está cuajando un año que hacía mucho que no se presenciaba en la ciudad, situándose actualmente como cuartos del salvaje Oeste y contando con un 60% de victorias. Sin embargo, sigue habiendo amplio margen de mejora, y es que rendir a un notable nivel no es suficiente a día de hoy si se pretende alcanzar la gloria.

Si algo es obvio, es que el primer paso en el camino a seguir mejorando pasa por la armonía total entre los integrantes del quinteto titular, y el principal problema aquí, como hemos indicado, es el ya mencionado Jeff Teague.

 

Rompiendo la tendencia

Existe una clara barrera en la rotación de Minnesota Timberwolves derivada en especial de la clásica forma de entrenar de Tom Thibodeau (también conocida como exprimir al máximo los titulares). Así pues, podemos observar dos claros grupos: aquellos jugadores que se han mantenido 1.500 minutos o más fuera de la cancha y los que no, con Jeff Teague y Tyus Jones rompiendo una clara tendencia.

Dicha tendencia consiste en que absolutamente todos los miembros del equipo (a excepción de Tyus Jones) que han estado fuera de actividad durante el período especificado de tiempo (1.500 minutos), cuentan con un Net Rating negativo, es decir, que su presencia en cancha afecta de toda forma menos positiva. En contraste, aquellos que cuentan con la confianza de Thibodeau y por tanto no se han perdido semejante cantidad de minutos, han rendido de manera soberbia.

El contraste aquí se produce entre los dos nombres tratados: Tyus Jones y Jeff Teague. Como hemos indicado, la tendencia se rompe de tal manera que la situación de ambos jugadores es totalmente inversa. Jeff Teague, habiéndose perdido menos de 1.500 minutos, presenta un Net Rating negativo, mientras que Tyus Jones, encontrándose en el bloque de los menos utilizados, muestra unos resultados tan notables como los del núcleo titular.

 

Rendimiento a la baja

No es solo que Jeff Teague muestre la incapacidad de sumar de la misma forma en la que lo hace el resto del núcleo de Minnesota, sino que nos encontramos con algunos datos bastante negativos a nivel individual. A continuación mostramos en una breve lista los principales puntos que denotan la falta de adaptación de Jeff Teague:

  • Está en su peor EFG% de los últimos cuatro años (48%). Especialmente resentido por contar con el segundo peor porcentaje en tiros de campo de toda su carrera (42.9%).
  • A pesar de que no presentaba un USG% tan bajo desde la temporada 2011-2012, iguala su segundo mayor promedio en pérdidas, con 2.8 por encuentro (también alcanzado en 2014-15 y 2015-16).
  • Se encuentra realizando el peor trabajo defensivo de su carrera. En promedio, los atacantes anotan un 4% más de sus tiros cuando son defendidos por Jeff Teague. La anterior peor marca correspondía a la de la pasada temporada, con un 1.3% extra. El resto de años, sin embargo, había logrado siempre reducir la efectividad en el lanzamiento de sus rivales.

A estos datos se le pueden añadir también otros como que cuenta con el peor Defensive Rating de sus años como profesional (siendo justos, también presenta el Offensive Rating más alto). En general, la idea es observar cómo su eficiencia en ambos lados de la cancha se encuentra por debajo de a lo que Jeff Teague nos acostumbró durante su periplo en Atlanta Hawks.

 

¿Tyus Jones como alternativa a Jeff Teague?

El dato que hemos destacado anteriormente tiene, como es lógico, una aplicación, y esa es la de originar la posibilidad de que Tyus Jones pudiera sustituir a Jeff Teague en el quinteto titular. Si bien es cierto que los menos minutos en cancha provocan que los números de Jones deban tomarse con precaución, la realidad es que no hay un motivo sólido como para no darle una clara oportunidad.

Entre los jugadores que han disputado un mínimo de 1.000 minutos en cancha, Tyus Jones cuenta con el cuarto mejor Net Rating del equipo (+10), incluso por delante de Andrew Wiggins. Muy cerca de Taj Gibson también, solo se encuentra a una sólida distancia de los pilares del conjunto: Karl-Anthony Towns (+12.1) y Jimmy Butler (+15.6).

Esto no es todo, pues si existe la duda de que la presencia de Tyus Jones podría desestabilizar al resto de miembros del quinteto titular, una muestra bastante notables nos dice lo contrario. Observemos ahora los dos quintetos más utilizados en lo que va de temporada por Tom Thibodeau:

  • J.Butler, T.Gibson, J.Teague, K.Towns, A.Wiggins , 928 minutos, Net Rating de +7.8.
  • J.Butler, T.Gibson, T.Jones, K.Towns, A.Wiggins, 254 minutos, Net Rating de +26.8.

Si bien es cierto que el quinteto en el que encontramos a Jones es apenas una cuarta parte de la combinación habitual de jugadores, duplica en cantidad de minutos al tercer quinteto más utilizado, y al mismo tiempo ofrece un impacto muchísimo más positivo. A pesar de que sería ilógico esperar de forma constante un Net Rating de +26.8 o similar, es un claro indicativo del bien que podría lograr Tyues Jones saliendo como el base principal.

 


 

Todavía queda tiempo suficiente como para que Jeff Teague se adapte al nuevo sistema y compañeros, pero siempre teniendo en cuenta que los Playoffs no esperan a absolutamente nadie. Llegada la postemporada, Tom Thibodeau necesita que por lo menos su núcleo principal funcione al máximo de sus capacidades, algo que a día de hoy no está ocurriendo.

Veremos qué depara el futuro a los Wolves, pero a pesar de los tímidos números de Jones parece bastante obvio que por lo menos hasta el momento ha sido capaz de complementar de forma más positiva a sus compañeros que el mismo Jeff Teague.

 

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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