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Los Jazz completan su back-court con Mike Conley

Los Jazz han conseguido un buen precio por un jugador al que no podrían convencer en la agencia libre.

El mercado no para en los días previos al Draft y ya tenemos el tercer traspaso de esta offseason… antes de que oficialmente haya comenzado. Tras el movimiento de los Nets consiguiendo a Prince y liberando espacio salarial en busca de Kyrie Irving (cosa que ha aumentado más todavía no ofreciendo la oferta cualificada a Rondae Hollis-Jefferson) y el megatraspaso de Anthony Davis; ahora es otra estrella la que se mueve y no una cualquiera: Mike Conley deja de ser presente de los Grizzlies para jugar al lado de Donovan Mitchell en los Utah Jazz. 

El movimiento, adelantado por Charania, no será oficial hasta julio por temas salariales e incluye a Jae Crowder, Kyle Korver, Grayson Allen, el pick 23 de este Draft y una futura primera ronda; un paquete bastante acorde al valor actual de un Mike Conley ya veterano (31 años) y con un salario anual por encima de los 35 millones de dólares.

Los rumores de traspaso del base de los Grizzlies salieron hace ya varios meses durante el trade deadline de febrero en el que acabó saliendo Marc Gasol rumbo a Toronto. Al no salir, las voces se apaciguaron hasta la lotería del Draft donde la subida de Memphis hasta la segunda elección y su predilección por Ja Morant lo colocó en la rampa de salida. Una situación que era muy evidente y que tampoco han demorado mucho en finalizar.

Si Ja Morant va a Memphis, ¿dónde acabará Mike Conley?

 

Conley-Mitchell… ¿y a luchar por todo?

Los equipos de la Conferencia Oeste van a darlo todo en este verano viendo que los Golden State Warriors tienen muchas opciones de dejar de ser los tiranos que han sido en estos últimos cinco años. Los Lakers lo han dado todo por Anthony Davis, los Rockets buscan la forma de mejorar su plantilla, Leonard es el objetivo principal de los Clippers… Y, ahora, los Utah Jazz presentan a escena un big three con Mike Conley, Donovan Mitchell y Rudy Gobert: ¿hasta dónde llegarán?

De primeras, tampoco vamos a dedicar mucho tiempo a hablar del encaje de la ya leyenda de los Grizzlies en los Jazz o sobre la idoneidad de este fichaje pese a ocupar mucho del espacio salarial que tenían para este verano. Y no porque no sea interesante, sino porque todo esto ya lo tenéis en el artículo que publicamos en la web cuando, allá por febrero, Mike Conley estuvo más que cerca de acabar en los Jazz a cambio, se decía, de Rubio, Favors y varios assets.

Mike Conley por Ricky Rubio, ¿buen cambio para los Utah Jazz?

Pero lo que sí vamos a comentar es la ambición de la directiva de los Jazz. Y es que en Salt Lake City coincidirán tres de los mejores (sino los tres mejores) estrellas de la liga que nunca, al menos de momento, han sido all-stars. Pero esa «no-condición» no será excusa y los hombres de Snyder están obligados de, como mínimo, estar luchando hasta el final por tener ventaja de campo en Playoffs y, según los fichajes que hagan en verano, incluso a aspirar a semifinales de conferencia o, incluso, algo más.

En el Oeste presumiblemente más abierto en años, los Jazz hacen una apuesta por ser unos candidatos serios pero no todo pasará por las manos del base, ya que por él dieron buena parte de sus secundarios. Entonces… ¿cuál es el siguiente paso?

 

20 millones para completar el roster

Para que el traspaso pueda llevarse a cabo, los Utah Jazz están obligados a cortar antes a Derrick Favors. Después de eso, en Salt Lake City les quedarán 19 millones de dólares para completar una plantilla que actualmente cuenta con Conley, Dante Exum, Raúl Neto, Donovan Mitchell, Royce O’Neal, Joe Ingles, Tony Bradley y Rudy Gobert; así que tendrían que completar, sobre todo, el juego interior.

La renovación a la baja (o más bien acorde a su valor) de Derrick Favors podría ser una buena jugada si las relaciones entre jugador y franquicia están cuidadas. Luego, jugadores como Harrison Barnes o Nikola Mirotic serían fits interesantes dentro de la dificultad que siempre ha tenido y que tendrán para convencer a jugadores debido al poco mercado que tienen.

 

Memphis Grizzlies, adiós a una era

La otra parte del movimiento no trae ninguna pieza que vaya a ilusionar de manera inmediata y que alivie el golpe de despedir a uno de los mejores jugadores de su franquicia; pero a nivel institución no es un mal paquete.

Jae Crowder y Kyle Korver son dos jugadores que, de quedarse, pueden ayudar a los jóvenes y dar minutos de calidad sin comprometer la estructura salarial pues ambos serían agentes libres en 2020. Pero también tienen la opción de sacarlos con mucha facilidad de la plantilla ya que Korver tiene un contrato parcialmente garantizado por el que pueden cortarlo y convertirle en agente libre y Crowder, por forma de jugar y salario (menos de 8 millones), podría salir traspasado por alguna segunda ronda para reforzar a algún contender ya sea ahora o a mitad de temporada.

Respecto a lo que de verdad interesa a los Grizzlies; han cerrado la era del Grit n’ Grind primero con las despedidas de Allen y Randolph, luego con la de Gasol y ahora con la de Mike Conley y, en un principio, construirán su nuevo proyecto a través de Ja Morant, Grayson Allen y Jaren Jackson Jr. El ex de Duke no tuvo muchos minutos en su año rookie en Salt Lake City pero, bien dirigido y controlado, es una fuente inagotable de puntos y un jugador que puede tener minutos importantes en la NBA. Luego, el pick 23 les puede dar un jugador interesante a desarrollar como Okpala, Bazley o Samanic y la futura, con unas protecciones algo extrañas, elección tiene pinta de que tardarán algunos años en conseguirla y que tampoco será especialmente valiosa; pero poco más iban a conseguir a cambio del salario de Conley.

 

Y ahora… ¿qué pasa con Ricky Rubio?

No podemos dejar de mencionar en un medio español que este traspaso se relaciona mucho con el futuro de Ricky Rubio. Hace semanas que todo parecía indicar que el futuro del base catalán estaba lejos de Salt Lake City; pero con esto ya no hay ninguna duda y como así lo hemos podido ver en sus redes sociales.

Pero tampoco han tardado mucho en salir rumores de otros interesados (Indiana Pacers) y, evidentemente, Rubio no va a tener muchos problemas en encontrar un nuevo destino sabiendo que su primera prioridad, como declaró el mismo hace unas semanas, es encontrar un equipo que vaya a ser competitivo.

 

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