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Indiana Pacers: ¿pueden llegar a las Finales?

Indiana Pacers es la gran sorpresa del Este y sueñan en grande en una conferencia más débil que nunca.

Los Pacers sueñan con una hazaña histórica: llegar a las Finales.

Indiana Pacers se ha convertido en la sorpresa de la conferencia | Keith Allison (CC)

Se fue Paul George a cambio de Domantas Sabonis y Victor Oladipo y el mundo NBA se echó las manos a la cabeza: ¡el atraco del verano! Un All-Star de la talla de George por dos jugadores que todavía tenían que demostrar su valor. La temporada de Indiana apuntaba a tragedia griega pero ha resultado una historia de heroísmo y superación, con un protagonista principal: Victor Oladipo.

Ocho meses después del trade, Indiana está a punto de cerrar su pase a Playoffs [algo que Oklahoma no ha hecho todavía] y lucha codo con codo con Washington, Philadelphia y Cleveland por tener factor pista en primera ronda. Un primer cruce favorable abre las opciones de soñar.

Boston llega tocadísimo a playoffs, Toronto tiene la habilidad de desaparecer en mayo y los Cavs son menos equipo que nunca. ¿Es Indiana la alternativa?  

 

A favor de Indiana Pacers

Los de McMillan están de dulce: suman 11 triunfos en los últimos 16 partidos, incluyendo dobles triunfos sobre Philadelphia, Milwaukee y Boston o un 1-1 contra Washington. En el debe, dos derrotas absurdas ante Dallas y Atlanta. Se han colado terceros en el Este, a más de seis partidos de los Celtics pero con medio partido sobre los Cavs, que marcan el factor pista, y tienen el tie-breaker ganado.

Pero la racha no ha sido el último mes solo: Indiana no tiene balance negativo ante ningún rival directo del Este. Lideran 3-1 ante Cavs y Bucks, 2-1 ante Philly y han empatado ante Boston (2-2) y Washington (1-1) aunque les queda un partido en DC. Solo Miami (1-2) y Toronto (1-2) entre los ocho mejores pueden con estos Pacers, pero los Heat tienen pendiente una visita al Bankers Life Fieldhouse para acabar la serie.

Y como hemos dicho antes, todas estas victorias tienen un protagonista claro: Victor Oladipo. El de Maryland por fin ha explotado lejos de la sombra de cualquier estrella y con un equipo para uso y disfrute. Dipo está en la mejor temporada de su carrera en prácticamente todos los aspectos estadísticos analizados y lo mejor es que para nada está solo. El salto cualitativo que ha dado es destacable, pero los Pacers le están acompañando.

Domantas Sabonis, el Myles Turner del último mes y medio, la temporada de Bojan Bogdanovic, Lance Stephenson desde el banquillo e incluso Thad Young. McMillan encontró la tecla para hacer funcionar al equipo al máximo nivel y llegan a Marzo con todas las opciones del mundo. Y sin miedo a luchar contra los rivales directos.

 

En contra de Indiana Pacers

El principal problema de estos Pacers es uno: el calendario. Mientras Toronto y Boston juegan su liga y buscan certificar las dos primeras plazas, Cavs, Wizards y Sixers sueñan con arrebatar la tercera posición a Indiana…  y los Pacers tienen el peor calendario de la liga para los últimos 20 días de competición. 

Entre otros, una visita a Washington y a New Orleans, el tour por California (Warriors, Kings, Clippers, Nuggets), recibir a los Warriors y visitar Toronto. Los últimos 12 partidos contra 8 rivales que buscan Playoffs y solo Lakers, Kings y los dos últimos partidos ante Charlotte permitirán relajarse a estos Pacers.

Un buen cinco titular pero sin estrellas y un banquillo mediocre. ¿Podrán los Pacers sorprender con Dipo, Domas y cía?

Banquillo de los Pacers, sin grandes nombres | Keith Allison (CC)

Junto al calendario, el otro gran pero contra estos Pacers es la rotación. Para Playoffs los equipos se acortan hasta ocho, nueve o diez jugadores. Indiana tiene a algunos de los mejores… pero no a los mejores. Y mayo es tiempo para ser el mejor. Los Pacers solo tienen un All-Star que además es nuevo en estos lares, el resto un equipo joven e inexperto. Como Philadelphia, por otro lado.

Pero no tienen a DeMar DeRozan o Kyle Lowry, a Kyrie Irving o Al Horford, LeBron James o Kevin Love, a John Wall y Bradley Beal o incluso a Giannis Antetokounmpo o Dwayne Wade. Jugadores que, por un motivo u otro, marcan la diferencia en los momentos clave.

¿Pueden, con esa carencia de estrellas, plantar cara a Celtics, Raptors o Cavaliers como ya han hecho en regular season y plantarse en las Finales? ¿Son realmente los tapados del Este?

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