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La cultura de Indiana para paliar la lesión de Victor Oladipo

Su ventaja en el Este les invita a seguir compitiendo a pesar de la lesión de su estrella.

victor oladipo

Alejandro Gaitán (The Wing)

No podían llegar peores noticias para los Indiana Pacers, su máxima estrella y all-star Victor Oladipo se perderá lo que resta de temporada por una ruptura del tendón cuadripcital de su rodilla derecha, provocada durante el transcurso del partido que los enfrentaba a los Toronto Raptors. En cualquier otra franquicia, la baja de tu mejor jugador en un proyecto tan «individualista» (hablando que no tiene una segunda estrella a su lado) significaría el adiós a tus objetivos en esta temporada y el inicio de un tanking descarado para aprovechar la situación y hacerte con la mejor promesa posible que mejore de manera clara la plantilla para el futuro. Esto, por ejemplo, fue lo que hicieron los San Antonio Spurs en el 1997 con la lesión de David «El Almirante» Robinson, consiguiendo tras un año horrendo a Tim Duncan e iniciando la mejor etapa de su historia.

Pero la cultura baloncestística que se respira en el estado de Indiana y, sobre todo, en la franquicia de los Pacers invita a pensar en todo lo contrario, en ver al conjunto de Nate McMillan ser un bloque más competitivo que nunca para sumar una presencia más en los Playoffs y dejar claro que, esté o no Victor Oladipo, los Indiana Pacers van a vender cara su piel en cada encuentro.

 

Compitiendo ante la adversidad, capítulo II

Vamos a remontarnos al 1 de julio de 2017. En ese día de verano, en The Wing cubríamos una de las primeras noticias de impacto: el traspaso de Paul George a Oklahoma City Thunder. Mirando desde la perspectiva de los Indiana Pacers, las conclusiones a las que todos llegaban eran que daban a su estrella por un precio muy bajo, que tenían que reconstruir en torno a Myles Turner y, en lo que había más cuórum, que los Pacers iban a ser uno de los peores equipos de la NBA.

Pero desde las oficinas de los de Indiana ya avisaban que en la ideología de su franquicia no estaba la de no competir y eso fue lo que hicieron; sacando la mejor versión de Oladipo y de Sabonis y con una buena intensidad defensiva fueron la revelación de la temporada llegando a la postemporada y llevando a los Cleveland Cavaliers de LeBron James al séptimo partido.

Por lo tanto, estos mismos jugadores ya han demostrado que son capaces de sorprendernos y sobreponerse a los problemas, algo que intentarán en estos meses sin su líder aprovechándose de su buen momento y poniendo el concepto de equipo por delante de cualquier nombre.

 

¿Cómo sobrevivirán los Indiana Pacers sin Victor Oladipo?

Lo más seguro es que los Pacers pierdan más partidos de los esperados a partir de ahora y se descuelguen de ese top-5 del Este en el que todos ellos aspiraban a llegar, mínimo, a las finales de Conferencia. Sin embargo, sus 7 victorias de diferencia con los sextos (Brooklyn Nets) y las 11 con el noveno lugar (Detroit Pistons) evidencian que los de Indiana pueden y deben seguir compitiendo para aprovecharse de tan beneficiosa situación.

Además, no hay que olvidar que los Indiana Pacers siguen siendo un buen equipo sin Victor Oladipo que, por ejemplo, ha sido capaz de ganar a los Toronto Raptors el mismo día que se lesionaba o que sobrevivieron a una primera baja de Dipo a principios de diciembre.

Myles Turner, que está jugando muy bien en defensa aunque irregular en ataque, y Domantas Sabonis, un serio candidato a ser all-star, se erigen como las dos referencia de estos «nuevos» Pacers contando con una amplia gama de escuderos como Thaddeus Young, Bojan Bogdanovic, Darren Collison y dos jugadores que tienen que mejorar su rendimiento como Cory Joseph y, sobre todo, Tyreke Evans.

Estos nombres más los de Doug McDermott o Aaron Holiday deberían ser argumentos suficientes en este Este para que los Indiana Pacers no se vuelvan locos buscando cualquier traspaso para hacerse con una estrella o, haciendo completamente lo contrario, para deshacerse de alguno de sus mejores jugadores en busca de más assets de futuro.


Los Indiana Pacers van a notar la baja de Victor Oladipo, eso es una evidencia. Pero viendo lo que es capaz de hacer este equipo, los jugadores que tienen en plantel, su ventaja actual y el nivel de los equipos contra los que compite; hay que apostar por ver a los de Indianápolis en las postemporada de nuevo y, probablemente, cayendo en primera ronda dando menos guerra que el año pasado pero haciendo sudar al rival con el que se crucen.

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