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Playoffs

Golden State Warriors da un golpe de realidad a los Pelicans

Los vigentes campeones demuestran por qué siguen siendo los grandes favoritos.

Draymond Green fue clave en la victoria de Golden State Warriors. Keith Allison (CC)

Demostrar quiénes son los verdaderos favoritos para hacerse con el título, eso han hecho los Golden State Warriors en su primer partido contra los Pelicans. Tras las dudas que suscitaron los Rockets o los Raptors, los hombres de Kerr siguen pisando el acelerador poco a poco, para llegar a velocidad de crucero en su momento. Además, esta victoria local por más de 20 puntos ha servido para despertar un poco del sueño a Anthony Davis y compañía: bienvenidos a los verdaderos Playoffs.

Y es que barrer a los Portland Trail-Blazers provocó que una idea se fuera metiendo en la cabeza de muchas personas con el «y si…». ¿Y si… los Warriors no encuentran quién pare a «La Ceja»? ¿Y si… Stephen Curry no regresa en sus mejores condiciones? ¿Y si… Rondo y Holiday vuelven a secar a sus rivlaes? Pues, al menos para el primer encuentro, han encontrado en el baloncesto todas las respuestas.

 

Golden State Warriors, «ni base ni pívot»

Golden State Warriors han cambiado de quinteto varias veces con la lesión de Curry y, para su estreno en las semifinales, Kerr se ha decantado por volver a sorprendernos. Han recuperado el small-ball más puro buscando la movilidad, versatilidad y las ayudas jugando con Klay Thompson, Andre Iguolada, Nick Young, Kevin Durant y Draymond Green. A todo esto, con Curry todavía vestido de traje en el banquillo.

Con este quinteto, el ritmo de juego fue frenético y uno de los más altos que se han visto en estos Playoffs. Los New Orleans Pelicans aguantaron el primer cuarto; pero hincaron la rodilla en el segundo. Con Klay Thompson como ejecutor y un parcial de 24 a 2, Golden State Warriors fue una máquina apisonadora. Con la ventaja hecha, los locales demostraron su capacidad defensiva en el tercero para frenar cualquier intento de remontada; pocas veces Anthony Davis lo intenta tanto como lo intento en este tercer cuarto para que su equipo  se quede en 19 puntos en esos 12 minutos.

El maquillaje final dejó la diferencia en 22 puntos (123-101); pero las nuevas preguntas ya estaban planteadas: ¿los Pelicans tienen alguna opción de seguir este ritmo? ¿son los Warriors capaces de jugar así toda la eliminatoria?

 

Draymond Green, el motor coge temperatura

Quizás es una visión más personal que otra cosa; pero el Draymond Green contra Spurs parecía algo desacertado y menos intenso de lo habitual en los Playoffs. Esto ha cambiado en el Game 1.

Sabiendo que se tenía que encargar mucho tiempo de Anthony Davis y siendo el cerebro claro de la ofensiva de su equipo, Green mostró su mejor cara.

Cuando él está enchufado, su equipo gana hasta tal punto de que los Golden State Warriors acumulan un récord de 26-0 cuando Draymond Green realiza un triple-doble. Este, su cuarto en postemporada (16-15-11) viene con la guindilla de tres robos, dos tapones y haber sido el factor principal para que Davis jugase su «peor» encuentro en los Playoffs (21 puntos y 11 rebotes).

Mientras Green generaba, Kevin Durant (26 puntos y 13 rebotes) y Klay Thompson (27 puntos) demostraban el talento casi insultante que han conseguido acumular los Warriors a lo largo de estas temporadas. Cuando no te mata uno, lo hace el otro, el de al lado o todos a la vez.

 

¿Tienen alguna oportunidad los Pelicans?

Intentando responder a esas preguntas, Golden State Warriors han demostrado una gran superioridad durante dos de los tres cuartos dónde se compitió realmente. Haciendo caso a la primera impresión, ahora todo el mundo apostaría por una barrida de los vigentes campeones, quizás arañando los Pelicans un partido como hicieran los Spurs.

Sin ser alarmistas, la franquicia de New Orleans tiene motivos para pensar que harán sudar mucho a sus rivales. Ninguno de los titulares tuvo su mejor noche —más por mérito contrincante que demérito propio— y la defensa de los Warriors no debería rendir a ese nivel de casi perfección noche sí y noche también. Así que no está todo dicho, todavía quedan muchas historias por contar en esta semifinal.

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