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El futuro de J.R. Smith, ¿en un contender?

El escolta de los Cavaliers cuenta con un contrato maleable y de poco riesgo para el verano que viene.

En la era del baloncesto moderno, donde gobiernan el triple, el ritmo rápido y el «small ball«, nunca sobran tiradores. Los conjuntos de la liga que dominan actualmente también son los que mejor entienden el juego del espaciado, más triples intentan y más dinámico conforman su ataque, sin llegar a ser caótico. En ellos, los principales complementos son jugadores que pueden anotar un triple.

El caso de J.R. Smith durante toda su carrera ha sido este mismo: un escolta, en su juventud más explosivo, pero a sus 32 años, dichas cualidades han disminuido en favor de su tiro exterior. Tras darse por finalizado el proyecto ganador de Cleveland con la marcha de LeBron, la renovación de Love, la demanda de los equipos de un jugador de su corte y la imperiosa necesidad de los Cavaliers de reconstruir… ¿Le veremos traspasado?

 

J.R. Smith, una apuesta con poco riesgo

J.R. Smith, Cleveland Cavaliers

El valor actual del escolta de los Cavaliers es algo bajo – Erik Drost (CC)

El escolta no sería ninguna tontería para un contender actualmente. Recordemos que J.R. es un gran complemento si es bien utilizado. Durante los dos últimos años, es cierto que su rendimiento ha disminuido y no ha vuelto a ser el mismo desde hace un tiempo. Concretamente, desde la temporada en la que los Cavaliers ganaron el anillo, la última donde anotó por encima de las dobles figuras de media (12.4 tantos) y estuvo en 40% de acierto desde el perímetro.

Desde entonces, J.R. Smith ha sufrido un bajón en su carrera. Sus minutos han ido disminuyendo (de 30 a 29 y 28 en los dos siguientes años), su media de puntos no llega ni a los 9 por encuentro y sus porcentajes de tiro se han resentido (34.6% FG y 35.1% T3 en la 16-17 y 40.3% FG y 37.5% T3 en 17-18). Todo esto, sumado a las dudosas actuaciones de los Cleveland Cavaliers y a contar con un entrenador mediocre en la utilización de ciertos sistemas, han conseguido que el valor del escolta caiga de manera considerable. En un traspaso, actualmente puede costar poco.

Siendo realistas, su contrato ahora mismo no refleja su rendimiento como jugador. No obstante, la poca credibilidad que le resta podría ser utilizada por alguna franquicia aspirante en su sistema bien aparejado. Un ejemplo es el de los Warriors y Nick Young, estos consiguieron adecuar las virtudes del tirador a un «roster» ya sobrecargado.

Sin embargo, no todos son malas noticias. Durante los próximos dos años, a J.R. Smith se le deben 30,4 millones de dólares en total por su contrato. El segundo año de dicho trato, por otro lado, no está completamente garantizado. Ganaría poco menos de cuatro kilos en la temporada 2019-20. Esto podría ser un aliciente para las franquicias que puedan estar interesadas en él. Podría ser cortado el siguiente verano sin mucha repercusión en las arcas de una franquicia.

 

¿Primer ejemplo? Houston

J.R. Smith, Cleveland Cavaliers, Houston Rockets

¿Encajaría bien J.R. Smith en un contender? – Erik Drost (CC)

Por las condiciones de contrato de Smith y la actualidad salarial dentro de la liga, donde pocos millones sobran, parece que pocos destinos serían adecuados para el escolta. Pero surgieron los Houston Rockets para ser la excepción. Daryl Morey está intentando minimizar las marchas de Luc Mbah a Moute y Trevor Ariza a Clippers y Suns respectivamente, buscando aleros anotadores o también defensivos.

Zach Lowe ya mencionó en su «podcast» que Houston se interesó por Smith. Todos conocemos la situación de los Rockets, que están intentando traspasar los 20 millones de dólares del contrato de Ryan Anderson para hacer hueco a jugadores con más capacidades defensivas para poder seguir dando que hablar en el Salvaje Oeste.

Bazemore, Batum… ¿quién encaja más en Houston Rockets?

 


 

Houston es el primero de los contenders que se han fijado en J.R. Smith. Sin embargo, puede no ser el único equipo que lo haga. Su contrato dificulta algún que otro movimiento, pero puede ser la pieza perfecta para franquicias que están ante su última bala. Un ejemplo podría ser los Toronto Raptors, con un proyecto lleno de dudas si Kawhi Leonard decide marcharse. Los Washington Wizards, a falta de un par de piezas de banquillo que le ayuden a dar el salto, podrían fijarse en él. Hay varios destinos posibles donde tendría mucho sentido su llegada. Incluso si no es traspasado actualmente, parece sensato pensar que cambiará de equipo antes de la fecha límite de traspasos, según se vayan estableciendo los roles entre equipos la próxima campaña.

Conjuntos que se encuentren en zona de reconstrucción, pero con contratos algo más tóxicos, tampoco tendrían nada que perder al añadir sus casi 15 millones en una temporada pudiendo deshacerse de él en la siguiente casi sin coste.  Con su actual valor y su contrato, Smith puede haberse convertido en uno de los candidatos a ser traspasado durante esta temporada.

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