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Archivo | El fracaso de Shabazz Muhammad en la NBA

Bazz quiere salir de Minnesota y su hueco en la liga se reduce. ¿Remontará su carrera?

Shabazz Muhammad pide el traspaso a los Wolves o sino el buyout. Quiere salir de Minnesota y relanzar su carrera, aunque ¿puede hacerlo? Recuperamos este artículo de diciembre en el que contamos la historia de este jugador, que pasa de rechazar una renovación de 40 millones a perder relevancia en la NBA.

 

En la era que actualmente disfrutamos los aficionados de la mejor liga del mundo, existen unos contextos favorables para triunfar. Siempre han estado ahí, pero en la actualidad, con la vuelta de la simplicidad en las posiciones (guards, wings and bigs) y el alzamiento del triple como principal herramienta ofensiva, algunos rangos de jugadores quedan obsoletos, o en el olvido.

Mientras, sí que hay estrellas, como DeMar DeRozan o Dwyane Wade, que pueden sobrevivir sin utilizar el triple y hacer de la media distancia un recurso valioso, otros jugadores sin tiro de tres pero con otras habilidades no han sido capaces de prosperar en la NBA. Hablamos de los ya olvidados Monta Ellis, o uno que todavía tiene una bala en la recámara, como es Shabazz Muhammad. No obstante, esa bala puede ser la última restante en su cargador.

La historia del nacido en Estados Unidos la hemos visto muchas veces, ya no solo en la liga, sino en todas las áreas y campos habidos y por haber en el mundo. Es el típico monólogo del que tiene todo a favor y que, por esperar una oportunidad mejor, ve cómo se desmoronan sus chances. Tras rechazar hace más de un año un contrato de 10 millones de dólares al año durante cuatro temporadas, esperando durante esta postemporada un súper contrato a razón de 20 millones por año, la jugada no salió tan bien por su parte.

La utopía de Shabazz Muhammad se desmorona

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¿Qué pasó con Shabazz Muhammad?, se preguntará el lector. Bazz, simplemente, vendió la piel del oso antes de cazarlo. Tras cuajar con 22 años, en su temporada «sophomore«, unos registros que bien habrían valido un sexto hombre del año de haber sido durante 82 partidos, pegó un bajón. Vamos a analizarlo con detenimiento, porque bien lo vale.

En ataque, su mayor virtud, la caída de sus registros ha supuesto su relevo al fondo del armario en Minnesota. Desde esa temporada donde, en 38 partidos desde el banco, promedió 13.5 puntos en poco más de 22 minutos por noche, el escolta no ha vuelto a destacar. Su prometedor futuro como anotador eficiente con buenos porcentajes (llegó a dar de sí hasta un 39% en el triple) no cuajó. Minny le veía como un gran activo joven, ya que sus números por 36 minutos eran nada menos que 21 tantos y 6.5 rebotes.

No obstante, desde ese mismo año, los continuos cambios de sistema de Minnesota y su propio rendimiento inconsistente no le han permitido elevarse en la rotación. Decayendo en sus porcentajes año tras año, hasta quedarse en este curso en un 38.5% de acierto en tiros de campo y un nefasto 21.1% desde el triple. Un curso  en el que debía destacar, donde firmó un contrato mínimo con Minny más un año a opción de jugador, no está siendo su revelación.

Y si a todo esto le añadimos que sigue siendo un activo que no representa mucha amenaza en defensa pese a su tamaño y gran capacidad atlética, su valor decae.

 

¿Hay futuro para el estadounidense?

Tom Thibodeau ahoga a jugadores como Shabazz Muhammad con sus rotaciones NBA

Joseph Glorioso Photography (CC)

La cuestión para Shabazz Muhammad se vuelve compleja con el paso del tiempo. Solo son 11.4 los minutos que promedia este año, los que menos desde su temporada «rookie». Ha superado solamente los diez puntos en dos ocasiones esta campaña, y ha jugado más de 30 minutos en solo un encuentro. De los últimos seis encuentros, no ha contado con minutos en cinco por decisión del entrenador. Nada significativo, el estadounidense no puede demostrar de qué es capaz en un banquillo donde el rendimiento buscado es la defensa.

Tom Thibodeau viene fuerte este año con las rotaciones. Como ya sabemos, su pasión por ahogar rotaciones esta campaña en un equipo nuevo le está dando unos resultados algo dudosos. No obstante, la capacidad defensiva de un conjunto con prestaciones para estar más arriba en los rankings defensivos no está dando mucho de sí. Aquí es donde Thibs podría buscar soluciones en el banquillo, y nuestro protagonista no ha destacado en sus temporadas por ser un perro de presa. Cabe destacar también que se están usando menos en Minneapolis jugadores de corte anotadora desde el banco por la efectividad de sus titulares en ataque (son top 10 en ratio ofensivo).

Shabazz Muhammad, como hemos apuntado antes, rechazó un 4×40 tras su mejor año por esperar un mejor contrato tras una temporada más satisfactoria. Podría catalogarse de comedia lo que le ha ocurrido al perder el sitio en el conjunto, y verse obligado a aceptar un 1+1 de Minnesota, con opción de jugador en el segundo año. Los Lakers le ofrecieron el mismo trato, sin embargo, no aceptó la oferta angelina y permaneció con los T-Wolves un año más. Habría que debatir dónde le habría ido mejor, aunque parece seguro que en Los Angeles podría haberse expuesto más para firmar un contrato que en Minnesota, donde está relegado al fondo de la rotación.

 


 

Mientras que el jugador es joven (tiene 25 años) y todavía tiene algún que otro recurso anotador, ve cómo se le escapa una oportunidad más en la liga. Seguir con su actual juego (anotador de «mid-range» y penetrador) no parece arrojar muchas alternativas para su futuro. Quizás volver a su mejor etapa en la liga, donde casi alcanza el 40% desde la esquina, sea el camino a seguir. Aunque, si en tres años no ha conseguido desarrollar dicha herramienta, se vienen a la mente dos posibilidades: o no es capaz de mejorar su tiro de tres, o no lo ha intentado lo suficiente.

Shabazz Muhammad tiene dos opciones para evolucionar en su carrera. Tras este año, aceptar su opción de jugador y esperar oportunidades por parte de Thibodeau en Minny, algo más que dudoso; o rechazar dicha opción por el mínimo con la esperanza de encontrar un destino más acorde a sus prestaciones en la agencia libre. Todo sea para evitar su fracaso en la liga.

 

Scott Daniel Cooper/starting5online.com.

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