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¿Qué es el March Madness? Explicando la locura de la NCAA

Analizamos el formato, los favoritos y los prospects a seguir durante el torneo.

¡Marzo ya está aquí! 

Y con él, uno de los torneos más locos e impredecibles del baloncesto mundial. El NCAA Tournament ya ha llegado y nos trae equipos sorpresa en los rankings y algunos que han bajado mucho las expectativas que teníamos al principio de la temporada.

Es en marzo cuando se produce una unión entre aficionados al baloncesto para disfrutar del frenesí universitario. Sin embargo, muchas veces puede parecer que el March Madness presenta una estructura complicada. En The Wing explicaremos cuál es el formato del torneo, cómo se accede a él, los principales candidatos e incluso qué prospects debemos tener en cuenta.

 

Formato del torneo

El March Madness es sin duda uno de los torneos más impredecibles del panorama deportivo. Una de las razones por las que se produce este hecho es que el formato incluye solo un partido por eliminatoria. De este modo tenemos nada más y nada menos que a 68 equipos jugando un torneo a eliminación directa.

Sin embargo, estos 68 equipos no son los que conforman el bracket final, pues en primer lugar se juegan cuatro partidos, denominados First Four, para reducir el bracket a 64. De este modo conseguimos un formato de torneo como el que se muestra en la siguiente imagen.

 

Tabletsevent.com

Como se puede apreciar, el bracket está dividido en cuatro divisiones: Midwest, East, South y West. Estas cuatro divisiones forman a su vez una especie de torneo único, pues, como se puede ver en la imagen, para cada división existe un seed (puesto en la división) que va desde el 1 hasta el 16. Este seed marca, en primer lugar, el nivel del equipo durante la temporada y, en segundo lugar, la «facilidad» del camino hasta la final divisional.

Cada división tendrá a su vez una sede en la que disputarse. Este año encontramos a Omaha (Midwest), Boston (East), Los Angeles (West) y Atlanta (South). Pese a ello, y con la intención de concentrar a todas las aficiones en un mismo punto, la Final Four se disputará en Indianapolis.

El formato de los partidos es el mismo que el resto en NCAA, cada partido consta de dos partes que duran 20 minutos cada una.

 

¿Cómo se participa en el March Madness?

Una vez entendido el formato es necesario saber cómo acceden los equipos al March Madness. La forma «más sencilla» y directa para acceder a la locura de marzo es ganar el torneo de conferencia. En la NCAA Division I existen 32 conferencias diferentes, con una liga regular y un torneo de conferencia propio que marcará el ganador de la conferencia.

Cada campeón de conferencia accede directamente al bracket final de 64, evitando así el First Four. Hablamos pues de un torneo con la mitad de sus participantes ostentando un título de conferencia.

Sin embargo, para aquellos equipos que no han logrado triunfar en el torneo de conferencia el proceso es algo más duro. Los 36 equipos restantes que completarán ese bracket inicial de 68 son elegidos mediante un comité formado por diversos expertos. Esta elección, la cual se televisará el domingo 17 a las 23:00, dependerá de diversos factores entre los que podríamos destacar:

  • Récord de la temporada.
  • Récord en la conferencia.
  • Victorias ante equipos del top 25.
  • Derrotas importantes (sobre todo ante equipos «de menor categoría»).

Principales candidatos

En un torneo tan impredecible como el March Madness no se puede hablar de favoritos de una forma contundente. Sin embargo, encontramos una serie de equipo que se postulan como los más fuertes hasta el día de hoy:

Duke Blue Devils

Con un quinteto totalmente renovado al del año pasado, el equipo que dirige el ex-seleccionador estadounidense es uno de los platos fuertes de este March Madness. Con jugadores mediáticos (Zion Williamson y RJ Barrett) y jugadores de rotación que dan mucho juego en el interior. El equipo de Duke ha ido evolucionando durante la temporada y con él la gran espectación que rodea su juego.

Pero, ¿serán capaces de llevarlo al máximo nivel en el March Madness?

 

Gonzaga Bulldogs

Son el equipo con mejor ranking además de tener una amplia plantilla y conseguir una rotación bastante amplia. Y, aunque hay jugadores clave como Rui Hachimura o Zach Norvell, hay piezas como Corey Kispert o Brandon Clarke que logran que el engranaje sea casi perfecto.

También existe el gran factor internacional que existe en la universidad con hasta cinco jugadores no americanos.

Kentucky

Los equipos de Calipari siempre van de menos a más y esta no es una excepción. Keldon Johnson y PJ Washington han sido los más regulares y se postulan una vez más como líderes del equipo. Reid Travis es un veterano y aportará madurez competitiva. Parece que Tyler Herro por fin ha dado ese paso adelanta y la rotación ya está bastante asentada con Hagans como titular.

Las dudas llegan con el banquillo, cuya aportación es más bien escasa.

Michigan State

Uno de los equipos ‘sorpresa’. Sin tener tanto nivel de juego como otros años, la experiencia está primando en este equipo, jugadores como Nick Ward o el junior Cassius Winston están haciendo que destaque no tanto lo individual como el colectivo.

Aunque no son el equipo de hace un año (Jaren Jackson y Miles Bridges) son un equipo a tener muy en cuenta en este March Madness.

Foto vía Twitter: @DukeMBB

Los prospects a seguir de la NCAA

En The Wing nunca dejamos de lado el Draft de la NBA y hablar de March Madness significa hablar del mayor escaparate del año para cualquier prospect. Aunque todavía quedan equipos por clasificarse oficialmente ya que el Selection Sunday es este sábado, hemos decidido elegir a estos cuatro prospects a analizar en el March Madness.

 

Zion Williamson

La sensación y autentico jugador estrella de la NCAA ha resultado ser mucho más completo de lo que se esperaba. Aunque es verdad que el tiro sigue siendo una de sus grandes asignaturas pendientes, su gran capacidad atlética unida a su inteligencia hacen de este chico uno de los jugadores a mirar en este March Madness.

Aunque la lesión puso en alarma a muchos por su posible ausencia en partidos del NCAA Tournament, ya ha vuelto a jugar y estará al 100% en este final de temporada.

 

Rui Hachimura

El gran gigante japonés es uno de los jugadores más interesantes de toda la liga universitaria. Ha sabido aprovechar su físico y explotarlo al máximo en la cancha siendo uno de los jugadores más productivos cerca del aro en toda la liga. En la parte defensiva, se hace fuerte gracias a la gran intensidad de su juego mezclado con el talento físico que tiene. Quizás le falte ese punto de inteligencia pero será un valor al alza en la NBA.

 

RJ Barrett

Uno de los jugadores que más potencial tiene de la NCAA. Con un gran valor como líder y como generador, es un componente clave para la Duke de Mike Krzyzewski y es seguro que podría ser un jugador clave (sino franquicia) de casi cualquier equipo de la NBA. Gran manejo de balón, rapidez en las transiciones y un gran IQ que le hacen ser un jugador muy jugoso a analizar en este March Madness.

 

Ja Morant

Subiendo su stock desde el primer partido. Su rapidez y explosividad en el primer paso, añadido a su capacidad atlética han hecho que este jugador se haya colocado en el top5 en los Mocks. El líder de Murray St. podría hacer historia con una universidad que no se clasificaba para el March Madness desde 2012 con Isaiah Canaan como gran estrella. Todo lo que no sea un top5 del Draft para este jugador sería un error.

Conclusión: Hora de sentarse y disfrutar

Marzo es sin duda el mes por excelencia del baloncesto universitario. Sin embargo, los equipos no nos dejaran indiferentes y las sorpresas, upsets así como las jugadas espectaculares llegaran a lo largo de este tercer mes del año. El año pasado fue Loyola-Chicago y su particular monja y este año, ¿será Wofford o Minnesota?

Y vosotros, ¿Cuáles creeis que serán las sorpresas de esta edición? No dudes en dejar tus apuestas en los comentarios y tus dudas en #TheWingResponde. ¡Te leemos!

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