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¿Qué es el March Madness? Explicando la locura de la NCAA

Analizamos el formato, los favoritos y los prospects a seguir durante el torneo.

Ha llegado marzo y por tanto es tiempo de NCAA y cómo no, del March Madness. El torneo más loco del planeta llega en este 2018, con el cartel más impredecible de las últimas temporadas. Tras un año en el que grandes universidades como Kentucky, Arizona o Florida han decepcionado pese a las altas expectativas, la locura de marzo se plantea más interesante que nunca.

Es en marzo cuando se produce una unión entre aficionados al baloncesto para disfrutar del frenesí universitario. Sin embargo, muchas veces puede parecer que el March Madness presenta una estructura complicada. En The Wing explicaremos cuál es el formato del torneo, cómo se accede a él, los principales candidatos e incluso qué prospects debemos tener en cuenta.

 

Formato del torneo

El March Madness es sin duda uno de los torneos más impredecibles del panorama deportivo. Una de las razones por las que se produce este hecho es que el formato incluye solo un partido por eliminatoria. De este modo tenemos nada más y nada menos que a 68 equipos jugando un torneo a eliminación directa.

Sin embargo, estos 68 equipos no son los que conforman el bracket final, pues en primer lugar se juegan cuatro partidos, denominados First Four, para reducir el bracket a 64. De este modo conseguimos un formato de torneo como el que se muestra en la siguiente imagen.

 

March Madness, torneo NCAA

Printable Teams Schedule

 

Como se puede apreciar, el bracket está dividido en cuatro divisiones: Midwest, East, South y West. Estas cuatro divisiones forman a su vez una especie de torneo único, pues, como se puede ver en la imagen, para cada división existe un seed (puesto en la división) que va desde el 1 hasta el 16. Este seed marca, en primer lugar, el nivel del equipo durante la temporada y, en segundo lugar, la “facilidad” del camino hasta la final divisional.

Cada división tendrá a su vez una sede en la que disputarse. Este año encontramos a Omaha (Midwest), Boston (East), Los Angeles (West) y Atlanta (South). Pese a ello, y con la intención de concentrar a todas las aficiones en un mismo punto, la Final Four se disputará en San Antonio.

El formato de los partidos es el mismo que el resto en NCAA, cada partido consta de dos partes que duran 20 minutos cada una.

 

¿Cómo se participa en el March Madness?

Una vez entendido el formato es necesario saber cómo acceden los equipos al March Madness. La forma “más sencilla” y directa para acceder a la locura de marzo es ganar el torneo de conferencia. En la NCAA Division I existen 32 conferencias diferentes, con una liga regular y un torneo de conferencia propio que marcará el ganador de la conferencia.

Cada campeón de conferencia accede directamente al bracket final de 64, evitando así el First Four. Hablamos pues de un torneo con la mitad de sus participantes ostentando un título de conferencia.

Sin embargo, para aquellos equipos que no han logrado triunfar en el torneo de conferencia el proceso es algo más duro. Los 36 equipos restantes que completarán ese bracket inicial de 68 son elegidos mediante un comité formado por diversos expertos. Esta elección, la cual se televisará el domingo 11 a las 23:00, dependerá de diversos factores entre los que podríamos destacar:

  • Récord de la temporada.
  • Récord en la conferencia.
  • Victorias ante equipos del top 25.
  • Derrotas importantes (sobre todo ante equipos “de menor categoría”).

Este año, a falta de confirmarse los ganadores del torneo de conferencia, ya existen una cantidad de equipos que parece que entrarán en el March Madness, o al menos así lo ha hecho saber David Worlock, coordinador de prensa del torneo.

 

Principales candidatos

En un torneo tan impredecible como el March Madness no se puede hablar de favoritos de una forma contundente. Sin embargo, encontramos una serie de equipo que se postulan como los más fuertes hasta el día de hoy:

 

Virginia Cavaliers

 El equipo de Tony Bennett, nombrado entrenador del año de la NCAA, ha sorprendido a propios y extraños. Tras las continuas bajas sufridas en las últimas temporadas no se esperaba un nivel tan alto por parte de los Cavaliers. Su trabajo defensivo y el dominio de un perímetro formado por Kyle Guy, Ty Jerome y Devon Hall, establecido como uno de los mejores a nivel universitario.

 

Villanova Wildcats

El equipo de Jay Wright vuelve a ser una temporada más uno de los favoritos. Con Jalen Brunson, jugador del año en la NCAA, a los mandos y un Mikal Bridges que se ha postulado como uno de los mejores prospects del Draft, los Wildcats pretenden asaltar el torneo. Este año tendrán, después de varias temporadas, un interior que les permita hacer frente a los jugadores más grandes, Omari Spellman.

 

Xavier Musketeers

 El equipo dirigido por Chris Mack, unas de la mentes más infravaloradas de la NCAA, ha dado un golpe sobre la mesa esta temporada y se ha establecido como uno de los mejores conjuntos de la liga. Trevon Bluiett y J.P Macura son un duo que brilla con luz propia, pero que están acompañados por una rotación muy profunda llena de alternativas.

 

Michigan State

Pese a perder en las semifinales de conferencia frente a Michigan, los Spartans son pura esencia del March Madness y su rendimiento tiene a multiplicarse en este periodo. Los de Tom Izzo son un equipo con la profunidad y el talento necesario para llegar lejos en este torneo. Miles Bridges y Jaren Jackson Jr lideran un equipo en el que Cassius Winston dota de sentido al juego.

 

DeAndre Ayton, uno de los mejores jugadores del próximo March Madness

www.sportingnews.com

Los prospects a seguir de la NCAA

En The Wing nunca dejamos de lado el Draft de la NBA y hablar de March Madness significa hablar del mayor escaparate del año para cualquier prospect. Estando en duda la presencia de varias estrellas de la próxima camada como pueden ser Collin Sexton (Alabama), Trae Young (Oklahoma) o Michael Porter Jr (Missouri), podemos encontrar una  serie de prospect que, con casi total seguridad, estarán en la locura de marzo:

 

DeAndre Ayton (Arizona). El jugador de los Wildcats es uno de los principales candidatos a ocupar el puesto más alto del próximo Draft. Deberían ocupar un seed top 3 en la división que les toque, lo que debería asegurarles un camino más sencillo que otras universidades. DeAndre Ayton será una pieza clave para las aspiraciones de Arizona y, con un buen torneo, podría solidificar todavía más su puesto como número uno de la camada.

Marvin Bagley III (Duke). Uno de los principales rivales de DeAndre Ayton y Luka Doncic. El jugador de Duke es uno de los más dominantes en la NCAA y su desempeño en el March Madness podría elevar su stock lo suficiente como para competir con el pívot de Arizona. Duke es un conjunto con el potencial suficiente para ganar el torneo y si Marvin Bagley lidera a su equipo, las franquicias lo tendrán muy en cuenta.

Miles Bridges y Jaren Jackson Jr (Michigan State). El dúo de Michigan State podría enfrentarse a varios jugadores de nivel que elevarían todavía más su stock. Jaren Jackson está enamorando a muchísimos analistas y un buen torneo podría elevarle hasta el top 5 del Draft 2018. Miles Bridges es un jugador sobre el cuál existen algunas dudas pero el March Madness es un lugar perfecto para despejarlas.

Mikal Bridges (Villanova). El jugador de los Wildcats es una de las revelaciones de la temporada. Sin embargo, muchos analistas achacan el bajo nivel respecto a otros prospects, al que se ha enfrentado, infravalorando la Big East. En este March Madness, Mikal Bridges tiene la oportunidad perfecta para despejar esas dudas y demostrar que su capacidad para influir en el juego está presente independientemente de a quién se enfrente.

 

Conclusión: Hora de sentarse y disfrutar

Pese a que el March Madness nos hará levantarnos de nuestros asientos, es un torneo con una inmensidad de partidos frente al que solo podemos sentarnos a disfrutar. Marzo es sinónimo de sorpresas y muchos de los grandes candidatos podrían caer a la primera de cambio con equipos considerados de menor nivel.

Cada año encontramos sorpresas, como la que nos ofreció la temporada pasada South Carolina, llegando a las finales de conferencia de la mano de una defensa espectacular y un Sindarius Thornwell estelar. ¿Cuáles serán las sorpresas de esta edición? No dudes en dejar tus apuestas en los comentarios, te leemos desde The Wing.

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