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Cinco estrellas que podrían salir traspasadas este verano

Love, Beal, Adams… ¿Qué grandes estrellas de la NBA cambiarán de aires en este verano pese a tener contrato en vigor?

La NBA se aproxima a un nuevo final de temporada y en estos días pre-Finales donde no hay mucha actividad más allá de los estados físicos de Kevin Durant y DeMarcus Cousins, la rumorología vuelve a coger fuerza. Y es que mientras unos pocos jugadores están a un paso de ganar el campeonato y otros cientos de ellos están disfrutando de unas buenas vacaciones, las franquicias no están cerradas y las oficinas están que echan humo planificando la próxima temporada marcando los objetivos principales para este verano: los elegidos en el Draft, la larga lista de jugadores (plan a, b, c…) a los que intentar convencer en la agencia libre y también los posibles traspasos que les podrían interesar para conseguir esos activos que se les resistirían de otra manera.

Como cada año, son varias las estrellas de la NBA a las que sus equipos estudiarán poner en el mercado por no ser lo que necesitan en este momento y que, queriendo o no, están en riesgo de tener que hacer las maletas y preparar una mudanza a otra ciudad. De cara a esta offseason, hay hasta cinco grandes jugadores que no solo son serios candidatos a cambiar de aires, sino que, incluso, en algún caso su marcha debería ser prácticamente de obligado cumplimiento.

 

Bonus track

Antes de comenzar, señalar que no solo hay cinco nombres; sino mínimo ocho. Los New Orleans Pelicans tienen muchas opciones de acabar aceptando traspasos por sus dos estrellas actuales: Anthony Davis y Jrue Holiday. La única razón por la que no entran en esta lista es que se trata de una situación tan específica que en The Wing ya hay varios buenos artículos hablando de los posibles movimientos para ambos jugadores; por lo que vamos a dar espacio a otras estrellas que no han recibido los mismos focos hasta ahora.

Ganadores y perdedores de la lotería bajo la lupa de Anthony Davis

Otro que debería estar en esta lista, incluso por encima de alguno, es Mike Conley. El base tiene todas las papeletas de seguir los pasos de Marc Gasol y cerrar su etapa en los Grizzlies; pero cuando ya hay en la web un artículo más que completo explicando la situación actual del base y los posibles equipos donde podría acabar, no hay nada mejor que invitaros a leer esta pieza y tratar otros nombres.

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Andre Drummond

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Pablo Espinosa (The Wing)

Los Detroit Pistons se clasificaron a los Playoffs con el gancho y gracias a un Blake Griffin al que le exigieron más de lo que su cuerpo podía aguantar. Temporada y media es tiempo suficiente para confirmar que el proyecto de Casey nunca funcionará con Griffin-Drummond como pareja interior estrella; y como está claro que el exclipper es muy superior al pívot, lo más lógico es intentar dar salida al «0», como ya intentaron hacer hace dos años ofreciéndolo a los Kings por Cousins. Los Pistons deben estar construidos por y para Griffin y que Andre Drummond se convierta en historia de Detroit debería ser una opción a tener abierta.

Con o sin Blake Griffin, Detroit no tiene opciones

El mayor problema de Andre Drummond no es su salario (27 millones) sino el riesgo de convertirse en un alquiler (player option en 2020) y su estilo de juego, totalmente pasado de moda en la NBA actual. No obstante, con solo 25 años, Drummond puede y debe trabajar tanto defensivamente como ofensivamente, siendo un center con unas condiciones muy buenas para que una franquicia confíe todavía en sacar todo su potencial.

Sin embargo, en un principio no habrá mucho mercado interesado en el pívot. Tal vez los Washington Wizards a cambio de Bradley Beal, si fuerza una salida, buscando un pívot de nivel con el que acompañar a John Wall en la 2020/21 o a los Sacramento Kings, donde no sería el center que necesitan (el nivel defensivo junto a Bagley III podría dar miedo para mal) pero sí un jugador de renombre con el que dar más empaque al proyecto.

 

Bradley Beal

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Pablo Espinosa (The Wing)

El jugador que más noticias ha protagonizado en estas últimas semanas por el supuesto interés por parte de Los Angeles Lakers como «plan B«. Pero los angelinos no serían los únicos que deberían llamar a la puerta de unos Washington Wizards que deben destruir todo y dar la oportunidad a su nuevo General Manager de comenzar su proyecto desde cero. Con Wall lesionado y con un contrato inamovible y con Otto Porter Jr. ya fuera, Beal es el único activo del que pueden sacar algo más que jugoso, con un contrato hasta el 2021; da tiempo de sobra para que puedan convencerle de renovar.

Personalmente, la franquicia que más debería opositar por Beal son los Atlanta Hawks. Pueden dar a Bazemore, Prince y el pick 10 y hacerse con un All-Star con el que demostrar que van a ser agresivos, como ya avisó su GM mientras que los Wizars conseguirían dos activos jóvenes a completar con su pick 9. También los Raptors podrían luchar por Beal con tal de convencer a Leonard de renovar dando a Lowry, picks y algún joven como Anunoby; aunque sería una opción muy remota.

 

Kevin Love

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Erik Drost (CC)

La larga estancia de Kevin Love en Ohio no está siendo fácil a pesar de haber ganado un anillo. No ha encontrado su lugar en ningún momento y esta temporada ha sido una pesadilla por las lesiones (solo 22 partidos jugados). Si bien es cierto que los Cavaliers firmaron la extensión de contrato a Love sabiendo que iban a reconstruir, la realidad es que el point-foward no es un jugador útil en estos momentos para los Cavs, no llegará a los años competitivos y no es una superestrella con la que construir a su alrededor, por lo que lo más lógico sería que sus caminos se separasen en este verano después de 5 años.

Con 30 millones de salario y contrato hasta 2023, Kevin Love puede ser un buen candidato para aquellos equipos NBA que por salarios o por mercado no podrán hacerse con una estrella mejor en esta agencia libre. En este supuesto, los Utah Jazz serían la mejor opción; Salt Lake City necesita a un «4» que apuntale el quinteto y tiro exterior, y Love cumple con todos los requisitos.

Otro equipo que podría estar interesado (o que al menos ya ha estado interesado hace unos meses) son los Denver Nuggets. Love ocuparía el lugar tanto en la plantilla como en el libro de cuentas de Paul Millsap y sería un fit interesante con Nikola Jokic. Por último, dos opciones más personales: los Brooklyn Nets si salen malparados de la agencia libre (tienen a varios jóvenes y picks que podrían dar a cambio, liberarían el salario de Crabbe y ocuparía un puesto bacante en unos Nets en pleno crecimiento) y los Portland Trail-Blazers.

 

Zach LaVine

Guillermo Mayol (The Wing)

Los Chicago Bulls tienen abiertos todos los caminos a transitar en este verano y la salida de uno de sus mejores jugadores está en la mesa en uno de ellos. Si bien es cierto que lo más lógico (o más bien lo más fácil) sería seleccionar a un base con su pick 7 (debería llegarles uno entre Darius Garland o Coby White) y asentar un quinteto titular con este base rookie, el propio LaVine, Porter, Markkanen y Carter Jr. Pero… ¿con este quinteto pueden soñar los Bulls en ganar un campeonato al medio plazo?

Si optasen por una estrategia más agresiva, los Bulls podrían poner en el mercado esa elección más el escolta para hacerse con un jugador de más renombre, firmando al último titular en la agencia libre con el dinero que tendrán disponible.

24 años, contrato más o menos jugoso (19.5 millones por año) y highlights con los que vender entradas y tener presencia en las redes sociales. El perfil de Zach LaVine es que, pese a los defectos que tiene, puede resultar atractivo para, precisamente, algunas de estas franquicias que tienen a sus estrellas de más nivel; pero también más veteranas, en el mercado. Los Pelicans y los Wizards probablemente no podrían recibir una oferta mejor ni por Jrue Holiday ni por Bradley Beal que la que pueden conseguir de los Bulls. Por lo tanto, no esperemos ver a LaVine siendo regalado; pero que nadie se sorprenda si acaba siendo la pieza central que envían los Bulls en un traspaso por una gran estrella de la NBA.

Steven Adams

steven adams

Alejandro Gaitán (The Wing)

El pívot es la sorpresa del artículo y, por eso, el que a un 90% no saldrá de los Oklahoma City Thunder. El neozenlandés es una pieza clave y el tercer miembro del Big Three. Además, es todavía joven (25 años); pero sus malos Playoffs y, en general, de todos los Thunder puede provocar que en las oficinas busquen una vuelta de tuerca con un traspaso importante que revuelva a la NBA.

Ahora mismo, gran nivel defensivo pero muy limitado en ataque pone en duda que los más de 50 millones de dólares que le quedan por cobrar hasta 2021 sea una cantidad demasiado alta para lo que rinde. Pero un jugador de su edad todavía tiene mucho que mejorar y, quizás, con un nuevo entrenador que le pida más responsabilidades y le obligue a trabajar en los aspectos en los que falla podría ser un jugador merecedor de ese contrato.

Como sería una opción muy poco probable, las salidas son también bastantes interpretativas. Dos equipos que ya repiten en esta lista serían dos destinos más que interesantes. Primero, los Sacramento Kings tendrían a un pívot más interesante que Drummond gracias a sus aptitudes defensivas. Segundo, los Atlanta Hawks por unos motivos similares por los que irían a por Beal, un jugador en una posición en la que no tienen a nadie estable y que subiría claramente el nivel de esta plantilla sin perder la juventud.

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