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NBA

Empieza la era de Kawhi Leonard en Toronto

Sin Casey y DeRozan, y con LeBron en el Oeste, los Raptors encaran una nueva era. La de Kawhi Leonard.

Ya es oficial. Los Raptors se han presentado públicamente en el media-day con más hype de lo que va de década en Canadá. No solo se trataba del primer evento público de Kawhi Leonard como jugador de la franquicia, si no que era, además, la primera vez que Nurse, nuevo entrenador, Ujiri, general manager que apretó el gatillo por Leonard, y Lowry, mejor amigo de DeRozan, compartían espacio público. Y el evento ha dejado muchos detalles que The Wing ha podido seguir in situ.

Y la mayoría de protagonistas han pasado por los micrófonos de la prensa: el propio Ujiri, junto a Kawhi y Danny Green, el nuevo entrenador Nick Nurse o jugadores como Kyle Lowry, Jonas Valanciunas, Van Vleet o CJ Miles. El último en salir ha sido Ibaka, que tras atender a los medios canadienses, se ha parado para hablar en exclusiva con The Wing antes de coger el avión hacia Vancouver para empezar el training-camp.

Kawhi Leonard, Danny Green y Ujiri en el Media Day de los Raptors | Alejandro Gaitán (The Wing)

Kawhi Leonard, Danny Green y Ujiri en el Media Day de los Raptors | Alejandro Gaitán (The Wing)

¿Un nuevo Kawhi Leonard?

No eran las 10:30 de la mañana cuando una ovación del segundo piso llegaba a la zona de prensa. Los visitantes del Scotiabank Arena –nuevo nombre– esperaban a Kawhi Leonard y su primera aparición vestido de raptor. Lo hacía acompañado de Danny Green, amigo íntimo del angelino y Masai Ujiri, su nuevo general manager. «Soy un tipo gracioso» eran sus primeras palabras, antes de romper a reír. Hasta en tres ocasiones durante las tres primeras preguntas Kawhi ha mostrado una sonrisa, algo poco habitual en él.

«Tener salud, no más lesiones, poder jugar una carrera larga y dominar en la liga» respondía sobre sus planes a largo plazo, sin mencionar a los Raptors. Se corregía momentos más tarde: «Me quiero concentrar en este proyecto. Vengo con la mente abierta, quiero hacer grandes cosas». Tuvo un mensaje para San Antonio, breve pero directo: «No me arrepiento de nada». Ni del anillo, ni del último año en el dique seco.

Ujiri y Green, lejos de los focos, también tenían su momento: «Estamos muy emocionados con el equipo, con dos jugadores campeones como Kawhi y Danny, con Lowry, Nurse y todo el equipo. Son adictos al baloncesto y nos espera un gran año» aseguraba el general manager. Green en la misma línea: «Tengo muchas ganas de jugar con Kyle Lowry. Crecimos en la misma zona, jugamos juntos de pequeño, uno contra el otro y siempre, desde high-school, ha sido duro».

 

Kawhi, Kawhi y más Kawhi

En orden de llegada, Nurse fue el primero en salir a la palestra. «He hablado un par de veces con Kawhi. Sé que es de pocas palabras, pero sus acciones demuestran que su ética de trabajo es increíble». Hasta siete preguntas de las diez primera sobre el nuevo jugador de los Raptors antes de poder hablar sobre cómo planea jugar en esta nueva era de la franquicia. «Me gustan los equipos que juegan duro, que se entregan para ganar cada partido». Ha prometido defensa y «mucha libertad en ataque».

Sobre la integración del resto de caras nuevas [Danny Green y Monroe, especialmente], Nurse ha mostrado optimismo. «Tenemos un equipo versátil, podemos usar diferentes quintetos y es algo muy positivo. Es un bendito problema». Poco más ha dicho un Nurse que se ha visto muy cercano con la prensa [asistente de la franquicia desde 2013] y muy sincero: «Me gusta lo que he visto por ahora».

Lowry fue el punto más crítico del día. El guard se presentó con actitud desinteresada y con un hoodie encima de la camiseta de los Raptors: «He venido a hacer mi trabajo. Conozco este negocio, he sido traspasado antes y sé como funciona. No he hablado con Kawhi hasta hoy, no he hablado con Nurse» [nota del autor: ambos, Nurse y Kawhi sí habían confirmado hablar con él]. Lowry y DeRozan eran, además del backcourt titular de los Raptors, mejores amigos. «Nuestra relación va más allá del baloncesto».

Serge Ibaka Raptors

Keith Allison (CC) (modificado por Alex Güell)

Ibaka «fresco de la cabeza»

El internacional español atendió en exclusiva a los micrófonos de The Wing. Afirmó estar preparado para la temporada «en la que tenemos más opciones de llegar a las Finales» ya que presentan un «equipazo». A Kawhi lo catalogó como un jugador top-5 de la liga y con su llegada, la defensa canadiense va a mejorar: «Es un equipo más agresivo, especialmente con Kawhi y Danny Green».

Tuvo palabras también para su nuevo entrenador, Nurse: «Su mensaje es que juguemos con confianza en ataque, y eso es lo que necesitamos». Además se mostró contento con la llegada de Scariolo al equipo, asegurando que puede ayudar mucho a la franquicia. Por último, nos dejó un aviso en claro: «Tengo un buen feeling. Llevo todo el verano trabajando, estoy fresco de la cabeza que creo que es lo más importante. Me siento bien. Este año vamos a ver más tapones, más triples, más rebotes… más Ibaka».

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