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NBA

El efecto Kawhi Leonard

Kawhi está siendo decisivo en estos Playoffs y su futuro depende en gran medida del resultado que alcancen los Raptors.

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La esperanza de Toronto para evitar otro mal año en Playoffs | Alejandro Gaitán (The Wing)

La esperanza de Toronto para evitar otro mal año en Playoffs | Alejandro Gaitán (The Wing)Los Toronto Raptors llegaban anoche al Wells Fargo Center con un sentimiento de urgencia. Tras un enorme Game 1 donde los Sixers parecía que no tenían respuestas a su juego, habían perdido la iniciativa (y la ventaja de campo) de la serie. Joel Embiid se sobreponía a su lesión, el banquillo no funcionaba y Pascal Siakam, una gran baza táctica, estaba claramente tocado. Tocaba agarrarse a ese jugador por el que traspasaron a su ídolo local, a ese al que han cuidado todo el año y sobre todo al mejor jugador que nunca ha vestido su camiseta.

Kawhi Leonard no defraudó y sumó 39 puntos, 14 rebotes y 5 asistencias con un triple de videojuego para cerrar el partido. Los Raptors ponen así el 2-2 en la eliminatoria, recuperan el factor cancha y vuelven al Gran Norte para recuperar a sus lesionados, reformar su banquillo y encontrar mejores vías de anotación.

Y es que Kawhi está siendo TODO el ataque de los Raptors, que ven cómo su Offensive Rating hasta el Game 3 caía hasta los 54,1 puntos sin su estrella en pista. Con Marc y Lowry anotando poco y mal, y Siakam tocado, los Sixers han lanzado a Kawhi 2vs1, buscando atraparle al poste o en los bloqueos y sacarle de su ritmo ofensivo, variado y letal a partes iguales. Su combinación de tamaño, inteligencia y visión de juego le está librando de todo, anotando por encima de defensores más bajos, eludiendo a los más lentos y buscando los mejores ángulos en todo momento.

Game 1: 45 puntos | 11 rebotes | 2 asistencias | 81% TC
Game 2: 35 puntos | 7 rebotes | 6 asistencias | 71% TC
Game 3: 33 puntos | 4 rebotes | 3 asistencias | 61 % TC
Game 4: 39 puntos | 14 rebotes | 5 asistencias | 65% TC

Solo Ben Simmons tiene las herramientas para contener su juego, con buenos resultados en cortos períodos y varias pérdidas forzadas que dan aire a los Sixers. El «base» acumula muchos minutos a pesar de no tener la bola en sus manos y no mejorar en el tiro para hacer trabajar a Kawhi Leonard cada uno de sus puntos. Jimmy Butler, el mejor defensor exterior de su equipo, no podía ni acercarse a su nivel y con todo, el ex-jugador de San Antonio acumula 152 puntos en 89 tiros, una auténtica salvajada que le pone al nivel de los mejores.

Llevamos semanas comparando su juego con el de Kobe Bryant o Michael Jordan, con capacidad para recibir el balón sin ventaja específica una y otra vez y convertir acciones en puntos, con un liderazgo feroz y con una capacidad defensiva que rivaliza con la de cualquiera. No es sorpresa que Kawhi acumule en Playoffs un Win Share por 48 minutos solo por detrás de MJ, Mikan y LeBron James en toda la historia de la NBA. Están ustedes viendo al mejor jugador que haya jugado nunca en Canadá, Vince Carter ya ha cedido su trono y perderle en verano sería una bomba nuclear.

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El mejor jugador de estos Warriors (¿y de la NBA?) hoy por hoy

¡Han llegado los Playoffs!

No defraudan ninguna de las 4 grandes series que siguen vivas. Las pizarras echan humo y cada partido estamos viendo detalles nuevos. Todas podrían llegar perfectamente a 7 partidos y cada partido es una guerra sin cuartel:

🦖 Raptors 2-2 Sixers. Guerra táctica y mental en la serie. La defensa de Embiid y Leonard, la comparativa de banquillos y el triple salen a escena. Los emparejamientos Kawhi-Simmons y Embiid-Marc, y sus matices, están siendo claves para la defensa de cada equipo. Las lesiones afectan a ambas franquicias, JoJo y Siakam están jugando tocados y Anunoby sigue fuera, entre otros. Muchos cambios en Sixers, con Jimmy Butler liderando el equipo por momentos y malos tiempos para Tobias Harris.

☔️ Warriors 2-2 Rockets. Dan un paso de gigante en Houston y ganan los dos en su casa. James Harden impuso su juego en un Game 3 en el que Kevin Durant volvió a destrozar sus marcas mientras Stephen Curry perdía el partido. Mucho ojo a Andre Iguodala, que está dando su mejor versión en varios años y es el líder de los Playoffs en mates. Otra serie de banquillos, estrellas y ajustes en la pizarra y con una gran duda, ¿qué deberían hacer los Rockets con Capela?

☘️ Bucks 3-1 Celtics. Los ajustes de los Milwaukee Bucks han dado la vuelta por completo a esta serie. Con Giannis desencadenado a partir del Game 2, las dudas asedian ahora a Boston ahora que se ven a las puertas de las vacaciones. Esta eliminatoria es muy importante para el futuro de ambos equipos y se lo dejarán todo en la cancha. Los Celtics se han quejado amargamente de las faltas pitadas a Giannis, pero la realidad es que los de Milwaukee han sido superiores.

👌🏼 Nuggets 2-2 Blazers. La victoria de anoche de los Nuggets confirma su fortaleza mental después de perder un partido con 4 prórrogas que fue una delicia. En Portland siguen con lo puesto por dentro con Enes Kanter lesionado, maravilloso su esfuerzo, y Millsap y Jokic pueden marcar la diferencia. Estamos hablando poco de la defensa de Gary Harris. Los Blazers están distrayendo a los tiradores rivales desde el banquillo con un increíble resultado. ¡Cómo no querer a este equipo! 65 minutos de Jokic, hay cambios o consecuencias en este partido?

🏖️️ 22 equipos de vacaciones dan para mucho

  • Los Minnesota Timberwolves contratan al primer presidente de operaciones de baloncesto latino de la NBA. Gersson Rosas ocupará ese puesto en un proyecto en clara crisis tras las la salida de Butler.
  • Gregg Popovich renueva por tres años más y garantiza competitividad en San Antonio. Muy interesante saber qué harán con los agentes libres como Rudy Gay y el rol que asumirán Derrick White y Dejounte Murray.
  • Ty Lue parece el gran candidato a ser el nuevo entrenador de Los Angeles Lakers. El ex-jugador de los púrpura y oro puede reunirse con LeBron James otra vez. Eso sí, seguimos sin sustituto de Magic Johnson, aunque Kurt Rambis y Rob Pelinka están dando un paso adelante. Una receta para la desconfianza cuando el entrenador y su jefe no son de la misma cuerda.
  • A los Chicago Bulls les ha gustado el final de temporada de su equipo y Jim Boylen tendrá contrato por varios años más.
  • Cómo la analítica ha cambiado los tiros en la NBA en la última década, por Kirk Goldsberry
  • Los Phoenix Suns se hacen con Monty Williams, su gran objetivo al despedir a Igor Kokoskov y ya solo miran hacia la lotería del Draft. Se viene un verano muy importante, ya no necesitan más talento, sino oficio e ideas claras.
  • La policía ha pillado a D’Angelo Russell con marihuana en el aeropuerto de NY. El jugador lo había ocultado en una lata de té y entre su equipaje. Parece que la cantidad incautada es pequeña.
  • Kevin O’Connor escribe una pieza bellísima sobre su padre, el cáncer incurable que le han detectado y el deporte. Imperdible.

 


🎙️ El Menú De Esta Semana 🎥

1️. NBA Mock Draft 3.0 – The Wing
2. ¿Se han encontrado los Sixers con su mejor versión? – The Ringer
3. Stan Van Gundy – The Lowe Post

4.  Carmelo Anthony se da de bruces con la analítica – Game of Zones
5. ¿Cuál es el futuro de OKC? – The Wing
6. Claves de las semifinales del Este – Andrés Monje

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Foto Durant: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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