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Playoffs

Hasta luego Durant, hola Golden State Warriors

Kerr debe recuperar su pizarra y potenciar a la vieja guardia para solventar la baja de su mejor jugador.

Los Golden State Warriors se han complicado su presencia en las finales de la conferencia Oeste en el mismo partido en el que, paradójicamente, colocaron la tercera victoria en su casillero en la dura eliminatoria que están jugando ante los Houston Rockets, que están llevando al extremo a los vigentes campeones. Kevin Durant, con diferencia el jugador más en forma de los de Kerr, se perderá, como poco, una semana por una lesión en su gemelo derecho. Un gran contratiempo para los de Oakland que puede acabar con la postemporada de su equipo.

Y es que Kevin Durant estaba jugando uno de sus mejores Playoffs promediando 34.2 puntos por noche con un 51.3% de acierto en tiros de campo. Dominador absoluto y líder de unos Warriors con Stephen Curry y Klay Thompson por debajo de su rendimiento habitual. El «35» estaba siendo más necesario que nunca para Kerr y, obviamente, su baja es un duro golpe incluso para una plantilla tan talentosa como esta.

Además, este contratiempo ha hecho un daño especial a todo el universo warrior por como fue; una jugada aparentemente inofensiva en la que acabó lesionado él solo en la caída posterior a un lanzamiento en suspensión. Por «suerte» para los Golden State Warriors, el problema físico ha acabado siendo menor de lo que muchos preveían en un principio, aunque no lo suficiente para no decir adiós a esta segunda ronda de Playoffs.

 

Hora de los old school Warriors

Sí, Kevin Durant ha dicho adiós a esta ronda y, si sus compañeros no son capaces de cerrar la eliminatoria, puede despedirse también de la postemporada. Pero no nos podemos olvidar que los Golden State Warriors siguen siendo un equipo liderado por un gran entrenador como Steve Kerr y con jugadores como un Draymond Green en la mejor forma del año, un infrautilizado Klay Thompson y, cómo no, el doble MVP y esencia de este equipo: Stephen Curry.

Klay Thompson, un máximo salarial por explotar

Y, por eso, parece evidente cuál será el camino que recorrerán los Warriors para paliar la ausencia de una de sus estrellas; volver a los orígenes, no recurrir tanto como ahora a los sistemas isos o aclarados y poner al equipo por delante de las individualidades. No hay que olvidar que la franquicia de Oakland ya ganó un anillo sin Kevin Durant y que, ya con el «35» en plantilla, Tommy Beer nos recuerda que Golden State tiene un récord de 26 victorias y 1 sola derrota cuando ha estado de baja sin coincidir con una ausencia de Steph Curry; aunque claro, ninguno de esos 27 encuentros eran un Game 6 ante los Rockets en Houston.

 

¿Cuál será el sustituto de Kevin Durant?

A nivel minutos, la respuesta la tenemos en los últimos minutos del G5 en el que los Warriors sobrevivieron a la baja de KD. Kevon Looney será el jugador que, salvo circunstancias concretas, ocupará su lugar en los momentos importantes junto con Curry, Thompson, Green e Iguolada.

Sin embargo, es imprescindible que haya, como mínimo, otro jugador que entre en la rotación de Kerr. El australiano Andrew Bogut podría volver a tener minutos e incluso saliendo de inicio para poner centímetros extras en los minutos en los que esté en pista Clint Capela. La segunda opción sería mantener, muy cogido con pinzas, la idea que han defendido en los últimos partidos con un jugador alto pero más móvil y con capacidad de tirar desde lejos como Jonas Jerebko. Por último, Alfonzo McKinnie sería una sorpresa que aportaría mucha intensidad y energía, pero quizás no sea un jugador preparado para un partido de esta exigencia.

 

El mínimo, recuperar a Steph y Klay

Los Golden State Warriors pueden llevarse esta eliminatoria y ganar los partidos que se perdería Kevin Durant de las finales del Oeste sin KD; pero para ello es obligatorio que Stephen Curry y Klay Thompson recuperen el nivel que perdieron en los dos encuentros en Texas y que solo recuperó en Oakland  el escolta.

Con los Splash Brothers a pleno rendimiento, los Warriors siguen siendo el mejor equipo del Oeste; pero si alguno de los dos flojea y los Rockets son capaces de bloquear a Green, los Rockets también tienen talento de sobra para ganar dos partidos seguidos a los campeones y llegar a sus segundas finales de conferencia consecutivas.


La eliminatoria está muy abierta, con el 4-2 tan cerca como el 3-3. La baja de Kevin Durant se notará pero si un equipo puede sobrevivir a la baja de uno de los mejores jugadores del mundo, ese equipo lo es los Golden State Warriors. Además, en esta época victorias, el conjunto de la Bahía ha ganado al menos un partido como visitantes en cada ronda de Playoffs; en esta, los dos primeros partidos en Houston fueron para los locales y solo queda uno más: ¿caerá esa victoria que siempre caía en el próximo encuentro?

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