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Domantas Sabonis llama a las puertas de la titularidad

El lituano ha mostrado en su segunda temporada lo que es capaz de hacer. ¿será titular para McMillan?

Todo parecía indicar que los aficionados de Indiana Pacers no podían estar muy contentos con lo que el equipo sacó a cambio de Paul George, tras sus siete temporadas como estandarte de la franquicia. PG ponía rumbo a Oklahoma a cambio de Victor Oladipo, que está registrando los mejores números de su carrera con casi 23 puntos por encuentro; y Domantas Sabonis, quien había dejado ciertos destellos de su validez en la liga pero sin ápice alguno de consolidación en su juego. Esta temporada, que parecía de transición total en Indiana, está siendo más positiva de lo que se esperaba tanto en resultados como en progresión de sus jugadores.

Domantas Sabonis

Laura Cristaldi

Y la de Domantas Sabonis es una de las más a tener en cuenta. El lituano ya estaba presente en la rotación de su antiguo equipo, donde superó los 20 minutos de promedio, para 5.9 puntos y 3.6 rebotes de media. Desde que llegó a los Pacers, su presencia en cancha tampoco ha aumentado tanto (25 minutos por encuentro), pero sus estadísticas reflejan que, a largo plazo, el cambio por George puede estar más que justificado. El hijo del mítico Arvydas Sabonis está promediando unos muy buenos 12.7 tantos y 9.2 rebotes por encuentro, aún desde un rol de banquillo, pero todo parece indicar que el futuro augura un puesto fijo en el quinteto inicial para el canterano de Unicaja de Málaga.

Lo mejor a destacar del progreso de Domantas Sabonis es su acierto. No está necesitando tirar mucho más de lo que lanzó en su temporada «rookie» para mejorar tremendamente sus números. Del 39% de acierto de la temporada pasada, el lituano se sitúa este año en un buenísimo 59%, tan solo tirando tres veces más por encuentro. Está encontrando sus huecos y los está sabiendo aprovechar al máximo. Respecto al PER, estadística que engloba prácticamente todas las del juego, buenas y malas, presenta una clara mejoría en su segundo año. Un total de 20.2 respecto al 6.9 del año pasado. Esto, además de su buen hacer, recalca que la importancia que está asumiendo en Indiana Pacers es, obviamente, mucho más notoria que la que podía asumir en OKC.

Indiana Pacers ocupa el octavo puesto de la Conferencia Este, donde se disputará su billete a la postemporada contra Orlando Magic, New York Knicks (de momento) o Milwaukee Bucks entre otros. Nada mal para un equipo que parecía destinado a tener un récord más que negativo y que sigue dando guerra semana tras semana. Con las incorporaciones de Darren Collison, Corey Joseph y Bojan Bogdanovic entre otros, su presencia en el Este pinta mucho más competitiva de lo esperado. Y si aparece esta gran versión de Domantas Sabonis, mejor aún.

 

Sabonis, todavía desde el banquillo

Conforme su evolución va viento en popa partido tras partido, y viendo que sus estadísticas por 36 minutos serían de 18 puntos y 13 rebotes, uno no termina de comprender por qué no hay minutos ilimitados para que la explosión del jugador sea aún mayor que la que estamos viviendo actualmente.

Sin embargo, Nate McMillan ha dado la titularidad a Thaddeus Young como pareja interior de Myles Turner, estimado como futuro de la franquicia. Young, en 33 minutos de promedio, registra 13 puntos y casi 6 rebotes por partido. La única cuestión evaluable sobre esta decisión del entrenador es la capacidad defensiva Thaddeus Young. Domantas Sabonis actúa así como recambio para ambos puestos interiores, disputándose los minutos con TJ Leaf, la apuesta de este Draft, y un Al Jefferson que ha sido totalmente relegado al banquillo y ya acumula seis partidos sin tan siquiera saltar a la cancha.

 

No quepa duda que Domantas Sabonis será titular en este equipo algún día. Acumula números parejos con Turner y muchos años de carrera por delante. El lituano tiene ante sí una gran oportunidad de progresar siempre y cuando su entrenador, con mala fama en España, le permita disponer de ella a tiempo completo. Podemos estar ante un grandísimo jugador y una de las grandes promesas europeas del futuro. Sin embargo, McMillan no comparte mucho la idea de juntar a sus dos jóvenes promesas interiores en cancha. Domantas Sabonis y Myles Turner apenas han coincidido en un quinteto en lo que llevamos de temporada. Quizás, esta versión barata de los New Orleans Pelicans de Cousins y Davis no es algo que entusiasme al entrenador. Para él, Sabonis es pívot, y así lo demuestra la acumulación de minutos que lleva como tal, acompañado de Thaddeus Young.

 

Qué debe mejorar Domantas Sabonis

Partiendo de la base de que Myles Turner se estima como inamovible en el quinteto de los Pacers, Domantas Sabonis debe mejorar ciertos aspectos de su juego si quiere ser un complemento viable a ojos del «coach». En primer lugar, su capacidad para ser útil desde fuera. En lo que llevamos de temporada, el lituano tan solo ha podido lanzar siete triples, metiendo tres de ellos. No es mal presagio para empezar a trabajar esa característica y añadirla a su repertorio de armas ofensivas. El «midrange», también necesaria para dar espacio a Turner, es algo que debe explotar. Con un 34% de promedio, resulta muy difícil que el «staff» de Indiana Pacers vea a Domantas Sabonis como un ala-pívot a tiempo completo.

 

Un «clutch» inesperado

Adentrándonos en las curiosidades estadísticas que nos ofrece Basketball Reference, descubrimos que el fenómeno Domantas Sabonis despierta cuando su equipo más lo necesita. Su mejor porcentaje de tiro aparece en los últimos cuartos de los partidos, donde supera el 69% de anotación. Además, si la diferencia de puntos es menor a cinco, donde la bola está más caliente que nunca, el ex de OKC también mejora sus porcentajes respecto a otros marcadores más amplios. Sin embargo, mucha de su producción nace a partir de bloqueos, donde sus dos bases actúan como mejores socios. Algo más de capacidad individual le beneficiará muchísimo su juego.

Debemos resaltar que estamos en el comienzo de la segunda temporada de Domantas Sabonis, pero hay que reconocer que es posible que los Pacers hayan acertado traspasando a su megaestrella, con un año de contrato, por «tan poco botín». El futuro que augura a la franquicia pasa por el evolución del lituano y parece empeñado en hacerlo lo más pronto posible. ¿Superará la larga sombra de su padre?

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