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Doc Rivers y los Clippers merecen una estrella

El gran año del equipo es el mayor aval para atraer a los mejores. ¿Quién de los siguientes irá a L.A.?

Finaliza la primera ronda de los Playoffs y ya hay 8 equipos más de vacaciones. Algunos con un sabor muy amargo, otros con derrotas en el séptimo partido, y otros con la cabeza más alta que nunca. Doc Rivers y Los Angeles Clippers se han ganado el respeto de la liga.

No podemos obviar que el conjunto de Rivers tiró la temporada en el ‘Trade Deadline’ de febrero. La temporada de los Clippers ha sido un mero trámite. El equipo encaraba marzo con su equipo desmantelado (con el adiós de Tobias) y con un buen hueco salarial para el próximo verano.

Y es aquí donde entra la labor del entrenador. Encarando un curso donde la plantilla no se juega nada y espera con ansias la agencia libre, es siempre difícil motivar y alentar a tus jugadores, sobre todo a los más veteranos que poco tienen que demostrar. Pero ahí estaba Doc Rivers, el único superviviente del último proyecto ‘Clipper’ y un ‘coach’ que no pierde el tiempo.

Competir es el mejor desarrollo

Si bien otras franquicias tiran la temporada a nivel experto, el hermano “pobre” de Los Angeles ha mostrado una garra y competitividad innatas. Tras colarse en el último puesto de Playoffs, los de Doc Rivers han luchado del primer al último minuto y han hecho sudar a los Warriors. Este año, todos somos un poco más de los Clippers.

shai gilgeous-alexander gran sorpresa de los Clippers y Doc Rivers
Alejandro Gaitán (The Wing)

La franquicia cuenta con un roster de lo más variopinto y con muchos diamantes por pulir. Lo que hemos de pararnos a pensar es la calidad del aprendizaje que los jóvenes talentos han recibido este año de la manos de su entrenador.

Shai Gilgeous-Alexander, Landry Shamet o Ivica Zubac han dejado unas muestras de talento espectaculares, llamando a la ilusión total de cara al futuro. Otro aparte es Montrezl Harrell, que a sus 25 años ha cuajado una temporada extraordinaria. Sin muchos fundamentos, sin aclarados ni focos. El rey del trabajo sucio y un soldado por excelencia para Doc Rivers.

Si a esta mezcla de jóvenes se le aplica una dosis de veteranía, en forma de Danilo Gallinari, Patrick Beverley y Lou Williams, la plantilla quedaría muy coqueta para luchar por los partidos. Pero para ganarlos, tal y como han hecho, hay que ensalzar la figura de Doc Rivers.

El proyecto Clippers, mejor pinta con menos focos

El mayor problema para Los Angeles Clippers este verano será coincidir en situación de amplitud salarial con dos gigantes mediáticos como Knicks y Lakers. En NY pagarán lo que haga falta por hacer al fin un equipo competitivo -o al menos que genere ‘cash’- además de contar con una elección alta en el Draft casi segura. Los Lakers, con LeBron y un entrenador por determinar a la cabeza, combinan un gran mercado con jugar con el mejor.

Pero los Clippers, etiquetados como esa parte de Los Angeles que no acapara portadas, que no vive del lujo ni de fiestas VIP, presentan el mejor proyecto deportivo. Un grandísimo y contrastado entrenador como Doc Rivers, un bloque que ha funcionado y tiene muchos años por delante…Y dinero, mucho dinero.

Las estrellas disponibles para Doc Rivers

Estamos ante uno de los periodos de agencia libre más tensos de los últimos años. La situación de grandes equipos puede cambiar drásticamente con tan solo un par de movimientos. Y los Clippers cuentan con muchas papeletas para romper el mercado.

Kawhi Leonard, el deseado

kawhi leonard puede fichar por los Clippers de Doc Rivers
  • 26.6 pts 7.6 reb 3.3 ast
  • El líder que necesitan los Clippers
  • Natal de Los Angeles
  • Defensor más completo de la NBA
  • Salario 18/19: $21,329,750

Durante la retransmisión del Game 1 entre Raptors y Sixers (1-0 para Toronto), Antoni Daimiel reveló que le había llegado información muy fiable sobre las intenciones de Kawhi Leonard para la próxima temporada. El alero planearía jugar en los Clippers.

¿Alguno se ha parado a pensar la locura defensiva que serían los Clippers con Kawhi? Juntar a Leonard con Shai, Beverley y Harrell es una barbaridad. Pocos equipos -o ninguno- podrían presumir de semejante elenco defensivo. Y además, ganan esa estrella que les guíe en momentos clave de la temporada como son los Playoffs. Y mientras tanto, el Mejor Sexto Hombre de la historia anotando desde el banco y uno de los mejores entrenadores de siempre, Doc Rivers, pizarra en mano. Algunos ya estamos salivando.

Nikola Vucevic

nikola vucevic, opción para Doc Rivers y Clippers
  • 20.8 pts 12.0 reb 3.8 ast (Career Highs)
  • Anotación interior
  • 36% en triples
  • Ideal como segundo espada
  • Salario 18/19: $12,750,000

Pese a que parece que Orlando Magic echará el resto por el pívot tras su mejor temporada, quizás el montenegrino se embarque en el proyecto angelino si una estrella del calibre de Kawhi firma con los Clippers.

En Florida ven la luz al final del túnel, pero también son muchos años a la sombra y podemos estar ante un cambio de aires. A pesar de que Mo Bamba no ha explotado como se esperaba, se sabe que las ideas de futuro de la franquicia pasan por él.

Si Vucevic aceptara marcharse a LA, poco se le podría reprochar a un quinteto formado por Gilgeous-Alexander – Beverley – Leonard – Gallinari/Harrell – Vucevic. Defensa y puntos a partes iguales. Y con Doc Rivers a los mandos, más madera aún.

Y DeMarcus Cousins, ¿por qué no?

demarcus cousins es una opcíón real para los Clippers de Doc Rivers
  • 16.3 pts 8.2 reb 3.6 ast (25.7 min)
  • Su mercado está a la baja
  • Buscará un gran contrato acorde con su salud
  • En forma, Top 3 de pívots
  • Salario 18/19: $5,337,000

La mala suerte se ha cebado con ‘Boogie’ en este final de temporada, dejándole en el dique seco durante todos los Playoffs. Afortunadamente, y a pesar de que su caché disminuirá, esta lesión no está relacionada con la anterior, algo que le habría sentenciado totalmente.

La jugada de Cousins sería exquisita. Un jugador con poca confianza de los directivos no podrá -o no debería- exigir un contrato máximo. Estos directivos quizás no pongan la mano en el fuego por él -Hello James Dolan- salvo casos de franquicias que busquen una respuesta inmediata y vean en el pívot un plan B, como puede ser el caso de Lakers con el panorama actual de la franquicia.

Nadie controla las lesiones, pero la idea de una fiera como Cousins a las órdenes de Doc Rivers pinta muy atractiva y un riesgo que, en vista del carácter de este equipo, podrían estar dispuestos a correr. ¿Y si no se lesiona? Con Zubac y Harrell, Doc Rivers podría dosificar al pívot hasta que recupere su mejor forma.


Al margen de estas tres opciones, tenemos muchísimos nombres para este mercado, pero intentando ser objetivos, creo que estos son los más asequibles para los Clippers. Quizás la situación cambie drásticamente y Kevin Durant acabe con Kyrie Irving jugando para Doc Rivers, por ejemplo. O incluso Jimmy Butler. Son muchos los nombres para este mercado y, por supuesto, que Los Angeles tendrá mucho que ver.


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