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El dilema en el puesto de base en Denver Nuggets

Analizamos las tres opciones que tiene el entrenador de Denver Nuggets a la hora de elegir un buen base titular.

Denver Nuggets

Alex Güell

Ausencia de un base titular consolidado

Empieza una temporada clave en el proceso de ascenso a la élite de estos Denver Nuggets tan jóvenes y llenos de talento. La explosión de Nikola Jokic y la llegada de Paul Millsap este verano prometen ofrecer muchas alegrías a los aficionados, formando una de las mejores parejas interiores de la NBA. Además, Wilson Chandler y Gary Harris por fuera conforman un dúo que rinde en ambos lados de la cancha con efectividad. La duda llega en el momento de nombrar al base titular, un organizador que canalice el ritmo rápido que tiene la franquicia de Colorado.

El sistema de Denver Nuggets flojea en la parte defensiva, al menos hasta el año pasado, cuando estaba Gallinari y no Millsap en la plantilla, por lo que se prevé una mejora en este aspecto. El equipo juega con un gran ritmo que les permite anotar muchos puntos, conformando una de las mejores ofensivas de la liga, especialmente cuando Jokic está en pista. El serbio fue el “playmaker” la temporada pasada y, pese a que esto no es necesariamente algo negativo, es obvio que todo equipo que pretenda alcanzar ciertos objetivos en postemporada debe tener un base a la altura de las expectativas.

 

Los candidatos

Ahora mismo las opciones son tres, pero ninguno de los jugadores tiene el puesto garantizado ni mucho menos, ya que los tres tienen puntos buenos y malos que juegan en su contra. Emmanuel Mudiay, Jamal Murray y Jameer Nelson pelearán por el puesto en principio, a no ser que salga alguno de ellos. Dos jóvenes y un veterano, contraposición de estilos entre ellos y un entrenador con un dilema que no sabe cómo resolver ni cómo complementar a estos jugadores para combinar lo mejor de cada uno y que haya enseñanzas y aprendizaje recíprocos.

 

Emmanuel Mudiay

Denver Nuggets, Emmanuel Mudiay

Alex Güell

El base congoleño lleva dos años ya en Colorado. Llegó de la liga China sin pasar por la universidad acompañado de un físico privilegiado y un cartel de futura estrella, haciendo creer a los aficionados que tendrían el puesto de base cubierto durante varios años. Ha dejado muchos destellos de su calidad, pero la inconsistencia de su ofensiva, sus innegables carencias en defensa y las lesiones le han llevado a perder la titularidad y a que se le busque salida en más de una ocasión.

Su potente físico le convierte en el mejor de los tres a la hora de penetrar a canasta tras un bloqueo o recibiendo los pases de los interiores, jugada muy explotada por Malone dada la gran visión de Jokic. Ese físico podría servir también a la hora de defender a los bases rivales, pero sus fundamentos son escasos e inconsistentes, por lo que es Gary Harris, más formado en ese aspecto, el que se suele ocupar del “guard” más potente del equipo contrario. Además, su mecánica es algo extraña y no consigue enlazar buenas rachas de tiro de manera constante, por lo que se limita su capacidad para encajar en un sistema tan basado en el juego de perímetro.

Su control de balón y su velocidad son muy buenas y no cabe duda de que es un gran pasador, algo que puede servir mucho en un equipo en el que todos tiran y penetran con asiduidad. También es cierto que aún no es un base maduro, y su impulsividad le hace dar malos pases o intentar conducciones imposibles que derivan en un número de pérdidas importantes, más de las que le gustaría a Malone. Si se calma un poco y consigue llevar el juego con velocidad y seguridad a partes iguales, estaremos ante el base titular de Denver Nuggets.

 

Jamal Murray

Denver Nuggets, Jamal Murray

northpolehoops.com

El jugador de segundo año se prepara para un nuevo asalto en la mejor liga del mundo recuperado de sus lesiones, con un nivel de madurez aceptable y sin un rol claro en el equipo. Parece que va a tener que cambiar su posición natural, ya que él acostumbraba a jugar de escolta, puesto bien cubierto de momento, y ejercer de base, no sabemos si titular o suplente, por lo que su estilo debe adaptarse a las necesidades del equipo. El año pasado ya jugó bastante como base suplente de Jameer Nelson tras ver que las lesiones de Mudiay le iban a tener apartado de la cancha durante bastante tiempo.

No nos engañemos, Murray no es un base puro y no es el perfil de playmaker que buscan los Denver Nuggets, ya que no es un base clásico que sepa organizar un equipo, pero tampoco está preparado, al menos eso parece a priori, para llevar el timón de la ofensiva del equipo con un ritmo tan frenético. Es un jugador acostumbrado a tener el balón en las manos y crearse su propio tiro, por lo que pedirle que distribuya constantemente y se convierta poco a poco en un tirador “catch&shoot” puede ser algo contraproducente en su desarrollo, lo cual sería una pena viendo su prometedora primera temporada. Su capacidad anotadora es de verdadera ayuda cuando las estrellas se han ido al banquillo y el equipo juega con la segunda unidad.

 

Jameer Nelson

Denver Nuggets, Jameer Nelson

Alex Güell

El base más veterano se encontró con la responsabilidad de asumir la titularidad en el puesto de base y de ejercer como profesor de un “rookie” que no conocía el puesto. Con 35 años para 36, Jameer Nelson está llegando al ocaso de su carrera. Es su último año de contrato, y todo parece indicar que saldrá de Denver Nuggets el año que viene. Su pérdida de aptitudes físicas no concuerda con la idea de juego de Mike Malone. Sigue siendo capaz de anotar desde el perímetro y organizar el juego con calidad, pero su rol esta temporada es el de cumplir en caso de lesión de alguno de los dos jóvenes y, sobre todo, ejercer de mentor con ambos, potenciando las habilidades por mejorar de cada uno, como el tiro de Mudiay y la capacidad de asistir de Murray.

 

Posibles salidas

Como mencionamos antes, Mudiay ya ha estado alguna vez en la cuerda floja. Jamal Murray parece intocable como pieza angular del futuro de los de Colorado, y la edad de Nelson, sumado a que será libre en verano, pone complicado el sacar algo de valor a cambio. Lo idílico, aunque verdaderamente complicado que pase, sería que Nelson o Mudiay salieran del equipo, a ser posible acompañados de Kenneth Faried, el cual también está en el límite. Lógicamente, es muy difícil que algún equipo suelte su base titular a cambio de este pack, por lo que se podría estudiar ofrecer alguna ronda de Drafts futuros.

El día del Draft se supo que los Nuggets propusieron enviar a Mudiay y su pick 13 a Phoenix a cambio de Eric Bledsoe, una incorporación que habría cambiado todo el trasfondo del verano y la situación actual. Finalmente, los Suns se echaron atrás, por lo que el pick 13 fue a parar a Utah a cambio de Lyles y la elección número 24. Es probable que, en caso de no completar una buena tercera temporada, Mudiay salga del equipo buscando un base que sí garantice resultados, aunque también depende de la adaptación de Murray al puesto.

 


 

Todo esto no nos deja nada claro cuál puede ser la elección de Malone. En la victoria contra Golden State Warriors, Murray fue el titular, pero Mudiay el que sobresalió, aunque un partido de pretemporada no es un baremo nada justo para medir el estado actual de cada uno. Habrá que estar atentos al resto de partidos para intentar prever quién llevará la batuta de estos Denver Nuggets en esta temporada clave.

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