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Denver Nuggets supera las lesiones y mantiene el nivel

Varios jugadores secundarios han dado un paso adelante y siguen líderes de la Conferencia Oeste.

La temporada 2018-2019 de Denver Nuggets ha empezado marcada por las lesiones. Will Barton fue el primero de todos. Gary Harris, el mejor defensor exterior del equipo y un contribuyente habitual en la ofensiva, también cayó. El tercer titular en lesionarse de gravedad fue Paul Millsap, que, pese a no haber sufrido ninguna lesión importante en su carrera, en su primera temporada con los Nuggets no pudo disputar ni la mitad de encuentros y en esta ya se ha perdido unos cuantos, aunque acaba de volver a la rotación.

Recordemos también que Isaiah Thomas y Michael Porter Jr., las incorporaciones más destacadas del verano, aún no han podido debutar. Aun así, la franquicia de Colorado sigue jugando bien y mantiene el liderato en el Oeste y el tercer mejor récord de la liga en el momento de escribir estas líneas. Nikola Jokic y Jamal Murray están haciendo grandes temporadas y dan bastantes victorias al equipo, sin duda, pero la aportación de los jugadores secundarios, tanto titulares improvisados como suplentes, está siendo un elemento diferencial, haciendo olvidar a los lesionados y dando muchas cosas en ambos lados de la cancha.

 

Los secundarios de Denver Nuggets, un lujo para cualquier equipo

A principios de temporada, el quinteto titular era el formado por Murray, Harris, Barton, Millsap y Jokic. Con las tres lesiones mencionadas anteriormente, los jugadores del banquillo han tenido que dar un paso adelante para merecerse esa titularidad forzada que se les ha asignado.

Los dos puestos exteriores son propiedad de Torrey Craig y Juancho Hernangómez. Craig es un jugador eminentemente defensivo con potencial para ser un buen 3&D en el futuro si añade consistencia a su tiro exterior y aumenta su arsenal ofensivo, además de pulir el aspecto defensivo, ya que tiene momentos de desconexión que son regalos para los rivales. Ya ha jugado prácticamente lo mismo que en la pasada campaña al completo, mejorando ligeramente los números.

Juancho, por su parte, es una de las grandes noticias de los Denver Nuggets y de los españoles de la NBA en general. Ha pasado de jugar 11 minutos a 28 de una temporada a otra, además de plantear una seria duda a Mike Malone, que seguro que se piensa si Barton volverá o no como titular indiscutible tras su recuperación. Juancho promedia más de 10 puntos y casi 6 rebotes por noche y las sensaciones son buenas. En ataque, está empezando a destacar en el tiro exterior, con un gran 43% (el volumen de tiros no es enorme pero sí respetable). El espacio que crea abriéndose es muy necesario para el estilo de Denver Nuggets y si además puede meterla, su labor es fundamental.

Su mejora en defensa también es notoria. Ha adaptado su cuerpo a la increíble potencia física generalizada de la mejor liga de baloncesto del planeta y puede competir de tú a tú con verdaderos atletas como hay en el puesto de alero. Le vemos con una buena velocidad lateral y buenos saltos que le permiten hacer tapones espectaculares y colaborar en el rebote en ambos lados de la pista.

Desde el banquillo, Malik Beasley y Monte Morris están aportando bastantes puntos, siendo habitualmente los máximos anotadores de la segunda unidad. Malik se está afianzando en la liga, doblando sus minutos y aumentando mucho su producción. Lo que se le pide es que abra el campo en ataque (casi 40% en triples en casi 4 intentos y es buen penetrador) y que no desentone mucho en defensa, lo que es un anotador de banquillo. Viene de varios partidos con buena producción anotadora.

Monte Morris es sin duda la sorpresa de la temporada. Con Jokic como generador principal y sin un base clásico definido, su aportación desde el banquillo es agua de mayo para Denver Nuggets. A la espera de Isaiah Thomas, un jugador de características similares está ocupando su lugar. Muy rápido con el balón en las manos y con capacidad para tirar tras bote, es el tercer máximo asistente del equipo desde el banquillo y también llega a las dobles figuras en anotación. No es incompatible su presencia junto a la de Murray, lo cual aumenta la velocidad, santo y seña de estos Nuggets. En defensa no es un pilar, pero siempre aporta esfuerzo y roba algún balón por su velocidad.

Hablando ya de interiores, la baja de Millsap ha hecho que los Nuggets jueguen estas últimas semanas con dos pívots en el quinteto titular. Como siempre, Jokic ha jugado a gran nivel, con noches mejores y noches peores, escudando sus carencias defensivas en un compañero mejor en ese aspecto, en este caso Mason Plumlee. El ex de Blazers aporta rebote e intimidación, además de encargarse del interior rival más potente. Es un buen reboteador ofensivo, además de buen defensor y polivalente sin importar la zona. Su constante presencia debajo del aro ha hecho que Jokic se aleje un poco para evitar un colapso en la zona rival. Plumlee también es buen generador en el poste, por lo que las oportunidades de corte han aumentado con estos dos grandes en pista.

La rotación interior la completa Trey Lyles, un jugador útil, pero con falta de regularidad. Está aportando números similares que la pasada temporada, aunque hayan disminuido ligeramente sus estadísticas. Menos puntos, menos rebotes y más pérdidas. La clave de esta bajada de nivel está en los porcentajes, que han empeorado sensiblemente. Apenas llega al 40% en tiros de campo y desde el perímetro ha bajado del 38% al 24% tirando casi lo mismo. A veces tiene mala selección de tiro y se empeña en intentarlo estando frío, provocando varias noches aciagas. Ha demostrado ser un jugador muy versátil y los Denver Nuggets necesitan su mejor versión.

 

¿Qué pasará cuando vuelvan todos?

Tres jugadores por encima de 30 minutos por noche y 11 en total superando los 20. Con todos sanos, habría que hacer cambios en la rotación y Mike Malone tendría un bendito problema. Teniendo en cuenta que dos de los lesionados son titulares indiscutibles, otro tiene grandes aptitudes para serlo y otros dos (los que no tienen fecha) están llamados a ser importantes desde el banquillo, será difícil tener contentos a todos.

Con las vueltas de Millsap, Harris y Barton, que parecen las más próximas, Craig y Plumlee seguro que vuelven al banquillo, dejando una segunda unidad con Morris-Craig-Beasley-Lyles-Plumlee bastante competitiva. Entre Barton y Juancho, uno de los dos jugará en el quinteto titular (menos de 30 minutos seguramente) y el otro desde el banquillo. Puedes dejar a Craig con menos minutos si necesitas anotar, bajar los minutos a Lyles y que juegue Juancho de “stretch forward”. 

Cuando Isaiah Thomas vuelva, va a tener complicado entrar en la dinámica del equipo. Conocemos su versión Celtics y su versión Cavs+Lakers, de lo que dependerá en gran parte su participación. Jamal Murray es uno de los pilares ofensivos del equipo y Monte Morris la revelación, por lo que parece difícil hacerle un hueco fijo en el equipo salvo que se lo gane.

Michael Porter Jr. sigue lesionado y ni siquiera sabemos si podrá debutar esta temporada o los Denver Nuggets esperarán a la campaña 2019/2020, sin forzar su espalda. El repentino overbooking en la posición de alero (se pensaba que estaría mal cubierta tras las marchas de Gallinari y Wilson Chandler los dos últimos veranos) con las mejoras de Juancho y Beasley y la versatilidad de Craig, Barton e incluso Harris para jugar de 3, complica también la hipotética inclusión de la pasada elección de Draft de primera ronda de los Nuggets.

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