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NBA

Denver Nuggets, la mayor incógnita de los Playoffs

La inexperiencia y los posibles enfrentamientos dejan muchas dudas al respecto.

Denver Nuggets se ha repuesto de la mala racha contra equipos de Playoffs, tras sufrir duras y abultadas derrotas contra Golden State Warriors, Indiana Pacers y Houston Rockets y lo ha hecho contra OKC Thunder, un equipo que ha perdido seis de los últimos ocho partidos y que puede encontrarse con el equipo de Denver en primera ronda. 

La franquicia de Colorado sigue peleando por el primer puesto del Oeste, donde están empatados con los Warriors a falta de sólo siete partidos. Obviamente, los californianos guardan esfuerzos para las eliminatorias por el título, donde son los rivales a batir, pero está claro que para un equipo como Denver no es fácil mantener el nivel toda la temporada, por lo que cabe preguntarse si están gastando demasiadas energías, algo que podrían lamentar en primera ronda. 

Parece que tienen asegurado uno de los dos primeros puestos de Conferencia salvo un gran cambio de tornas en las dos últimas semanas de competición. De la misma manera, hay tres rivales que parecen los principales candidatos a visitar la ciudad a más altura de la liga en primera ronda. El Oeste es una competición salvaje, más si cabe en Playoffs, por lo que ser primeros o segundos no garantiza tener una eliminatoria fácil y cualquiera se puede marchar a las primeras de cambio. 

 

Posibles rivales de Denver Nuggets en primera ronda

San Antonio Spurs

En caso de viajar a Texas, los Nuggets tendrían muchos problemas. El balance de temporada es de 2-1 para Spurs a falta de un partido el día 4 de abril. Popovich es el mayor estratega de la liga y todos conocemos su habilidad para sacar provecho a cualquier jugador en momentos difíciles. En el polo opuesto está Michael Malone, dirigiendo sus primeros Playoffs como entrenador principal.  

Los de Colorado apenas han superado los 100 puntos en sus tres enfrentamientos, además de que no hay un defensor de garantías contra DeMar DeRozan, ya que Gary Harris no termina de convertirse en ese perro de presa que se esperaba de él. Aldridge en estado de gracia y una buena aportación de banquillo pueden acabar con los Nuggets. 

 

Los Angeles Clippers

 Si se enfrentan a los californianos, probablemente tengan más opciones de ganar la serie. Pese a la sorpresa que supone que los angelinos estén tan arriba, durante la temporada se ha visto que los Denver Nuggets les pueden hacer frente perfectamente (3-1 de balance). Si consiguen frenar la producción anotadora de Gallinari y Lou Williams tendrían mucho ganado, ya que el juego dinámico orquestado por Nikola Jokic se hace duro para cualquier equipo.

Igual que en el caso anterior, Doc Rivers está curtido en mill batallas de abril en adelante, por lo que esa experiencia puede suponer una diferencia importante a favor de los Clippers. También hay varios jugadores jóvenes con roles importantes en los Clippers y la experiencia en general no es mucho mayor.

 

Oklahoma City Thunder

Quizá la mayor incógnita de todas. Pese a completar el 4-0 en temporada regular con la victoria de anoche, OKC es un equipo con tanto potencial y tanta irregularidad que es difícil saber lo que pueden hacer. Tienen la capacidad de ser una de las mejores defensas de la liga y cortar en seco la fluidez en el movimiento de balón de los Denver Nuggets, un remedio que podría ser diferencial en la eliminatoria. Steven Adams y Jerami Grant en buena forma son capaces de disminuir considerablemente el impacto de Nikola Jokic, ancla y director ofensivo del equipo. 

Dos superestrellas que han llegado como mínimo a finales de conferencia es un buen añadido para OKC Thunder. Pese a la mala racha de Paul George, Westbrook está subiendo su nivel en este final de temporada y está más que preparado para luchar, lo que mejor se le da. Tres años seguidos cayendo en primera ronda es algo que Billy Donovan y sus pupilos no quieren ni pueden tolerar, por lo que evitar a GSW y luchar contra el que les toque será primordial. 

 

La inexperiencia de Denver Nuggets, factor diferencial

Los Playoffs son diametralmente opuestos a la temporada regular. Las defensas se endurecen, las rotaciones se acortan, los nervios afloran y la experiencia es un grado a tener en cuenta. Del quinteto titular, sólo Millsap ha disputado 87 de los 94 partidos totales, siendo los otros 7 una participación menor de Barton hace ya 5 años. Jokic, Harris, Murray y Michael Malone nunca han disputado un minuto de postemporada, algo que puede pasar factura. En el banquilo, Monte Morris, Torrey Craig, Malik Beasley y Trey Lyles están en la misma situación. Solo Mason Plumlee ha jugado 27 partidos en sus etapas con Brooklyn y Portland. 

El estilo de los Denver Nuggets está definido, pero falta ponerlo a prueba cuando de verdad importa. Cuando empiece la eliminatoria, se acaban los periodos de prueba y no se perdonan los errores. La dicotomía llega cuando uno se fija en la situación de la franquicia. Por una parte, son un núcleo muy joven con poca experiencia en citas importantes, por lo que se prevén errores de principiante que se puedan subsanar en años venideros. Por otro lado, están peleando por ser los mejores del Oeste y, viendo su increíble temporada regular, hay quien consideraría un fracaso caer en primera ronda pese a la inexperiencia. 

Los Nuggets son un equipo divertido de ver y con potencial para hacer grandes cosas en la liga, por lo que será muy importante su primera toma de contacto con los Playoffs de la NBA. Hay quiénes dicen que su evolución es similar a la de Golden State Warriors y esa dinastía que comenzaron en 2015. Las estrellas son jóvenes y llegaron en el Draftel estilo es desenfadado y moderno, divertido de ver, los dos equipos ficharon a una estrella que dio un paso hacia atrás en pos de los jóvenes (Iguodala-Millsap) y ninguno aparecía en las quinielas para hacer algo grande. Queda mucho camino para eso, pero si hay un momento para soñar, es este.

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