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Los Denver Nuggets se hunden y descuelgan de los Playoffs

Décimos del Oeste y a partido y medio de Playoffs. Los Nuggets tienen 12 partidos para cambiar su situación.

En 59 partidos, 33 victorias y el sexto mejor ataque de la NBA. Así iba la temporada de los Denver Nuggets hasta hace unas semanas. Sensaciones y resultados excelentes con Nikola Jokic a nivel All-Star. Hasta que la vuelta de Paul Millsap, algunas bajas y su habitual agujero en defensa les sitúan, al menos de forma temporal, fuera de los Playoffs.

 

Pistoleros en el Oeste

Desde su timón, Jokic, la ofensiva de los Nuggets se distribuye entre Jamal Murray, Gary Harris y Will Barton, con Trey Lyles o Wilson Chandler como actores secundarios. Un ataque que por rachas y estilo ha alcanzado por momentos las cuotas más altas.

Una excelente circulación, movimientos sin balón, jugadores de elevada IQ, top 10 de la NBA en anotación en triples (8º en intentos y anotados por partido, 9º en porcentaje)… Los Denver Nuggets son una máquina ofensiva y nadie lo pone en duda. Nikola Jokic marca el ritmo a una ingesiona orquesta difícil de silenciar.

 

Misión: acoplar a Paul Millsap

Una lesión en la muñeca izquierda llevó a Millsap al quirófano. El fichaje del verano se perdió 44 partidos y, ahora, de vuelta, tiene que engancharse al equipo. Durante sus primeros encuentros ha visto restricciones de minutos y está lejos de su mejor forma.

Todavía viste protecciones alrededor de la muñeca de la lesión y necesita tiempo para hacerse a estos Denver Nuggets. Sigue siendo la figura que firmó con el objetivo de asegurar a los Denver Nuggets los Playoffs en el Salvaje Oeste. De momento, mientras alcanza su nivel óptimo, Paul Millsap está en proceso de adaptación.

 

La defensa, el rompecabezas de estos Denver Nuggets

La racha de malos resultados de los Nuggets se debe principalmente al proceso de acople de Paul Millsap y una defensa que, si ya era de las peores de la NBA, rinde incluso a un nivel inferior. Por supuesto la vuelta de Millsap también afecta a la parcela defensiva, donde está falto de ritmo.

Los problemas atrás comienzan desde Nikola Jokic. El serbio es la pieza básica del ataque y la autodestructiva en defensa. Aguanta mal los contactos (como se ve en la jugada ante Marc), es lento y en ocasiones se pierde. Se espera que siga siendo un coladero, pero es muy difícil esconder a un jugador de estas características en la defensa.

El vídeo es un ejemplo más. Pick&pop en el que Frank Kaminsky se abre y ningún jugador de los Nuggets se plantea salir. Solo es un lanzador por encima del 37% en triples, no pasa nada. Es el cuarto equipo de la NBA que mayor porcentaje permite al rival desde el exterior y los 12º que más intentos reciben por partido.

Les falta tamaño y movilidad, no inteligencia. Paul Millsap y Gary Harris deben ser las referencias, aunque parece poco si al lado están Will Barton y, especialmente, Jokic y Murray. Eran la séptima peor defensa desde el inicio del curso hasta el 23 de enero y encajaban 108 puntos por cada 100 posesiones. En los últimos once partidos, de los que han perdido seis, son la quinta peor defensa de la NBA y reciben prácticamente 112 puntos por cada 100 posesiones.

 


 

El final de la temporada se acerca y, por lesiones que tengan, si los Denver Nuggets se quedan fuera de Playoffs será una total decepción. Derrotas como la de esta pasada jornada ante Memphis (en una racha de 19 derrotas consecutivas) son inaceptables y el billete en el Oeste es muy codiciado.

Paul Millsap, que debe ser su mejor hombre en defensa, no está al 100%. Gary Harris, su otra referencia, está lesionado y si juega estos próximos partidos lo hará con molestias. E incluso Trey Lyles, que se había ganado minutos en las últimas semanas, está de baja.

Los Denver Nuggets se enfrentan al tramo de partidos más importantes de su historia reciente. Más tropiezos como el de ayer son inconcebibles si los de Colorado quieren regresar a los Playoffs.

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