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Dennis Smith Jr.: ¿una bomba de humo en los Knicks?

El jugador no está rindiendo como se esperaba tras recuperar los galones que le quitó Luka en los Mavs.

Los New York Knicks se han unido a la tónica de la mayoría de los equipos perdedores de dejar de dar pena en los últimos encuentros, los de Fizdale han sumado algunas buenas victorias aunque siguen siendo el peor récord de la toda la NBA. Pero estas mejores sensaciones no han venido de la mano del que, tras el tradline, se presuponía que iba a ser el líder del equipo: Dennis Smith Jr. El base, después de llegar tras endosar a los propios knickerbockers un triple-doble en su último partido con los Mavericks, realizó unos buenos partidos nada más llegar; pero su rendimiento ha ido claramente de más a menos, compartiendo responsabilidades con Emmanuel Mudiay tras su recuperación y no saliendo excesivamente bien parado en las comparaciones con su sustituto en Texas.

Smith Jr. se está jugando su permanencia en unos Knicks que podrían ser muy competitivos después del próximo verano y su nivel será clave para la decisión de la plantilla sobre si retenerlo o enviarlo en algún traspaso a la primera oportunidad.

Los peores Knicks de la historia, los mejor valorados

El foco mediático de Nueva York y la desaparición de la figura de Luka Doncic de su lado está ayudando a que el jugador tenga más atención; pero… ¿estamos ante un espejismo y no está jugando mejor que con los Mavs o realmente su juego ha sufrido un avance por estar en un contexto diferente al de Dallas y, ahora mismo, menos talentoso que el de los texanos?

 

Dennis Smith Jr., irregularidad por bandera

El joven jugador ex de NC-State tuvo un debut discreto ante los Grizzlies con la camiseta knickerbocker en el Madison. Pero tras los nervios en su primer encuentro, Smith Jr. aprovechó la ausencia de bases (Mudiay lesionado, Ntilikina desaparecido y Burke traspasado a los Mavs) para hacer dos exhibiciones ante los Pistons (25 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias en el primer partido y 31-2-8 en el segundo).

Pero a partir de ahí, su nivel ha mezclado buenos partidos, como en la victoria ante los Spurs con 19 puntos y 13 asistencias, con otros muy malos siendo casi perjudicial para su equipo.

Además, al poco de su llegada se recuperaba Mudiay, que está volviendo a demostrar por qué era el favorito de Fizdale al inicio, con partidos muchos más eficientes que su compañero (más producción en menos minutos). Aunque en este mes de marzo no ha conseguido igualar las actuaciones que en febrero salvo ante los Pacers y ante los Clippers.

Jugando de 5 a 7 minutos más que el congoleño, Dennis Smith Jr. es el titular de estos Knicks con un éxito relativo y sin conseguir disipar los motivos de su presencia por encima del ex de los Nuggets; si es por su talento o por necesidad de Fizdale y la office de ver a Smith Jr. para descubrir cuál debe ser su papel en el futuro próximo de la franquicia.

 

Futuro incierto

kyrie irving

Kyrie Irving es uno de los deseos de los Knicks para el verano/Pablo Espinosa (The Wing)

Los New York Knicks están a punto de entrar en las semanas más importantes de su historia reciente. Saber dónde acabará su pick actual y la agencia libre marcarán su futuro y su capacidad de hacer un paquete para luchar por Anthony Davis o de atraer a los mejores jugadores libres de contrato.

Esto provoca que el papel de Dennis Smith Jr., y el lugar, de cara a la próxima temporada sean una total incógnita. Si los neoyorquinos solo consiguen a un novato prometedor, el base puede asentarse como el titular de un equipo joven que aspire a ganar en dos o tres temporadas. Si no hay traspasos pero sí firman a jugadores top sin que ninguno sea base, Smith Jr. competiría —probablemente— con Mudiay por el rol de titular mientras luchan por hacer carrera en los Playoffs; pero si en esas firmas llega un Kyrie Irving o un Kemba Walker… ¿qué minutos le podrían quedar al ex-maverick?

Un verano perfecto para que los Knicks… dejen de ser los Knicks

Pero quizás esa no sea la peor de las opciones, sino que puede ser la que acabe llevando su talento a una ciudad poco mediática como New Orleans como pieza en un traspaso por Anthony Davis. En los Pelicans tendría minutos e importancia, pero ninguna expectativa competitiva en muchos años.

 

En Dallas, encantados con Jalen Brunson

Las comparaciones son odiosas y siempre hay que ponerlas en contexto; pero los Mavericks no están echando de menos a Dennis Smith Jr., y todo es gracias al trabajo que está haciendo un doble campeón de la NCAA con Villanova: Jalen Brunson.

Ya hablamos cuando comenzaron a salir los rumores entorno al base de 21 años y su poca química con Doncic sobre los buenos datos, en muchos menos minutos, que tenía el esloveno con el base rookie por encima de los que tenía con Smith Jr.

Ahora, sin Smith ni J.J. Barea para restarle minutos, Brunson se ha asentado como compañero de Luka Doncic con grandes resultados, haciendo estadísticas muy similares a las de Dennis Smith Jr. en los Knicks con el añadido de que son más eficientes y sabiendo que tiene mucho menos tiempo el balón en sus manos.

Además, las estadísticas que vemos en el tweet anterior del 12 de marzo no cuentan los dos últimos encuentros de Brunson ante los Spurs y los Nuggets (career-high de 34 puntos ante los texanos y 20 ante los de Denver, añadiendo 5 rebotes y 4 asistencias en cada noche).

De todos modos y aunque la gerencia de los Dallas Mavericks se deben marcar un tanto con Brunson ya que lo escogieron como un jugador preparado para la NBA y así lo está siendo; habrá que ver los minutos que tiene y su capacidad de rendir en una plantilla mucho más competitiva, quizás siendo suplente de una estrella como Kemba Walker) y que no busque el perder partidos como están buscando desde el traspaso por Kristaps Porzingis.

Los Dallas Mavericks piensan en Kemba Walker y en su futuro

 

¿Y qué pasa con Luka Doncic?

luka doncic rookies All-Star

Alejandro Gaitán (The Wing)

Si los Dallas Mavericks no echan de menos a Dennis Smith Jr., Luka Doncic no es que esté andando en otra dirección. Su química y conexión con Jalen Brunson es muy buena y se complementan a la perfección, tapándose los defectos mutuamente.

Sin embargo, es evidente que al esloveno le está pasando la factura la temporada en los últimos partidos aunque siga haciendo números espectaculares que le aseguran más todavía el ROY y dejando highlights impresionantes como los vistos ante los Nuggets.

Este cansancio se debe en parte a la lógica de su primera campaña en la mejor liga del mundo; pero también por la pérdida de efectivos que lo descargaran de responsabilidades. Sin embargo, no es que note directamente la falta de Smith Jr.; sino, y sobre todo, la de Wesley Matthews y Harrison Barnes.


La carrera de Dennis Smith Jr. se ha complicado en esta segunda temporada después de un primer año que cuajó un buen rendimiento como rookie. Ahora, pese a haber dado un paso adelante en varios aspectos, las dudas en torno al proyecto de los New York Knicks puede cambiar su futuro completamente. Después del verano, Smith puede ser titular en un equipo que quiera llegar lejos en Playoffs, suplente en un contender donde tendrá pocas opciones de jugar o miembro de un proyecto inmerso en una larga, larguísima, reconstrucción.

 

 

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