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Dennis Smith Jr., daño colateral de la bomba Doncic

La juventud de Smith Jr. no parece suficiente para que los Mavs esperen a escuchar oferta por su actual base titular.

luka doncic

Dennis Smith Jr. ha pasado a un segundo plano con Luka Doncic, igual que en la imagen/Alejandro Gaitán (The Wing)

Todo aficionado de los Dallas Mavericks está disfrutando de esta temporada viendo las exhibiciones de Luka Doncic. El esloveno está sorprendiendo a propios y extraños con un juego que lo acerca al All-Star y que ilusiona en Texas no solo por lo que está siendo, sino porque ya han echado a volar su imaginación pensando en lo que puede llegar a ser con el paso de los años.

Al All-Star van los mejores, pero quizás Luka Doncic tiene que estar sin serlo

Sin embargo, la explosión de Doncic ha provocado que nos olvidemos de un base de 21 años también extraordinariamente prometedor como Dennis Smith Jr., que llegó a Dallas una temporada antes que el esloveno procedente de NC State. Llevamos ya varios meses que algunos de los seguidores más fieles del exjugador del Real Madrid llevan pidiendo el traspaso de Smith Jr.; pero ahora, según ESPN, son los mismos Dallas Mavericks los que comienzan a explorar las opciones de traspasar al «1».

Dennis Smith Jr., que está teniendo diferentes problemas físicos a lo largo de esta temporada que no habían aparecido en su año rookie, está promediando 12.6 puntos, 2.6 rebotes y 3.9 asistencias, lanzando con un 44.3% de acierto en tiros de campo y un 37.5 desde el triple. Su temporada no está siendo un paso adelante comparándolo con la campaña pasada; pero tampoco se podría considerar un paso atrás, ya que está siendo más eficiente en el tiro y está mostrando una mejor versión defensiva.

 

Dennis Smith Jr. y su crecimiento

Es evidente que Smith Jr. «roba» tiempo de balón a Luka Doncic; pero lo que hay que analizar es si eso es positivo o negativo, aunque lo indudable es que provoca que Dennis no haga ya partidos como su triple-doble ante los Pelicans de la temporada pasada. Con el sophomore en pista, Doncic tiene peores estadísticas pero tirando con mejores porcentajes, mientras que en los partidos en los que Dennis ha estado lesionado es cuando hemos visto la mayoría de los mejores partidos del esloveno pero siempre tirando de más y no necesariamente mejor.

Analizando el juego del «77» de los Dallas Mavericks, su compañero ideal es un jugador que no necesite la pelota para producir, con un gran nivel defensivo y buena mano desde la larga distancia. Actualmente, Smith Jr., no reúne esas condiciones, aunque las del tiro y la defensa sí que hay indicios de que pueda llegar a cumplirlos si sigue progresando; no estaríamos viendo el máximo potencial de un jugador del que se esperaba mucho más cuando aterrizó en la NBA.

Y es por eso que Dennis Smith Jr. no vería con malos ojos irse a un equipo donde pueda tener más protagonismo y, al mismo tiempo, los Mavs quieran moverse cuanto antes para que el precio de este joven jugador no descienda y puedan sacar lo máximo por él.

 

La química Smith-Doncic no funciona

Periodistas cercanos a los Dallas Mavericks señalan que la relación personal entre ambos es buena y ha ido creciendo con el paso de las semanas. Sin embargo, deportivamente hablando no es tan positiva. Dennis Smith Jr. es, de hecho, la peor pareja de Luka Doncic estadísticamente hablando. Mientras que el esloveno promedia 106.9 puntos cada 100 posesiones con Jalen Brunson o 112.6 puntos con el ahora lesionado J.J. Barea, con Smith Jr. la cifra desciende hasta los 100.9 puntos. Eso sí, jugando casi el doble de minutos con el de NC State que con Barea y casi el triple que con el ex de Villanova.

TW Podcast: ¿Merece Luka Doncic ser All-Star?

Rick Carlisle tampoco acaba de estar satisfecho con el juego del base, poniendo en dudas esencialmente su cuestionable toma de decisiones; una cualidad que por otro caso suele ser mejorable con facilidad a la vez que uno gana en experiencia. Por eso quizás acaba de ser un poco precipitado hacer este movimiento habiendo dado tan poco tiempo a que Dennis Smith Jr. y Luka Doncic crezcan juntos.

 

¿Qué sacar por Dennis Smith Jr.?

Las informaciones de Wojnarowski apuntan a Arizona y a Florida; pero además añaden un factor muy a tener en cuenta: los Dallas Mavericks también estarían buscando incluir en esos hipotéticos movimientos a Wesley Matthews, veterano que será agente libre este verano y que deja sensaciones agridulces, cuando se dedica a defender y a anotar los triples abiertos que le dejan es muy útil pero que abusa de buscar jugadas al poste o responsabilidades como creador de juego.

Si juntan a ambos jugadores y ambos salarios, el traspaso puede ser mucho más grande y puede llevar a Dallas un paquete más interesante. Pero, sobre todo, sí que implicaría que en el trade llegase el compañero perfecto para Doncic, ya que enterrarías la opción de dar salida a Dennis Smith Jr. por una primera ronda, un jugador joven y un base de perfil bajo con el que sustituirlo (pero también a Barea) y jugar con el quinteto Doncic-Matthews-Barnes-Kleber-Jordan que gusta por el equilibrio entre ataque y defensa.

Con Orlando, un trade por D.J. Augustin, el contrato expiring de Terrence Ross que les daría puntos al banquillo y un joven como Iwundu además de su primera ronda con una protección top-10 o top-12 sería un buen acuerdo para los dos equipos al corto plazo, aunque que el precio al largo plazo por Smith Jr. sea un pick medio, un joven y ocupar 3/4 millones más en el verano de espacio salarial habría que verlo. En el caso de los Phoenix Suns, es imposible que estén interesados en hacerse también con Wesley Matthews y, además, no tienen ningún salario con el que igualarlo, por lo que solo podría salir Dennis Smith Jr. y aquí el único trade viable sería un intercambio por Josh Jackson, un foward que podría ser interesante verlo con los minutos e Dorian Finney-Smith pero con mucho más peso ofensivo en la segunda unidad.


Este culebrón está muy lejos de cerrarse, de ocurrir algo será en las últimas fechas antes de la fecha límite de traspasos o ese mismo día y, si sigue Dennis Smith Jr. en los Dallas Mavericks, estos rumores serán recurrentes este verano y las siguientes temporadas hasta que acabe saliendo; porque lo que parece más evidente es que Smith Jr., tarde o temprano, dejará de ser jugador de los Mavs.

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