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Dante Exum, el último candidato a renacido

Los primeros diez partidos desde su vuelta son una clara invitación al optimismo.

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La NBA es una máquina de fabricar finales felices y Dante Exum quiere ser el próximo. Tras ser elegido en la quinta posición en uno de los «drafts» más exigentes de los últimos años, las lesiones no han dejado brillar a esta perla australiana.

Es cierto que en su primera temporada pudo disputó los 82 partidos, pero el cambio de su país a la NBA y su juventud provocaron que la versión de Exum que vimos estuviera por debajo de lo esperado. A partir de ahí todo fue para abajo. Un año en blanco por culpa de la rodilla, un año a vueltas entre los Jazz y la G-League y por última una lesión en el hombro en octubre que lo alejaba de las canchas hasta el mes de marzo.

Justo en ese momento nos encontramos. El 15 de marzo Exum volvió ante los Suns con 10 puntos y 2 asistencias y por el momento los diez partidos que hemos visto invitan a los aficionados de los Jazz a ser optimistas.

 

Hay razones para confiar en Dante Exum

Como decimos el australiano ha disputado 10 partidos desde que volvió. En este periodo ha promediado 8.6 puntos y 2.8 asistencias en 14.8 minutos. Una aportación meritoria para un jugador que cuenta con pocos minutos desde el banquillo y que además se ha pasado media temporada en su casa.

Un dato a tener en cuenta además es que en el único partido que ha disputado más de 20 minutos, un total de 27 en ausencia de Ricky Rubio, el base se consiguió ir hasta los 21 puntos y 3 asistencias. Segunda vez que superaba la barrera de los 20 en su carrera, dejando con su actuación una clara invitación al optimismo.

Dante Exum ha aparecido en el momento más indicado. Por primera vez en su corta carrera NBA parece que ha tenido suerte. Desde el All-Star su equipo ha ganado 15 de los 20 partidos disputados, lo que les ha llevado a la cuarta posición. Esta claro que en este Oeste ir cuarto no asegura para nada clasificarse a playoffs, pero aún así sigue siendo un gran mérito para un equipo por el cual en diciembre nadie daba ni medio céntimo.

En este tan buen clima a Dante Exum le están saliendo las cosas. Los Jazz están desplegando un buen juego, son generosos en ataques y en defensa y dan la impresión de ser un bloque muy unido. Es justo este el ambiente que necesita un jugador en la situación del base. Tranquilidad, no tener la presión de ser titular o vital en el equipo y la confianza del equipo, entrenador y afición.

 

¿Qué futuro puede tener?

Dante Exum es un jugador peculiar. Al contrario que el resto de sus compatriotas él dio el salto a la NBA directamente desde Australia. Baynes, Mills, Dellavedova, Ben Simmons o Patty Mills llegaron a traves de la NCAA y otros como Joe Ingles desde Europa. Él es el único que paso directamente de la «liga amateur» del Australian Institute of Sport a la mejor liga del mundo.

Solo los jugadores con un talento excepcional pueden dar un salto tan grande y no hay duda, Exum lo tiene. Otra cosa es que lo lleguemos a ver en su esplendor. Poco a poco. Con esta vuelta a las canchas tan ilusionante son muchos los que se han empezado a plantear el futuro de un jugador que muchos daban por muerto.

El jugador será agente libre restringido este verano. El «timing» para los Jazz es perfecto.  Exum aún no ha demostrado nada en la liga y no le van a llover las ofertas, por lo que lo podránn mantener por un contrato de unos 12 millones por dos años. Un precio más que asequible para un jugador que si consigue explotar su verticalidad, capacidad de organización, facilidad para anotar de tres y su velocidad que junto a la gran envergadura le permiten ser muy útil a ambos lado de la cancha, puede convertirse en una auténtica bomba.

Si el jugador explota, será perfecto para los Jazz. Un base para formar una pareja con mucho futuro junto a Donovan Mitchell. ¿Si fracasa? Pues tampoco pasa nada. Otro de tantos picks fracasados pero no perderían dinero y seguirían contando en sus filas con un señor base como Ricky Rubio. Todo dependerá de la temporada que viene, pero vamos avisando. Dante Exum quiere ser el nuevo renacido.

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

 

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