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NBA

Danny Ainge y el arte de elegir en el draft

Danny Ainge ha reconstruido la cara de una franquicia histórica desde las rondas del Draft.

Danny Ainge celebrando el anillo de 2008 | DGA Productions (CC) (modificado por Alex Güell)

En los últimos años, desde el atraco de los Celtics a Brooklyn por Pierce y Kevin Garnett, un rumor se ha extendido por la liga: «Danny Ainge traspasaría a su madre por un pick de primera ronda». Y posiblemente no es ninguna exageración. Desde el draft de 2015, los Celtics han seleccionado a 16 jugadores: un 8.3% de los elegidos son de Boston.

Acumular rondas es una cosa, pero saber escoger es otra completamente distinta. Tatum hay uno, Jaylen Brown otro… pero antes hubo muchos que ni vistieron la camiseta de Boston o incluso debutaron en la NBA. Analizamos las elecciones de los últimos 4 años.

 

Los oh yeah! picks:

JAYSON TATUM [pick 3, 2017]: La joya de la corona. El último pick de Brooklyn disponible lo convirtió en una jugada maestra… todavía por confirmar. Ainge cambió el pick 1 por el 3 y una futura primera ronda, o de Lakers este Junio o de Sacramento o Philly el próximo verano. Mientras, Tatum sigue enamorando a verdes y no tan verdes y apunta maneras para ser, próximamente, una estrella de la liga. Y referente de Boston.

El rookie es el único jugador de la plantilla que ha jugado todos los partidos y lo ha hecho de inicio, con 13.5 puntos y 5 rebotes por noche y el mejor porcentaje de triples del equipo. No aspira al ROY porque Mitchell y Simmons juegan en otra liga, pero empezar la carrera con un All-Rookie no está mal. Y luego lo que surja.

JAYLEN BROWN [pick 3, 2016]: La gran apuesta de Danny. En 2016, Simmons e Ingram eran indudablemente las dos primeras elecciones del draft, pero tras ellos, venía la nada. ¿Bender? ¿Dunn? ¿Buddy Hield? No, los Celtics apostaron por un desafiante Jaylen Brown. Altibajos en su primer año, explosión en su temporada sophomore. 

Sin Bradley y Crowder en el equipo, Jaylen tenía que dar un paso adelante en defensa. Sin Hayward, necesitaba convertirse en la segunda espada en ataque. Lo ha hecho todo y con nota, como siempre. El siguiente reto, mejorar el porcentaje de tiro libre y el manejo de balón. Perfeccionando esos detalles, candidato al All Star.

Los tres jugadores de los Celtics planean una jugada.

Smart, Tatum y Ojeleye en la pista de los Bulls | Guillermo Mayol (The Wing)

MARCUS SMART [pick 6, 2014]: Cuando a un fan de la NBA le preguntan sobre quién es el mejor jugador de los Celtics o el más importante, las respuestas van desde Kyrie hasta Hayward. Cuando se lo preguntan a a un seguidor de los Celtics, muy probablemente diga Smart. Y el nivel actual de Boston lo está demostrando.

Llegó a un equipo que tenía dueño en Rondo, pero desde la salida de Rajon, se ha convertido en el alma y ejemplo del Celtics pride que exige la franquicia. Este verano se plantea la incógnita de qué hacer con él ante el final de su contrato rookie y solo la duda de poder perderle ha dejado a muchos sin poder dormir tranquilo.

 

Los not so bad picks:

TERRY ROZIER [pick 16, 2015]: En su tercera temporada ha ascendido de still believe not so bad y tras la lesión de Kyrie, está cerca de llegar al elitista oh yeah!. Es la niña mimada de Danny Ainge, un base con muchos puntos y la capacidad para ser titular si mejora su habilidad para dirigir. Y viendo lo que quedaba en el draft, buen acierto de los Celtics mirando a Lousville.

ANTE ZIZIC [pick 23, 2016]: Sin haber jugado en Boston, pieza clave de los nuevos Celtics. El croata llegó a Massachussets en 2017 dispuesto a debutar en la NBA y acabó formando parte del traspaso que trajo a Kyrie Irving a Boston. Mucho hype de qué podía haber hecho Brad con Zizic, por ahora suma 23 partidos.

DEYONTA DAVIS [pick 31, 2016] y RADE ZAGORAC [pick 35, 2016]: Dos por uno, sí. Ambos, elegidos con solo cuatro posiciones de diferencia, fueron enviados directamente rumbo a Memphis a cambio de una primera ronda de 2019 vía Clippers [protegida 1-14]. Davis suma 82 partidos y Zagorac fue cortado a los tres meses y juega actualmente en el Betis.

El croata, rookie en la NBA, fue traspasado en el pack que trajo a Boston a Kyrie Irving

Ante Zizic con su nueva camiseta de los Cavaliers | Erik Drost (CC)

Los still believe picks:

SEMI OJELEYE [pick 37, 2017]: Ojeleye es un what if en toda regla. Se puede convertir en un gran 3&D en la liga, pero a día de hoy necesita mejorar ambos aspectos. A favor, un físico único, un muro de contención al que muy pocos pueden derribar. En contra, que los Celtics no tienen mucho tiempo para educar jóvenes si en el futuro a corto plazo tienen previsto estar luchando por el anillo. Sirve para jugador 11 o 12 en el futuro.

KADEEM ALLEN [pick 53, 2017] y JABARI BIRD [pick 56, 2017]: Elegidos con tres picks de diferencia, Bird y Allen han servido por ahora para dos cosas. La primera, para una infinidad de chistes sobre el pasado Bird y Allen, dos apellidos destacados en Boston. Y la segunda, para inaugurar los two-way contracts. Bird ha resultado un excelente defensor exterior y Allen una preciosa incógnita.

GUERSCHON YABUSELE [pick 16, 2016]: Lo bautizaron como el Draymond Green francés y por ahora, en común, solo tienen el físico y el saber botar. En su primer año en la liga, nos ha dejado algunos detalles interesantes, pero por ahora, lo más destacado, es la celebración de sus triples. Bienvenidos a la DABUSELE experience. 

 

Los could be worst picks:

DEMETRIUS JACKSON [pick 45, 2016]: El jugador número 15 del equipo el pasado año, sin relevancia. Contrato de dos años, cortado en verano y a otra cosa. Desde entonces DJax ha ido vagando por equipos de la G-League desde Maine hasta Philadelphia pasando por Houston.

RJ HUNTER [pick 28, 2015]: Jugador de banquillo, de fondo de banquillo. Tuvo su momento en la historia y casi mata a su padre por ello. Tres años en la liga, solo uno en Boston y con números que no pasarán a la historia. Desde entonces, ha pasado por los equipos G-League de Nets, Bulls y Rockets. Una pena gastar una primera ronda en él con jugadores como Looney, Harrell, Willy o Powell disponibles, pero la ronda llegó a Boston solo por dejar ir a Doc Rivers a los Clippers. Un regalo.

JORDAN MICKEY [pick 33, 2015]: Otro pick de 2015, el único interior. Llegó a reforzar la pintura, pero en dos años no pudo ni ganarle el sitio a Tyler Zeller. Más habitual en los Red Claws que en Boston [1158 minutos contra 475 en los Celtics], los nuevos Celtics le quedaban grandes y buscó suerte en Miami. Y le está yendo algo mejor.

170308 BOS at GSW-34

Los oh my god, why? picks:

ABDEL NADER [pick 58, 2016]: ¿Saben aquel jugador que parece que sí, parece que sí pero al final no? Pues con Nader no pasa eso, directamente parece que no. El egipcio iba a ser el último jugador en rotación este año, el RJ Hunter de antaño… pero sin Hayward y con las lesiones constantes de Jaylen, Kyrie o Smart, ha tenido más minutos de los que debería, de los que la ley permite. Aunque fuera ROY de la G-League.

JAMES YOUNG [pick 17, 2014]: La intención no fue mala, un jugador que en college anotaba [14.3] y reboteaba [4.3] en la Kentucky de Randle, Caulley-Stein o los hermanos Harrison. Pero de la cabeza nunca estuvo bien y eso le impidió brillar en la NBA. Una pena porque justo detrás de Young salieron Gary Harris y Rodney Hood.

 

Los who? picks:

BEN BENTIL [pick 51, 2016]: Algo en Ben llamó la atención de Danny en 2016, pero duró poco. En Octubre fue cortado y tres días más tarde, fichado y cortado por los Pacers, que lo enviaron a la G-League. Tras pasar por China volvió a la NBA y cumplió el sueño de debutar con los Mavericks. Este último año ha pasado por el Chalons-Reims hasta fichar por Bilbao Basket en Febrero. Para el recuerdo, ser el primer ghanés en haber jugado en la NBA.

MARCUS THORNTON [pick 45, 2015]: Del draft directo a Australia, a los Sydney Kings [y un servidor pudo verlo en directo]. De Australia a Italia y al final de la temporada 2017, los Celtics renunciaron a sus derechos. Dos años sin siquiera pisar el estado de Massachussets, se ha convertido un fijo de los Cavaliers… en G-League. Firmó un contrato de 10 días con LeBron, pero no llegó a debutar.

El ex-Kentucky no acabó de triunfar en los Boston Celtics

Satoransky y James Young pugnan por un balón | Keith Allison (CC)


 

El balance es el siguiente: nueve jugadores siguen en los Celtics [Tatum, Ojeleye, Jaylen, Yabusele, Rozier, Nader y Smart, más Bird y Allen con two-way contract], tres más siguen en la NBA en otros equipos con contrato garantizado [Zizic, Davis y Mickey], tres tienen contrato two-way [Jackson, Hunter y Young], uno con contrato en G-League [Thornton] y dos juegan en España [Bentil y Zagorac].

La buena noticia es que todavía hay más picks: en los próximos cuatro años los Celtics podrían elegir hasta 13 jugadores, con algunas rondas muy suculentas.

  • 2018: Lakers (2-5), 1ª propia y 2ª propia (31-55, si no a Oklahoma).
  • 2019: La más favorable entre Sacramento (2-30) y Philadelphia (2-30) [si no se ha recibido la de Lakers 2018], Clippers (15-30), Memphis (9-30), 1ª propia y 2ª propia (31-55, si no a Memphis).
  • 2020: Clippers (15-30) [si no se ha recibido la de Clippers 2019], Memphis (7-30) [si no se ha recibido la de Memphis 2019], 1ª propia y 2ª propia.
  • 2021: Memphis [si no se ha recibido la de Memphis 2019 o 2020], 1ª propia y 2ª propia.

 

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