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Así desperdiciaron Los Angeles Lakers el año I de LeBron

El desastre de Los Angeles Lakers clama cambios. Luke Walton saldrá y veremos si hay más movimientos en la franquicia.

Habrá limpia este verano en los Lakers. Desde fuera los sabemos y dentro del vestuario son conscientes de que Luke Walton saldrá este verano y será considerado uno de los principales (sino el principal) creador d esta situación. Los Lakers no jugarán los Playoffs por 6º año consecutivo, para entender esta racha los Lakers solo habían faltado a su cita con la postemporada cinco veces más en toda su historia. Este dato sumado a los 13 que llevaba LeBron sin ver los Playoffs desde casa, clama por culpables.

Mala planificación, lesiones y una guerra abierta en el vestuario han enterrado a este equipo:

 

Una plantilla sin sentido en esta NBA

Magic y Pelinka prefirieron acumular veteranos amasadores de balón y malos tiradores y defensores en contratos de un año. La clave era guardar todo el espacio salarial para este verano y parece ser que solo los Lance Stephenson, JaVale McGee, Rajon Rondo o Michael Beasley aceptaron o fueron cortejados. Una plantilla que a principio de temporada a todos nos parecía una incógnita enorme tuvo grandes problemas para anotar por fuera desde el primer partido. 

Javale Mcgee LeBron James

Cuando McGee es tu mejor defensor, tienes un problema – Guillermo Mayol (The Wing)

El consenso de que a LeBron hay que rodearlo de tiradores y un pívot que cierre más bien que mal el aro y pueda poner bloqueos saltaba por los aires. Nos pusimos a elucubrar variantes tácticas y la mejor nos pareció fue esta de Nacho Losilla, poner a LeBron de ‘5’ en una NBA plagada de bajitos y velocidad. El resultado fue desastroso y la rotación de pívots ha sido un quebradero de cabeza, con McGee, Chandler (robado a Suns), Mo Wagner, Johnathan Williams, Ivica Zubac y Mike Muscala tomando minutos en un punto u otro de la temporada. 

En el Deadline Magic Johnson vislumbró un volantazo y adquirió a Reggie Bullock de los Pistons, a cuyos bird rights se agarrará este verano, y a Mike Muscala a cambio de Zubac y Beasley. El intercambio con los Clippers se ha demostrado un desastre, con Zubac jugando un basket impresionante y Jerry West declarando que no se creía la oportunidad. La gerencia claudicaba, necesitaban tiro a cualquier precio.

Algunos errores más de su front office en su corto período de tiempo al mando. Poner la flexibilidad salarial por encima del talento mandando a D’Angelo Russell a Brooklyn con Mozgov (DLo tomó su venganza eliminando a los Lakers de Playoffs el 22 de marzo) y no pujando por Julius Randle o Brook López, dos interiores que están teniendo un año enorme. Por último cortaron a Thomas Bryant, que ahora patrulla los tableros con los Wizards y firmará un multianual este verano.

TW Podcast: ¿es Magic Johnson un buen ejecutivo para los Lakers?

 

Las lesiones han sido constantes

Los Lakers pintaban muy bien justo antes de la lesión de su estrella. Un gran partido ante los Warriors levantaba la moral de la parroquia que por fin encontraba estabilidad. LeBron tendría entonces la peor lesión de su carrera, perdiéndose más de 15 partidos. No solo LBJ ha estado fuera, Rondo, Lonzo o Ingram se han perdido muchos encuentros y eso ha afectado al ritmo del equipo. Un récord de 15-8 cuando Ingram, Lonzo, Kuzma y LeBron han estado sanos lo dice todo.

Jugar con LeBron es muy difícil, especialmente si eres joven y tienes una gran diferencia de edad con él. Tras varios meses en los que Ingram, Lonzo o Rondo estuvieron lesionados, perder al centro gravitatorio de tu ataque rompe por completo tu química. Ahí brilló Brandon Ingram, y Kuzma por momentos, pero las derrotas sonrojantes se sucedían y el equipo ya no se repuso mentalmente.

Con la temporada perdida tanto Brandon Ingram como Lonzo Ball han sido apartados de las canchas por dos lesiones de importancia. La primera, de carácter interno y sanguíneo, y la segunda propiciada por las zapatillas de Big Baller Brand.

Big Baller Brand: el declive de principio a fin

 

Ruptura en el vestuario

Tratar con jóvenes no es algo que le cueste solo a Jimmy Butler, hacía tiempo que LeBron no tenía una plantilla tan joven y tan dividida en dos grupos claros por edad. Los problemas de rendimiento inmediato han sido claros y ha habido reproches tanto entre ellos como con Luke Walton, que ha tenido claros errores de rotación y manejo de egos. El ofrecimiento de traspaso del núcleo joven por Anthony Davis acabó por romper las relaciones y ha llegado a la pista.

Si Kyrie se ha pasado media temporada abriendo la boca de más delante de los medios, LeBron no ha sido menos. Hay muchas maneras de ayudar al crecimiento de los jóvenes pero si estás pidiendo un nivel de madurez tan precoz, deberían haberse quedado con Randle y Russell y no con Kuzma e Ingram. 

No hablemos de la defensa, un auténtico caos de principio a fin, con muy malas coberturas y jugadores centrados en atacar más que en cubrir su aro. La desconexión evidente de LeBron James atrás era reveladora, cuando el Rey no muerde a sus compañeros para que se esfuercen más es que hay algo roto dentro. Varias reuniones de jugadores se han tenido, en la más reciente se criticó el lenguaje corporal de LeBron James abiertamente.

Luke Walton no ha sido capaz de traer la cultura de los Warriors a estos Lakers. Siendo un entrenador no fichado por Magic y Pelinka, tiene todos los números para salir.

 

Luke Walton, un despido inevitable para los Lakers

 

El futuro de Los Angeles Lakers

¿Qué toca ahora? Fracaso es la única manera de definir esta temporada y la planificación de Magic se basa en cazar a al menos un estrellón este verano. Para ello traspasarán por Anthony Davis, los Celtics le podrán mejorar siempre que quieran, y moverán la Agencia Libre. Todo puede salvarse en dos movimientos, sin embargo…

La realidad es que DeMarcus Cousins, Paul George o Kawhi Leonard les han rechazado de una forma directa o indirecta. En estos seis años, que ya son la peor época de la historia de la franquicia, no han pescado un líder y ahora que lo tienen, el reloj corre en su contra.

¿Volveremos a ver esta imagen?

LeBron James NBA trofeo

 

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