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Cuatro candidatos para el banquillo de los Lakers

Tyronn Lue parece el gran favorito, pero no es el único que suena para ocupar el banquillo de los Lakers.

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Tyronn Lue parece el que parte como favorito para ocupar el banquillo de Los Angeles Lakers. Erik Drost (CC)

A estas alturas de temporada, mucha gente, entre la que me incluyo, esperaba estar hablando de Los Angeles Lakers y LeBron James porque estuviesen disputando los Playoffs de la NBA. Después de una temporada muy decepcionante en el feudo angelino, con el equipo viendo la postemporada desde casa y sin entrenador (ni General Manager), toca hablar en quien se sentará en ese banquillo que tanta presión conlleva, por lo que representa la franquicia y por dirigir a LeBron James y un grupo de jóvenes que no tienen nada claro su futuro.

Tras la salida de Luke Walton, al que personalmente creo que se le ha culpado más de la cuenta en este fracaso de temporada de los Lakers y que apenas ha estado unos días en paro, ya han salido a la palestra varios candidatos para poder ocupar el banquillo angelino.

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De una forma u otra, todos los entrenadores de los que se está hablando tienen algo en común, LeBron James. Y es que “El Rey” acapara mucho allá donde va.

 

Tyronn Lue, principal candidato para los Lakers.

El que de momento parece partir con ventaja a la hora de hacerse con el puesto es Tyronn Lue. Lue está en paro después de que los Cleveland Cavaliers le despidiesen poco después de comenzar esta temporada por culpa de un mal inicio en el que no ganaron ninguno de los seis primeros partidos disputados.

Lue dirigía a los Cavs cuando estos fueron campeones en 2016 en aquella famosa final remontando el 3-1 a los Golden State Warriors. En 2017 y 2018 también llegó a las Finales, pero siempre que pensamos en el mérito de estos logros no se lo atribuímos a Lue, más bien al propio LeBron James junto a Kyrie Irving y compañía.

También coge fuerza el hecho de que es alguien que conoce la casa angelina. Además de como entrenador de los Cavs, Lue también ha sido campeón de la NBA como jugador, y fue vistiendo la camiseta de Los Angeles Lakers, donde jugó tres temporadas.

Independientemente de todo esto, lo que parece colocar a Lue entre los principales candidatos es su relación con LeBron. Para la directiva angelina, esto es ahora lo prioritario.

Precisamente, este mismo viernes se reúnen Pelinka y Lue para el banquillo angelino, por lo que el debate podría acabarse hoy mismo.

 

Monty Williams, ¿vuelta al puesto de Head Coach?

Otro de los que más ha sonado entre los candidatos a ser entrenador de los Lakers ha sido Monty Williams. Actualmente debe mantener su cabeza centrada en hacer todo lo posible para que su equipo se corone en un Este ya libre de la tiranía de LeBron, pero en este caso como asistente de Brett Brown en los Philadelphia 76ers.

Después de cinco temporadas de asistente en Portland, tuvo su oportunidad como entrenador jefe en los New Orleans Pelicans, donde estuvo otras cinco temporadas. En esas temporadas logró meter al equipo dos veces en los Playoffs, donde no pasó de primera ronda, y acabó con un récord de 173 victorias y 221 derrotas.

En su caso, más allá de su relación con LeBron, con el que sí, ha coincidido, pero solo en los Juegos Olímpicos de 2012 como entrenador asistente de USA, los Lakers han podido pensar en Williams por su buen trato con Anthony Davis, el que ha sido el gran objetivo este mercado de fichajes en los despachos de los Lakers y por el que han podido precisamente tirar por tierra la temporada.

 

Juwan Howard, la sorpresa

Después de que ya hubiesen salido unos cinco o seis nombres para el banquillo de Lakers, de la noche a la mañana se puso sobre la mesa una carta totalmente inesperada, la de Juwan Howard.

De repente se convertía en uno de los grandes favoritos, algo que sorprendía a todos por su falta de experiencia como Head Coach. Juwan Howard se retiraba como jugador de la NBA tras la temporada 2012-13, dejando atrás una muy buena carrera como jugador en varios equipos de la NBA.

Pero, ¿cuál fue el último equipo en el que estuvo? Los Miami Heat. Sí, compartió sus tres últimas temporadas como jugador con (de nuevo) LeBron James. No solo eso, Howard continuó en Miami ejerciendo como asistente de Spoelstra y siguió trabajando codo con codo con LeBron. Podríamos decir que es el que más conoce a LeBron, pero es que además también coincidió dentro de los famosos “Fab Five” en la Universidad de Michigan con Rob Pelinka, que de momento continúa siendo lo que queda de los General Managers de los Lakers.

Howard aquí tiene muchos contactos, pero sin duda sería todo un riesgo poner a un entrenador que todavía no ha ejercido como tal.

 

Jason Kidd, mejora defensiva para Lakers…a priori

Keith Allison (CC)

Casi cinco temporadas completas contemplan a Jason Kidd como entrenador jefe en la NBA, uno en los Brooklyn Nets y casi cuatro en los Milwaukee Bucks. Su periplo en Milwaukee no acabó del todo bien. Problemas con algunos jugadores y directivos o el hecho de que su equipo no terminaba de evolucionar como se esperaba de jugadores con tan buena progresión hizo que los Bucks decidieran despedirle el año pasado.

Kidd fue uno de esos jugadores de los que podías pensar que sería un gran entrenador. Hasta ahora no lo ha demostrado, pero tampoco todo lo contrario.

Algo en lo que Kidd podría dar un salto de calidad a los Lakers es en su defensa. En su primera temporada en los Bucks, hizo que el equipo acabase con el segundo mejor rating defensivo de toda la NBA, después de años entre los peores, incluso el peor. ¿El problema? Que su impacto le duró una temporada, ya que los Bucks volvieron a caer entre los 10 peores en las siguientes temporadas. Los Lakers necesitan mejorar notablemente su defensa y los esquemas de Kidd podrían funcionar. Como jugador también fue un defensor de élite, por lo que la base la tiene.

Además, Kidd podría ser un gran mentor para una de las grandes apuestas de la gerencia de los Lakers, un Lonzo Ball con gran margen de mejora para convertirse en un gran base en la NBA.

En su caso, no coincidió con LeBron, pero sí compitió contra él y le ganó en unas Finales. Seguro que tendrá el respeto del 23.

 

Bonus track: Joerger, Mark Jackson, Spoelstra…

Más allá de los cuatro candidatos mencionados anteriormente, podría haber más candidatos al banquillo angelino, y se me ocurren estos tres nombres.

Realmente, Erik Spoelstra me parece el menos realista. Si bien ha estado muy ligado al éxito de LeBron James, parece difícil que Spo deje la que ha sido su casa en la NBA, los Miami Heat, y que Pat Riley le deje escapar sin más. Nunca digas nunca, pero me resultaría una gran sorpresa.

Por su parte, Dave Joerger se acaba de quedar sin trabajo tras su despido de Sacramento Kings y no me parece un entrenador para estar mucho tiempo en el paro. Ha demostrado en los Kings que sabe manejar a los talentos jóvenes, de los cuales en Lakers presumen, y además ha hecho que su estilo de juego sea de lo más vistoso. Como bien dijo mi compañero Javier Cañete el mismo día que Joerger fue despedido, y antes de que los Kings fichasen a Walton: “Ojo al trade entre Walton y Joerger”. Creo que podría hacer un gran trabajo en LA.

Por último, Mark Jackson no está sonando mucho, pero es como el Michel del mundo del fútbol. Cada vez que se queda algún hueco en un banquillo, “suena Mark Jackson”. Solo tiene tres temporadas como Head Coach a sus espaldas, pero fue el encargado de comenzar el cambio de una franquicia a la que Steve Kerr llevaría después al modo leyenda. Fue quien inició el cambio en los Golden State Warriors.

 


 

Muchos son los candidatos que podrían ocupar el banquillo de los Lakers, me dejo muchos nombres en el tintero, aunque puedan no ser tan realistas como el rumor que salió de Doc Rivers. Tras la renuncia de Magic Johnson como General Manager, los problemas siguen creciendo en los Lakers y deben solucionar cuanto antes el hueco que se ha quedado en el banquillo.

TW Podcast: Magic dimite y el desastre de los Lakers

Si me tengo que mojar, que sé que a nuestro Nacho Losilla le gusta que lo haga, diría que Tyronn Lue será quien ocupe el banquillo de los Lakers cuando comience la próxima temporada. Pero está lejos de ser mi favorito, mi apuesta sería la de un Mark Jackson que tengo ganas de volver a ver dando órdenes a pie de pista.

Aunque bueno, para muchos, esté quien esté en el cargo, quien dirigirá a los Lakers ejerciendo como entrenador será LeBron James. Pero eso ya es otra película.

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