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NBA

Jae Crowder se estanca con los Cavaliers

El ex de los Celtics está muy lejos del nivel alcanzado en Boston y ya muchos lo catalogan como sobrevalorado.

Jae Crowder no está cumpliendo con las expectativas en Cleveland.

Erik Drost (CC)

Los cimientos del mundo NBA fueron sacudidos por completo en verano con un traspaso de inmensas proporciones. Básicamente, Kyrie Irving cumplía su deseo de abandonar Cleveland y ponía rumbo a Boston, mientras que Isaiah Thomas se disponía a hacer el mismo viaje con los puntos intercambiados. No obstante, había mucho más. Además del diminuto base, Ante Zizic y la primera elección de los Brooklyn Nets en el próximo Draft se convertían en posesión de los Cavaliers. Todo esto, más otro jugador de gran talla. Jae Crowder también hizo las maletas.

El cambió de aires del alero no le ha sentado bien en absoluto. De una pieza importante —prácticamente esencial— de la plantilla de los Celtics en las últimas temporadas, con más de un cuarto del curso a las espaldas ha pasado a ser un jugador más en el esquema de Tyronn Lue. Poco queda de ese Crowder cuya ausencia provocaba estragos en los planes de Brad Stevens en Boston.

Cabe recordar que la llegada del bueno de Jae a los Celtics pasó sin pena ni gloria. El traspaso de Rajon Rondo por los Mavericks desencadenó todo en un movimiento que parecía solo otro paso más en la descomposición de los verdes. Nada más lejos de la realidad. Crowder se convirtió rápidamente en una de las mejores piezas de la plantilla y se ganó la vitola de alero 3+D (triple más defensa) de lujo. En su mejor temporada con los Celtics llegó a superar los 14 puntos por partido y el 33% de acierto en triples. Ahora la cosa ha cambiado.

Analizando el antes mencionado traspaso, muchos expertos apuntaban que Boston perdía mucho con el intercambio, ya que el puesto que ocupaba Crowder no podía ser ocupado por ningún otro. Error. El cuadro de Stevens tiene algunas carencias, pero ésta no es precisamente una de ellas, mientras que los Cavaliers, a falta del esperado debut de Thomas, no han sacado ningún rédito de su nuevo alero. Todas y cada una de sus estadísticas —incluso las avanzadas— han decaído notoriamente. En resumen, ni defiende (113 en Defensive Rating), ni anota triples (30% de acierto). Podemos hablar de decepción.

Sombras alargadas

Las razones de este bajón de rendimiento pueden ser múltiples; desde lo personal, hasta la adaptación a su nueva realidad. La marcha de Crowder fuera de Boston seguro que fue un mazazo, pero sin duda no fue lo peor. Tan solo horas después de la oficialización del traspaso, la madre de Jae fallecía tras un largo periodo de enfermedad. De buenas a primeras, su mundo cambió por completo. Pese a que se ha mostrado bastante entero desde aquel fatídico momento, la ausencia de una persona tan importante en un momento clave de su carrera puede haber causado cambios para el alero.

En cuanto al terreno deportivo, Crowder puede estar acusando el peso de la gran presencia que sigue creciendo a su lado. Pasan los años y la creencia de que LeBron James podría no ser humano se hace más posible. Hablar de los Cavaliers siempre ha significado hacerlo de ‘El Rey’, pero en esta temporada lo es aún más. Tras un inicio desastroso de campaña, LeBron ha cogido el toro por los cuernos y está llevando a los suyos a la cima a rastras. Una vez más. Su candidatura a MVP es más fuerte que nunca y eso está dejando a sus compañeros en un segundo plano.

Crowder ha compartido pista con Dirk Nowitzki e Isaiah Thomas en grandes momentos de sus carreras. Jugar al lado de James es algo más. La explosión del ex base de los Celtics fue de lo más sonado en los últimos tiempos, aunque su rendimiento estelar no cerraba puertas al brillo de otras figuras como Al Horford o el mismo Crowder. Ahora toca acostumbrarse al «aquí mando yo» y «esto se hace así». Jae no ha sabido ajustarse al papel como sí lo hizo Kevin Love a la fuerza.

 


 

Queda mucho y cabe reconocer que el crecimiento de los Cavs está siendo fulgurante. Muchos de los problemas de la franquicia de Ohio residían en el completo y desesperante pasotismo en la parcela defensiva. Aún a día de hoy sigue siendo un mal extendido. Como ya pasara la temporada pasada, puede que Cleveland esté preparándose poco a poco y sin prisas para el asalto en Playoffs, y ahí es cuando los actores de reparto pueden mostrar los dientes.

Jae Crowder ha demostrado en Boston que tiene lo necesario para dar que hablar en la NBA, pero no podemos hacer otra cosa que empezar a dudar. Un jugador de sus características puede haber sido alimentado por el misticismo de los Celtics y el amor por la garra y el esfuerzo. Sin ese alma, el alero que ha llegado a los Cavaliers puede no ser más que un mero espejismo. El tiempo pasa y Crowder debe ir decidiendo para qué lado despejará la incógnita.

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