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Courtney Lee prefiere salir de los Knicks: posibles traspasos

Lo más probable es que el escolta salga de Nueva York. Analizamos qué escenarios son los más viables.

Keith Allison (CC)

La mejor liga del mundo reabre sus puertas cada año con las presentaciones de cada equipo en los siempre entretenidos ‘Media Day’. Nuevas incorporaciones, equipaciones nuevas e interminables sesiones de fotos dan la bienvenida a la nueva temporada, rodeada de un ambiente estupendo y distendido, donde todo parece estar en orden. Sin embargo, nunca suele estar todo resuelto por estas fechas y muchos jugadores y directivos lo saben. Este es el caso de Courtney Lee, cuya presencia en los New York Knicks este curso está más en entredicho que nunca.

Lee siempre ha gozado de prestigio y consideración en la liga a lo largo de su carrera. Sin ser ni mucho menos una estrella, se ha consolidado como un gran complemento y un jugador con peso en las rotaciones de cada equipo en el que ha estado. En la Gran Manzana, no ha sido menos. En las dos últimas temporadas ha superado la treintena de minutos disputados, cantidad similar a los años anteriores que le llevaron a firmar por los Knicks por cuatro años y 48 millones de dólares. Una cantidad acorde a sus servicios (12 puntos por encuentro) y a los presupuestos salariales actuales. Pero su situación ha cambiado, tanto por su parte como por la de la franquicia.

 

La juventud manda sobre Courtney Lee

Según el New York Post, fue decisión de la franquicia poner al escolta en el mercado. Fizdale ve innecesario al jugador en su plantilla, donde el bloque joven (y barato) es ahora mismo lo principal. Con el puesto de base cubierto por Mudiay y Burke, la posición de escolta es cosa de Tim Hardaway Jr o Ntilikina, dejando un posible hueco para Courtney Lee si se ajustaran posiciones y estos disputaran minutos de alero, el puesto que ocupará Kevin Knox en su estreno en la liga. Y todo esto, sin olvidar la llegada de Mario Hezonja. Llegados a este punto, los 32 años del jugador y sus 12 millones anuales se convierten en una carga excesiva para los neoyorquinos.

Desde el punto de vista del ex Hornet, vería el traspaso con buenos ojos si este le enviara a algún ‘contender’ o un equipo de Playoffs. Tras haber sido uno de los capitanes del equipo la pasada temporada su situación ha variado muchísimo. Puestos a cambiar, hacerlo a mejor.

 

Philadelphia pudo ser su destino

Bryan Colangelo

Cortney Lee sería un complemento perfecto al lado de Embiid y Simmons | Keith Allison (CC)

En 2016, los Sixers pujaron muy fuerte por él, cuando ‘The Process’ aún estaba por desarrollar. Su rol podría haber sido similar al que tiene hoy en día JJ Redick como especialista ofensivo sin balón y socio principal de Ben Simmons. Courtney Lee decidió tumbar la negociación. Optó por jugar en los Knicks a consejo de un hoy desterrado Joakim Noah, que será agente libre más pronto que tarde.

Durante los días previos al Draft, se especuló de nuevo con su llegada a Philadelphia a cambio de Jarred Bayless y una ronda, pero no llegó a fructificar. Veremos si el interés por el jugador es tal que la franquicia vuelva a la carga por él. Ahora más que nunca están ante la oportunidad. Si hubiera optado por jugar a las órdenes de Brett Brown, Lee estaría hoy en uno de los equipos más mediáticos e ilusionantes de la competición. Esta temporada, sin LeBron James, en ‘Philly’ se preparan para asaltar el Este.

 

Minnesota Timberwolves: ¿una posibilidad real?

Jimmy Butler

Butler saldrá de los Wolves tras solo una temporada | shinya suzuki (CC)

La víspera del ‘Media Day’ se agitó enormemente con la solicitud de traspaso de Jimmy Butler, quien quiere salir de Minnesota, a poder ser poniendo rumbo a Clippers, Nets o Knicks. Que un jugador de este calibre (al menos dentro de la cancha) te sugiera como preferencia para jugar es, como mínimo, para estudiar su incorporación.

A pesar de tener menor poder económico para el próximo verano que sus dos principales competidores, la baza de los Knicks puede basarse en el futuro. Los de Fizdale pueden comprometer alguna que otra ronda de Draft en un hipotético traspaso al haber creado una base joven para varios años. Un entorno ideal para que un jugador de élite conviva con la resurrección de Kristaps Porzingis tras la vuelta de su lesión.

En este posible ‘trade’, es casi inevitable nombrar como candidatos a salir a Courtney Lee y Tim Hardaway Jr, cuyos contratos desahogarían mucho la situación económica de cara al próximo verano. Sin embargo, parece una oferta que se queda algo corta, muy superable por otros equipos.  Para atraer la atención de Thibodeau, Hardaway Jr desaparecería del mapa y se incluiría a Frank Ntilikina, una perla defensiva de la liga que haría la boca agua al entrenador. El francés y Lee sí podrían ser un paquete que aceptaran en Minnesota. Lo que no sabemos es si el propio Lee estaría contento con su nuevo destino.

 

¿Y por qué no Oklahoma?

Lee encaja al lado de cualquier estrella: es el pegamento ideal para un quinteto de Playoffs | Guillermo Mayol (The Wing)

A pesar de que no ha habido rumores o noticias oficiales sobre un posible interés de los Thunder, en The Wing creemos que sería un ecosistema idóneo para alguien como Courtney Lee. A expensas de saber cómo encajará Denis Schröder en la rotación, no existe un jugador como Lee en la plantilla de Billy Donovan, donde Andre Robertson ocupa el puesto de especialista defensivo en el quinteto titular. ¿No sería el escolta una gran baza de banquillo?

Terrence Ferguson, otro joven sobre el que trabajar y que fue elegido en primera ronda, podría servir al lado de una primera ronda para sacar a Cortney Lee de Nueva York. Westbrook agradecería enormemente un versión blanca de Andre Roberson en defensa con mucho más tiro exterior y recursos en ataque.

 


 

A día de hoy, hay muchos frentes abiertos aún en las oficinas de los Knicks, que atienden (o casi suplican) llamadas por Courtney Lee y otros veteranos como Joakim Noah. Lo que parece claro es que el jugador cambiará de aires antes de comenzar la temporada. Su validez está más que contrastada y aún le quedan puntos y defensas en esta liga.

Siempre ha sido un jugador muy profesional y respetado. En el Media Day salió el tema de un posible traspaso y lo que consideran es que, si Lee no consigue el traspaso a un equipo candidato al título, no dará problemas. ¿Apuestas? Los Sixers parecen los que mejor oferta pueden presentar.

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