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Conferencia este: ¿Quiénes aspiran a la primera posición?

Hasta seis equipos son capaces de llevarse la primera plaza. ¿Repetirán los Celtics o tendremos un nuevo campeón de RS?

Este inicio de temporada NBA nos está dejando sorpresas muy agradables. Tanto en el Oeste, donde estamos viendo que los Memphis Grizzlies de Marc Gasol siguen manteniendo su esencia o como los Clippers saben sobrevivir sin Chris Paul (y sin Milos Teodosic). Pero la mejor de todas es que la conferencia este no va a ser tan mala como nos pensábamos.

Tras la terrible lesión de Gordon Hayward, muchos ya empezaron a eliminar a los Boston Celtics como el equipo aspirante a la primera posición, y a los Cavs como reyes absoluto. Y lo curioso es que hasta la fecha, es al revés. Los Cavs parecen perdidos con una pésima defensa -en el momento de escribir estas lineas están fuera de los puestos de «playoffs»– y los Celtics lideran la clasificación de la conferencia este, y de la NBA.

Pero es que además tenemos a unos sorprendentes Pistons que han crecido al ritmo de su estrella, Andre Drummond, que vive su mejor momento como profesional, a unos Raptors que se sobreponen al mal inicio de Kyle Lowry gracias a la consistencia de su banquillo, a los Philadelphia 76ers conformando que ya han dejado de ser un proceso para pasar a ser una realidad, a un Giannis Antetokounmpo dispuesto a hacer de todo para liderar a unos Bucks que ahora suman a Eric Bledsoe y a unos Wizards que aunque han sufrido la baja de John Wall y se han mostrado algo inconsistentes, van a dar guerra.

Por si no fuera suficiente, hemos visto a dos equipos que aunque está previsto que vayan a caer, han dejado sorprendida a toda la liga. Estamos hablando de unos New York Knicks que bailan al ritmo de su unicornio -el año pasado ya empezaron de forma ilusionante y la segunda mitad de la campaña fue desastrosa- y unos Orlando Magic que han elevado su ritmo para colarse entre los mejores de la conferencia.

Por lo que desde The Wing nos preguntamos quienes son los candidatos reales a llevarse el primer puesto de la conferencia este. Y puestos a jugar, quien se lo acabará llevando.

 

Boston Celtics. confianza en la pizarra de Stevens

La lesión de Gordon Hayward fue un enorme varapalo. Pero las malas sensaciones tan solo duraron dos encuentros. Tras empezar la temporada con dos derrotas consecutivas, ahora se han convertido en el primer equipo de la temporada en sumar once victorias consecutivas (y el primero en la historia en ganar diez partidos consecutivos tras perder los dos primeros). Para ello, hay mucho trabajo detrás. Brad Stevens ha conseguido volver a ajustar a sus jugadores para suplir el enorme hueco que significa Hayward. Para ello, le ha dado plena confianza a sus niños (Jaylen Brown y Jason Tatum) y estos han respondido con creces.

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Keith Allison (CC)

Pero lo mejor de la pizarra de Stevens se encuentra atrás. Y es que los Boston Celtics tan solo permiten anotar de media 98.59 puntos a sus rivales por 100 posesiones (dato vía Basketball Reference), siendo así el segundo equipo de la liga que menos puntos reciben. Y es que hasta cinco jugadores de los Boston Celtics -Al Horford, Marcus Smart, Jaylen Brown, Kyrie Irving, Jayson Tatum- están en el top 10 de la NBA en cuanto a «defensive win shares», estadística liderada por el mencionado Al Horford. Además, Kyrie Irving está en el top 5 de robos de balón.

Con todo esto, ¿tendrían que ser más que claros favoritos, no? En principio y hasta la fecha, sí. Lo son. Pero aún así, hay algunas dudas que se nos plantean. En primer lugar, es el nivel que están mostrando. Los Celtics para poder suplir la baja de Hayward, a día nueve de noviembre parecen estar ya jugando a modo playoffs. Y eso puede pasar factura a largo plazo. En primer lugar, por posibles lesiones. Por el momento, Al Horford ya ha sido baja por una contusión, al igual que Kyrie Irving. Además, Jayson Tatum parece haber sufrido un leve esguince en el tobillo y habrá que ver si se pierde algún partido. Hechos que ya podrían rebajar la renta que ha ganado Boston respecto a sus rivales de la conferencia este.

Finalmente también se nos hace imposible no pensar en el «rookie wall». Que es a lo que se le llama el bajón que sufren los «Rookies» tras el «All Star» a causa de la ya acumulación de partidos. Por lo que habría que ver como afecta eso a Jayson Tatum y como lo gestiona Brad Stevens, dado que el rookie ha cogido un gran peso en el equipo.

 

Detroit Pistons, en busca de la resurección

En esta casa ya destacamos a los Detroit Pistons como uno de los equipos que se encontraban ante su última oportunidad de triunfar como proyecto. Pero lo que nadie esperaba era el inicio que han tenido los de Stan Van Gundy. Van segundos de la conferencia este con un récord de 9-3. ¿Y alguien recuerda cuando fue la última vez que tuvieron semejante inicio?

El mayor culpable de esto es sin lugar a dudas Andre Drummond. El pívot, uno de los más señalados la pasada campaña, ha empezado a nivel All Star. Lliderando la liga en rebotes capturados por encuentro con 15,6. Pero el buen juego de Andre Drummond va mucho más allá de los números de Andre Drummond. Y es que con el oxígeno que da Avery Bradley al juego con su tiro de 3, además de un Tobias Harris que de seguir así se postulará para el All Star, siendo la primera espada ofensiva del equipo. Eso sin contar con un banquillo que está consiguiendo ser consistente. Y es que la mayor clave del equipo de Van Gundy está siendo la defensa, donde todos los jugadores andan implicados. Siendo así el sexto equipo de la liga que menos puntos encaja, -103.89- con un ritmo de 96 posesiones por partido.

En principio, aunque si que es cierto que el inicio está resultando espectacular y van segundos en la conferencia esta, nos resulta difícil imaginarnos que se acaben llevando la primera plaza. Es un equipo que el rendimiento está sorprendiendo muchísimo y habrá que ver si lo siguen manteniendo a lo largo de la campaña. Aunque si eso sucede, quien sabe lo que pueden lograr estos nuevos Pistons.

 

Toronto Raptors, ¿Es el año?

Este verano Masai Ujiri apostó por la continuidad del bloque titular y consiguió algunos jugadores que perfeccionaron el banquillo. Y de momento, parece ser que han mejorado el conjunto de la pasada temporada.

Las sensaciones con los Raptors en este inicio de campaña parecen ser buenas, y eso que su principal estrella, Kyle Lowry, ha tenido un mal comienzo. Son el cuarto equipo de la NBA con mejor «Net Rating», siendo 5.9 puntos por partido superior a sus rivales. Y el principal causante de esto es el alto ritmo de juego que imponen, con casi 100 posesiones por partido, consiguiendo además 110 puntos por esas posesiones.

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jrg1975

Las dudas con este equipo son pocas, más bien la principal reside en como mejorarán cuando Kyle Lowry vuelva a su nivel habitual. De bien seguro que serán uno de los nombres que pelearán por hacerse con el primer puesto de la conferencia este. La incógnita real de este conjunto reside en si este año realmente podrán luchar en la postemporada o se volverán a desinflar.

 

Washington Wizards, el quiero y no puedo

Los Wizards están demostrando tener un equipo con mucho talento… en su quinteto titular. Tanto John Wall como Bradley Beal están siguiendo a un ritmo espectacular, al igual que acabaron la pasada temporada. Y a estos se le debe sumar un Otto Porter Jr. que ha empezado la temporada acorde al gran contrato que firmó.

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Keith Allison (CC)

Pero los Wizards no han cambiado la mayoría de los problemas que ya resaltamos en esta casa al iniciar la campaña. Principalmente, hay que tener en cuenta que ningún jugador del quinteto titular baja de los treinta minutos por encuentro, tal y como marca el libro de estilo de Scott Brooks. Además, juegan a un alto ritmo (98.5 posesiones por encuentro, quinto mayor registro de la liga), lo que aún provoca un mayor desgaste físico de la liga. Además, atrás son un agujero. Con un Deffensive Rating de 107.8 puntos encajados por 100 posesiones, tan solo diez equipos de la liga reciben más puntos que ellos.

Sin un banquillo que no parece para nada consistente y que ni cuenta ni va a contar con la confianza de Scott Brooks, parece muy difícil que los Wizards vayan a dar la sorpresa y consigan hacerse con la primera posición del este. Aunque si que es de esperar que estén en lo alto de la clasificación para luchar en los Playoffs.

 

Milwaukee Bucks, con la estela de Giannis

Giannis Antetokounmpo irrumpió al inicio de la liga para demostrar que sus palabras no eran para nada vacías. Quiere hacerse con el MVP. Aún así, en un equipo joven y falto de experiencia, parecía insuficiente para colarse en una buena posición en el este. Pero la llegada de Eric Bledsoe puede cambiarlo todo.

Principalmente, porque con Bledsoe, ahora los Bucks se permiten bajar a Malcon Brogdon al banquillo y así poder tener un director en la segunda unidad, pieza que hasta ahora andaba vacante. Hasta el trade, el banquillo de Milwaukee era el  29 en puntos por partido, el 8 en pérdidas y 27 en asistencias.

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Además, el quinteto titular puede resultar realmente temible. Con la importancia de Tony Snell, Khriss Middleton y sobretodo Thon Maker para abrir el campo, se abre un abanico de posibilidades con Giannis y Bledsoe atacando el aro, ya sea para anotar ellos -sobretodo Giannis lo puede lograr con una asombrosa facilidad- o lograr el tiro liberado a sus compañeros. Además, están a la espera de la vuelta de Jabari Parker, quien se pretende que vuelva por el parón del All Star.

Habrá que ver cual es realmente el límite de estos Bucks, pero de bien seguro que van a dar pelea en el este. Aunque a causa de su falta de experiencia, es probable que sus objetivos se acerquen más a quedar entre los cuatro primeros de la conferencia este que a la primera posición.

 

Cleveland Cavaliers, a la espera de un base

Con la marcha casi obligatoria de Kyrie Irving, los Cavs recibieron a un Isaiah Thomas que no va a poder jugar hasta el All Star. Para ser el base titular hasta la llegada de Thomas se esperaba a Derrick Rose, pero las lesiones de nuevo le están dejando fuera de las pistas. Y con José Manuel Calderón parece ser que ni se cuenta. Como era de esperar.

Aún así, en Cleveland -aún- no saltan las alarmas. Son conscientes de que la temporada es larga y deben recuperar dos jugadores que deberán ser importantes.  Pero hay un problema que realmente debería preocupar hasta a LeBron James. Son el equipo que más puntos encaja por 100 posesiones con 116. Y ni Derrick Rose ni mucho menos Isaiah Thomas van a tapar ese enorme agujero.

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Keith Allison (CC)

Los Cavs deben tratar de ajustar esos problemas defensivos, y por ahí entra el saber acoplar a Jae Crowder al equipo, jugador del que se esperaba un rendimiento mayor del que se está dando. Aparte de los problemas en la defensa, los Cavs están teniendo el décimo peor pace de la NBA con 93.6 posesiones por encuentro. Aunque es de esperar que con la llegada de los bases, dicho problema se solucione. O se corrija a mejor.

Sería un error dar por muertos a los Cavs en la temporada regular y al inicio -y más en la conferencia este-, pero lo cierto es que no están resultando muy esperanzadores. Además, es de sobra conocido que por inercia natural, LeBron James va a pensar más en los Playoffs que en la Regular Season. Por lo que lo más probable es que por segundo año consecutivo, se vuelvan a quedar sin la primera plaza. Y veremos si con la nueva competencia son capaces de conseguir la segunda.

 

 

¿Quién es favorito para la conferencia este?

Tras ver todos los equipos aspirantes, los Boston Celtics son los más indicados para hacerse con el primer puesto de la conferencia. La cabeza de Stevens y el talento tanto ofensivo como defensivo que están mostrando, aunque sea difícil mantenerlo durante toda la temporada, los va a llevar a hacerse -de nuevo- con el liderazgo de la conferencia este.

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