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Cómo serán los Cavaliers post Kyrie Irving

La vida en Ohio no será igual sin Kyrie. LeBron tiene nuevos compañeros en su posible última aventura con los Cavs.

Keith Allison (CC)

Un culebrón que tenía que terminar tarde o temprano. Kyrie Irving es traspasado a los Boston Celtics después de pedir a los Cavs salir del equipo. Pero los de Ohio no salen para nada mal parados. LeBron James contará con nuevos compañeros: Isaiah Thomas, Jae Crowder y Ante Zizic.

 

La mejor opción para los Cavs

Irving es sin duda uno de los mejores bases de la NBA. El mayor talento ofensivo individual en un cuerpo de metro noventa. Un «killer» en momentos decisivos. Un jugador con potencial aún por explotar con la misión de ser la referencia de un bloque.

Sin embargo el valor de mercado de Kyrie disminuyó, lógicamente, cuando se filtró que quería salir de Ohio. Knicks y Suns han sido los equipos que más interés han mostrado en el base, aunque no ofrecían paquetes tan interesantes como el de Boston.

Con Nueva York el «trade» aparecía complicado, debido principalmente al supuesto desinterés de Carmelo Anthony en unirse a la plantilla de Cleveland. ¿Cómo hubiese sido el movimiento? La única forma por la que Irving podría haber terminado en la Gran Manzana era con Kristaps Porzingis cogiendo un avión en dirección Ohio. Justo el único jugador que no quieren soltar los Knicks, más otras piezas por supuesto.

Desde Phoenix Eric Bledsoe entraba seguro y el deseo de Koby Altman era conseguir a Josh Jackson, «pick» cuatro del Draft celebrado hace un par de meses. Pero los Suns no quieren dar al joven talento formado en Kansas. Preferían incluir a uno de Marquese Chriss y Dragan Bender y la primera ronda de Miami de 2018.

¿Es el mejor paquete que podían recibir por Kyrie Irving? Si, o al menos eso parece. Los verdes dan a sus rivales dos jugadores que aportarán a corto plazo, un joven pívot por formar y una jugosa primera ronda de Brooklyn. Mejor que cualquier oferta que podrían haber presentado los Spurs o los Heat.

Un traspaso que, dado el contexto, es una verdadera victoria para los Cavs. Mantienen un bloque candidatísimo para LeBron y sientas los primeros cimientos de un más que posible futuro sin el rey.

 

Cómo son los nuevos Cavs

El traspaso sacude la Conferencia Este. Las dos casas dominantes intercambian paladines en la previa de su mayor enfrentamiento. Los Cavaliers usarán a Isaiah Thomas como escudero de LeBron, mientras que la rotación añade una pieza muy necesaria como es Jae Crowder.

Titulares: Isaiah Thomas, Jae Crowder, LeBron James, Kevin Love y Tristan Thompson.

Banquillo: Derrick Rose, JR Smith, Kyle Korver, Iman Shumpert, Richard Jefferson, Jeff Green, Channing Frye, José Calderón y Ante Zizic.

Los Cavs pierden a Irving, al que reemplazan con Thomas, pero mejoran la rotación. Ya no solo por este traspaso, sino también por el fichaje de Derrick Rose y otro que pueda darse próximamente (Dwyane Wade). ¿Tienen mejor equipo que antes?

En el puesto de base pierden. Irving es mejor jugador que Isaiah, aunque el punto clave es el cambio de referencia ofensiva. La NBA castiga más que nunca las transiciones en el puesto de base. Cierto es que si recibes a un All-Star como Thomas la transición es menos amarga.

Isaiah no retendrá tanto el balón como Irving, pero esto no debe suponer un gran problema. En la ofensiva cargará con mucho peso vertical, donde explotará sus penetraciones y castigará rivales con el acierto exterior de Cleveland. Donde no pinta claro que mejoren es en el tiro exterior, faceta en la que el nuevo base de Boston es mejor.

La gran pega llega en defensa. Si Kyrie Irving ya era el talón de aquiles del poderoso e inconsistente sistema defensivo de los Cavs, sacar a Uncle Drew de la ecuación para introducir a Isaiah Thomas culminará en desastre.

 

 

Por otro lado, la llegada de Crowder es agua de mayo para LeBron James. En Ohio demandan perfiles «3&D» y ahí el forward es uno de los mejores. Al menos en relación calidad precio. Una pieza versátil muy necesaria para hacer frente a los Warriors.

Y para terminar, Ante Zizic. Proyecto por desarrollar completamente, pero con potencial para ser un pívot muy válido en la NBA. No contará apenas con minutos esta campaña por la férrea competencia en la plantilla. Eso sí, es una pieza de futuro curiosa. Incluso para traspasar en otro movimiento.

¿Tienen mejor plantilla los Cavs? Si mejor rotación, aunque la duda reside en el puesto de base. El rendimiento de Isaiah Thomas medirá si Koby Altman acierta en su primer gran traspaso como GM. Y cuidado, porque cuentan con jugadores que pueden traspasar (Shumpert, Smith, Zizic) y más si terminan firmando a Wade.

 

La última oportunidad de vengarse

La marcha de Irving puede no ser el único drama que afronten los aficionados de Cleveland. Uno de sus números uno del Draft ya ha abandonado el barco. El próximo puede ser LeBron, por segunda vez. Y estamos ante la que sería la última ocasión – no sabemos en cuanto tiempo – de los Cavs para levantar el Larry O’Brien.

Con la plantilla actual siguen siendo candidatos, siempre y cuando mantengan a James. Un equipo que tendrá que superar a los verdes en el Este y que encuentra a su rival en el Oeste. Los Golden State Warriors se erigen como los dueños del baloncesto actual y LeBron quiere destronarlos.

La pregunta es, ¿tienen más posibilidades los Cavs de vencer a Curry y Durant ahora que con Irving? No lo sabremos hasta que no les veamos en acción, pero no han realizado ningún gran cambio que les de lo necesario tras lo visto en Las Finales. Crowder como complemento y una buena adaptación de Isaiah son las esperanzas de Cleveland. Esperanzas que, sin embargo, no son suficientes para vencer a unos Warriors que aún tienen margen de mejora.

 


 

De este traspaso solo un hecho parece claro: los Cleveland Cavaliers ganan en la salida de Kyrie Irving. No en el hecho de quién gana el traspaso, sino porque el contexto indicaba que la franquicia de Ohio saldría mal parada de este asunto. Quedan las dudas de la lesión de Thomas, no todo podía ser tan bonito.

Buena gestión de Koby Altman, GM de los Cavs anunciado hace dos meses, y que se estrena de muy buena manera. Un traspaso que permite al equipo competir por el anillo un año más – o al menos intentar otra misión suicida contra los Warriors – y colocar las bases de un más que hipotético futuro sin LeBron.

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