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¿Cómo están funcionando los Clippers sin Blake Griffin?

El equipo angelino liderado por Tobias Harris está olvidando rápidamente a la que fue su superestrella.

Los Clippers han conseguido superar la marcha de su jugador franquicia. Verse Photography (CC)

El 30 de enero acabó una etapa en Los Angeles Clippers. La marcha de Blake Griffin suponía el fin de un proyecto que se quedó herido de muerte este verano cuando tuvo que decir adiós a Chris Paul.

La llegada de Tobias Harris, Avery Bradley y Boban Marjanovic además de un primera y una segunda ronda parecían no compensar a un equipo que se distanciaba tanto de los Playoffs como de la reconstrucción. Ahora, 13 partidos después el futuro inmediato de los Clippers parece tener más luces que sombras. Son novenos en el Oeste y se encuentran con un partido menos a tan solo una victoria de los Denver Nuggets.

Desde la marcha de su jugador franquicia han conseguido nueve victorias entre las que destacan los partidos ante rivales importantes como los Celtics, Pistons y Nuggets. Por su parte han perdido cuatro partidos. Tres derrotas comprensibles ante Warriors, Houston y Sixers y un partido que no se puede tener en cuenta ante los Blazers al celebrarse el día del “trade” y no contar con las diferentes incorporaciones.

 

Den la bienvenida al nuevo líder, Tobias Harris

Es cierto que el calendario de los angelinos no ha sido el más complicado, pero el equipo ha sabido recomponerse bien tras la marcha de Griffin. Sin duda alguna el mayor culpable de esto es Tobias Harris. El ex de los Pistons ha rendido a un gran nivel convirtiéndose en el nuevo líder del equipo.

Con sus 19 puntos, 6.8 rebotes y 3.1 asistencias por partido ha conseguido casi él solito igualar la influencia que tenía Griffin en el juego de los Clippers. Harris aporta anotación a un equipo que con las continuas lesiones de Gallinari andaba en busca de puntos. En  el sistema de los angelinos se siente muy cómodo y su juego se complementa bien al trabajo en la zona realizado por DeAndre Jordan.

Además, su menor necesidad de balón ha permitido que nuevos compañeros entren más en juego y aumenten su influencia en el equipo. Solo hay que mirar el USG%. Esta estadística mide básicamente el número de jugadas del equipo que pasan por las manos de un jugador cuando este está en pista. Blake Griffin mantuvo en sus 33 partidos un 29.4 USG%, mientras Tobias Harris no supera el 22 USG%.

 

Más actores se unen a la película

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La ausencia de una superestrella provoca que más jugadores entren en contacto con el  balón y eso está siendo beneficioso para los angelinos. No hay que olvidar que una de las principales ventajas de los Clippers es la gran cantidad de jugadores con talento ofensivo con los que cuentan en el «roster«.

Lou Williams, Austin Rivers, Teodosic, el propio Harris, Tyrone Wallace y Montrezl Harrell, son jugadores que están rindiendo a un buen nivel ofensivo y permiten que el equipo no dependa de un solo hombre. El juego de los Clippers es ahora más coral. En los 13 partidos sin Griffin han dado 24.1 asistencias por partido, lo que les situaría como el sexto mejor equipo de la liga, mientras que con Blake se situaban como los octavos peores.

Incluso con lesiones importantes como la de Gallinari y Beverley, el equipo ofensivamente tiene armas de sobra para clasificarse a los playoffs. La falta de una superestrella ha sido solventada por el liderazgo de Harris y el buen nivel del bloque en general. Esto, por el momento, es suficiente.

 

La explosión de los desconocidos

Como decíamos los Clippers cuentan con una plantilla extensa. Pero si la miramos con detalle vemos cómo hay bastantes jugadores desconocidos por el público general. Tyrone Wallace,  Montrezl Harrell, Jawun Evans y C.J. Williams son auténticos anónimos que han tenido un papel importante en el equipo.

Harrell se ha convertido en un seguro de anotación que no necesita más de 15 minutos para conseguir 10 puntos desde la zona. Evans antes de la lesión en enero era uno de los principales jugadores en la rotación exterior jugando más de 20 minutos. Por ultimo Wallace y Williams llegaron sin ninguna expectativa y sobre todo el primero ha conseguido el cariño de la afición a base de esfuerzo y buen juego.

Respecto a estos últimos ahora los Clippers solo podrán extender el contrato a uno de ellos si no quieren cortar a nadie. A pesar de ello su rendimiento ha sido tan satisfactorio que son muchos los aficionados que se quieren quedar a ambos jugadores. Es necesario recordar que hace meses pocos podían predecir que tendrían hueco siquiera en la NBA.

 

¿Cómo pinta el futuro de Los Angeles Clippers?

DeAndre Jordan

Scott Ripley Flickr

Los Clippers sin Griffin están funcionando bien. Aparentemente tras un mes parece que han salido beneficiados del traspaso. La época de Blake había llegado a su fin. Sus continuas lesiones y su gran salario eran un riesgo que el equipo no podía permitirse.

Dejando de lado la incógnita sobre el futuro de DeAndre Jordan, hay muchos jugadores que se deben incorporar a la dinámica del equipo. Principalmente hablamos de Avery Bradley y Patrick Beverley, dos de los mejores defensores perimetrales de la liga. Con ellos dos sanos y un ataque formado por Harris y Gallinari, los Clippers estarían a un buen par de elecciones en el “draft” de encaminar su reconstrucción por la vía más competitiva posible.

Es de esperar que el equipo cuente con dos «picks» entre el top 12 y el 15, por lo que los angelinos están ante una gran oportunidad de añadir dos piezas jóvenes con proyección a un equipo que ya es competitivo. Todo esto genera un escenario que pocos se hubieran imaginado tras la marcha de Blake Griffin.

La gerencia ha evitado el desastre en Los Ángeles. Ahora toca esperar a ver cómo terminan la temporada y cómo encaran un verano más que clave para ver qué dirección toma la franquicia. Lo que parece claro es que si las lesiones les respetan seguiremos contando con unos buenos Clippers unos cuantos años.

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