Conecta con nosotros

Mercado

Los Clippers, a dar un golpe en la mesa con Durant y Leonard

¿Pueden los angelinos hacerse con los dos all-star y disputar a los Lakers de LeBron el foco mediático?

kevin durant

Alejandro Gaitán (The Wing)

La agencia libre del 2019 va a ocupar muchas portadas, con una cantidad de jugadores con la opción de cambiar de aires pocas veces vista antes. Este gran grupo está liderado por dos All-Stars, dos MVP de Las Finales y campeones como lo son Kevin Durant y Kawhi Leonard. Por separado, pueden hacer pasar a una franquicia de la nada al todo; pero… ¿y si estuvieran juntos?

Pues ese, según ESPN, es el objetivo de unos Los Angeles Clippers que ya estarían comenzando a tantear el terreno para dejar de ser el equipo divertido y revelación que es ahora para convertirse en el máximo favorito a ganar el campeonato.

Juntar al «35» y al «2» en una misma plantilla sería todo un terremoto en la liga, con dos superestrellas que, además, podrían conjuntarse perfectamente. El talento ofensivo y generador de KD y el defensivo y ejecutor de Leonard sería prácticamente imposible de igualar para cualquier equipo. Además, los Clippers son ahora mismo uno de los pocos equipos que podrían reunir todas las condiciones para hacer que este sueño, a priori imposible, se haga realidad.

Clippers, materia prima para actuar

El cambio drástico que han tenido Los Angeles Clippers desde que Doc Rivers se dedica solo a ser entrenador y han confiado en un veterano como Jerry West para las operaciones es, sencillamente, increíble. Pese a perder a los líderes del proyecto del Lob City (Chris Paul, Blake Griffin y DeAndre Jordan), los angelinos han sabido reconstruirse sin dejar de ser competitivos.

La combinación de jóvenes y veteranos está funcionando en el parqué, con Tobias Harris y Danilo Gallinari (todavía sano) como líderes, los Clippers están siendo serios candidatos para acabar en puestos de Playoffs en el Oeste más equilibrado que se recuerda. Mantener esta plantilla hasta final de temporada sería algo totalmente comprensible mientras los resultados sean los mismos, vendiendo a los Durant y Leonard de turno un proyecto serio y que solo necesita a esa pieza estelar para luchar por anillos.

Sin embargo, en el caso de que las derrotas comenzasen a llegar, Jerry West también tiene armas para moverse en el mercado de traspasos. Avery Bradley, con contrato expiring, y Lou Williams podrían ser los dos jugadores con más papeletas para marchar. El primero por ser un perfil defensivo que no se complica en ataque que puede dar muchos minutos de calidad a un equipo candidato sin repercutir en los libros de cuentas de la próxima temporada; y el segundo por ser un anotador voraz contrastado como líder de banquillo con un salario 8 millones de dólares anuales hasta 2021, una cifra asumible pero que a los Clippers les vendría muy bien liberar para tener más garantías de poder firmar los contratazos de dos estrellas.

 

Espacio libre para dar a Durant y Leornad lo que quieren

Los Angeles Clippers tienen menos de 50 millones comprometidos para la próxima temporada, con Gallinari cobrando más de 22 millones, Williams y Harrell con sueldos bastante bajos y jugadores jóvenes como Gilgeous-Alexander, Robinson, Thornwell y Wallace.

Shai Gilgeous-Alexander, presente y futuro de los Clippers

Por lo tanto, sí que tienen dinero suficiente para firmar dos supercontratos y utilizar excepciones salariales y mínimos para acabar de perfilar la plantilla. Además, el italiano entraría en su última temporada con este sueldo, por lo que en verano podría ser más fácil darle una salida y traer a otros jugadores para rodear mejor a ese «Big-Two».

 

¿Qué hacer con Tobias Harris?

Llevar a Kevin Durant y a Kawhi Leonard a Los Angeles significaría una gran reestructuración de la plantilla pese a los buenos resultados que están teniendo. Varios jugadores que están rindiendo muy bien no tendrían espacio y uno de ellos podría ser Tobias Harris.

El foward neoyorquino de 26 años está en su mejor temporada como profesional con 21 puntos por partido y 8 rebotes de promedio, aspirando seriamente a debutar en el All-Star Game. Será, además, uno de esos agentes libres del próximo verano que da tanto nivel al mercado, Harris tendrá a más de una novia interesada en sus servicios.

Esta situación puede provocar que los Clippers, si se centran en exceso en Durant y Leonard, no convenzan a ninguno de los dos  y, además, pierdan a su actual jugador franquicia. Un riesgo quizás demasiado alto para un equipo que, de la mano de Ballmer, quiere ser competitivo en el futuro a corto plazo para tener un buen recibimiento cuando se muden del Staples Center a Inglewood.

 

L.A. haría el resto

kawhi leonard

Alejandro Gaitán (The Wing)

Más allá de una serie de jugadores que pueden acompañar a cracks y un espacio salarial para poder firmar agentes libres; los Clippers tienen un extra que muy pocas franquicias tienen: un gran mercado como Los Angeles. Aunque este factor crecería exponencialmente cuando firman por los Lakers, el «hermano pobre» sería una buena opción para seguir estando en La La Land sin perder protagonismo por estar a la sombra de LeBron James. Durant ya ha dejado caer en más de una ocasión que buscaría una gran ciudad si abandonase Oakland (o San Francisco dentro de poco) y Leonard ya filtró en su momento cuando todavía estaba en San Antonio que su Los Angeles natal es uno de sus lugares favoritos para acabar jugando.

Ahora bien, ¿cómo llevarían Leonard y Durant compartir foco mediático en los Clippers? Y es que, aunque por juego sí que podrán cuajar, habría que ver si estos dos caracteres tan aparentemente distintos podrían convertir cualquier vestuario en una bomba de relojería.


Todavía es muy pronto para hablar de este tipo de temas. De momento, los Clippers solo están acumulando informes e intentando entablar ya cierta relación con ambos jugadores. El caso de Durant, viendo lo que está pasando en los Warriors, podría ser más sencillo que el de un Leonard que tiene a todo el mundo despistado; ahora mismo está siendo un líder en los Raptors y parece complicado que no renueve por un equipo que está preparado para ganar desde ya pero por otro, no olvidemos, a su llegada a Canadá ya se filtró que no querría renovar con los Raptors, por lo que una caída en Playoffs antes de Las Finales podrían ser la excusa perfecta para acabar saliendo.

Ir tan claramente a por grandes jugadores en el mercado siempre es un riesgo. Y es que Jerry West y compañía quizás lo que deberían hacer es renovar a Tobias Harris, ir a por uno de estos dos y, en caso de que no llegase, apuntalar el actual roster con algunos jugadores exteriores y un buen pívot. Aunque lejos del anillo, no corren malos tiempos para unos Clippers que lo tienen todo para que, de una vía o de otra, acaben subiendo un peldaño el nivel y sean más competitivos todavía la próxima campaña.

Comentarios

Más en Mercado

El mejor baloncesto NBA en tu correo

El mejor baloncesto NBA en tu correo

No te pierdas nada con nuestra newsletter semanal

¡Muchas gracias por suscribirte! ¡Preparáte!

Shares
Share This