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Los Clippers se derrumban: su peor racha en siete años

Los californianos suman nueve derrotas seguidas y no terminan de funcionar ni en ataque ni en defensa. ¿Qué ocurre?

Los Angeles Clippers no levantan cabeza. El equipo californiano suma ya nueve derrotas de forma consecutiva después de caer ante unos New York Knicks erráticos, que llevaban 10 partidos seguidos sin conseguir vencer a los Clippers.

Después de un gran inicio de temporada en el que los Clippers comenzaron ganando sus cuatro primeros partidos y todo parecía encajar y funcionar en sus primeros pasos sin Chris Paul, los angelinos han perdido 11 de los 12 partidos disputados, siendo capaces de doblegar únicamente a los Dallas Mavericks por el camino. Precisamente uno de los dos únicos equipos que se encuentran actualmente por debajo de ellos en la clasificación del Oeste.

Además, las dos últimas derrotas de los Clippers son especialmente preocupantes, cayendo de 15 ante los Charlotte Hornets y de 22 ante los Knicks, recibiendo más de 102 y 107 puntos respectivamente, pero sobre todo no siendo capaces de anotar más de 87.

Blake griffin clippers

Keith Allison (CC)

Durante los siete primeros encuentros, antes de que empezara esta racha de nueve derrotas consecutivas, solo los Golden State Warriors atacaban mejor que el equipo angelino entre los 30 equipos de la NBA, mientras que durante la racha negativa, los Clippers han caído hasta el puesto 21 en la estadística del “offensive rating”, dejando solo nueve equipos que atacan peor que ellos.

En defensa los Clippers están sufriendo mucho. Han encajado más de 100 puntos en 10 de esos últimos 12 partidos, logrando mantener a su rival por debajo de esa cifra solo en la victoria ante los Mavs (98) y en la derrota ante los Pistons (95), que es con la que empezó el mal momento. Al echar un vistazo a las estadísticas avanzadas, se puede ver como los Clippers han pasado de ser la quinta mejor defensa de la liga en los primeros siete partidos, a ser la peor defensa de todo el campeonato durante esta racha de nueve derrotas seguidas.

Bien es cierto que los Clippers han tenido fuera de combate a Patrick Beverley durante cinco encuentros, pero no es excusa ya que el resto de partidos el base especialista defensivo ha estado en pista más de 30 minutos y el equipo ha seguido sufriendo atrás.

 

Los Clippers echan de menos a Chris Paul

Keith Allison (CC)

Lógicamente, la pérdida de un jugador como CP3 tiene que hacerse notar en casi cualquier equipo, más aún si ese equipo ha estado bajo su mando en la pista desde el año durante seis temporadas.

Precisamente, desde que Paul llegase a los Clippers, estos nunca habían sufrido una racha tan negativa de resultados (no sumaban nueve derrotas consecutivas desde noviembre de 2010), y es que con el base como titular, los Clippers nunca habían perdido más de cuatro partidos seguidos.

Se echa en falta, además de su juego, su capacidad de liderazgo. Blake Griffin está asumiendo ese rol y lo está cumpliendo con nota, pero a la hora de organizar el equipo la ausencia de Paul se nota de forma considerable. Los Clippers son el segundo equipo de la liga que menos circula el balón desde que han empezado su racha de derrotas, solo mejorando a los Blazers, pero es que en el periodo de tiempo previo, tampoco estaban mucho mejor, ya que se encontraban entre los ocho equipos que peor ratio de asistencias mantenían.

Muchas de las jugadas en ataque acaban con el balón en posesión de Blake Griffin sin más idea que jugársela él ante varios defensores. El equipo carece de un base que haga lo que necesita el equipo en ataque en cada situación de partido, algo que sí tenían con Paul.

 

Las lesiones, ¿pueden servir de excusa?

Los angelinos podrían encontrar una excusa en los problemas de lesiones que están sufriendo, algo de lo que han podido escapar en los últimos años. En esta ocasión, tres de sus titulares han caído, el mencionado Beverley, Milos Teodosic y Danilo Gallinari. Patrick Beverley, clave en la era post-CP3, se perdió una serie de partidos y tras volver se confirma lo peor: se pierde toda la temporada por problemas en la rodilla.

El serbio solo ha podido disputar minutos en los dos primeros partidos de temporada antes de lesionarse, mientras que el italiano se ha perdido ya siete partidos de forma consecutiva, coincidiendo casi con la racha de derrotas de su equipo. Pero la realidad es que Teodosic no ha tenido tiempo a ser importante en el juego de los Clippers y Gallinari estaba completando posiblemente su peor temporada en la liga desde su año rookie. Por lo tanto, podríamos decir que tampoco tienen tanto impacto sus bajas.

 

Doc Rivers pierde crédito

Keith Allison (CC)

El puesto de Doc Rivers en Los Angeles podría estar en peligro. La situación del equipo, más allá de resultados y lesiones, preocupa en la forma de jugar de los que sí están disponibles. La plantilla no parece estar suficientemente motivada para afrontar el reto.

Las rotaciones de Rivers están siendo discutidas, dejando sin jugar a jugadores que podrían darle más opciones tanto en ataque como en defensa, y dando demasiada bola a su hijo Austin Rivers, que sigue sin convencer, ya que a pesar de contar ahora mismo con la mejor media anotadora de su carrera (12.5 puntos por partido), está tirando peor que nunca, solo con un 36% de acierto. La hoja estadística de sus últimos partidos es demoledora, con un 1-9 en tiros de campo ante los Knicks, 3-14 ante los Hornets o 3-13 ante los Sixers.

No olvidemos que Doc llegó a los Clippers para hacerlos campeones y la realidad es que nunca han estado lo suficientemente cerca de hacerlo, y no parece que vayan a ser capaces esta temporada.

 


 

Sí, es temprano, apenas llevamos poco más de un mes de competición, pero es cuanto menos llamativo ver a un equipo como los Clippers en el puesto 13 de la Conferencia Oeste, con solo 5 victorias y 11 derrotas. A los aficionados de los angelinos solo les queda tener paciencia hasta ver si el equipo funciona con todos los jugadores sanos y esperar que se acabe la racha lo antes posible.

Lo cierto es que el calendario le pone a los Clippers una situación muy propicia para ello, ya que sus cinco próximos partidos son ante los Atlanta Hawks, Sacramento Kings, Los Angeles Lakers, Utah Jazz y Dallas Mavericks. Tres de estos rivales se encuentran incluso peor que ellos en la clasificación, y los Jazz están cayendo desde la baja de Rudy Gobert, pero mucha atención a su partido ante los Lakers, actualmente por delante de los Clippers, y contra los que una derrota podría ser un golpe muy duro para la moral del equipo.

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