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Las claves del Raptors-Sixers, ¿quién defenderá a quién?

Analizamos las claves del duelo: la defensa de ambos quintetos y los posibles matchups que veremos.

pascal siakam claves

Alejandro Gaitán (The Wing)

Se acabó el prólogo más largo del deporte, conocido como regular season. Devorado el capítulo inicial, en forma de primera ronda, la NBA nos regala para empezar Mayo un presente que venimos esperando desde que inició la temporadas: las semifinales de conferencia del Este. Y junto a Artau Pascual, vamos a analizar algunas de las claves de las dos series.

Aquí, y ahora, Toronto Raptors #2 vs Philadelphia 76ers #3.

Duelo de titulares

Se cruzan dos de los mejores quintetos titulares de la NBA y los dos más eficientes del Este en la actualidad (sin Brogdon). El Lowry, Green, Kawhi, Siakam y Marc versus Simmons, Redick, Butler, Harris y Embiid promete ser de altos vuelos y nos deja muchísimas dudas. ¿Quién va a defender a Simmons? ¿Con quién tendrá que bailar Kawhi?

Estadísticas Philadelphia 76ers y Toronto Raptors | Fuente NBA.stats – Elaboración propia.

En crudo. El quinteto de Philadelphia ha sido mejor en regular season en defensive net-rating, porcentaje de rebotes ofensivos, han dejado al rival en un porcentaje de tiro mucho peor y, además, impone un pace mucho mayor (casi 7 posesiones más por partido). Los Raptors se distancian en effective field goal percentage y sobre todo, porcentaje de asistencias.

Dependencia absoluta. El quinteto de los Raptors cambiando a Lowry por VanVleet tiene un -19 en Playoffs, el banquillo con Siakam -7 y hasta cinco diferentes lineups con Kawhi en pista tienen un net-rating negativo. En Philly, los cinco suplentes acabaron con -6 ante los Nets, y el quinteto titular con Jonathan Simmons en vez de Butler, -8.

Así que nos centraremos en esos jugadores que van a decidir la serie, los diez que salen de inicio.

El juego de quién con quién

En la NBA moderna, la del baloncesto sin posiciones, jugadores pueden defender a rivales sin importar la etiqueta de guard, center o escolta tirador. Importa el tamaño, la envergadura y las condiciones físicas del jugador. Por eso, en este duelo entre Philly y Raptors, salvo dos o tres excepciones, todos los jugadores pueden defender a cualquier rival. Pueden y, este año, lo han hecho.

[Los jugadores de la columna de la izquierda atacan, los de la fila superior en cada tabla, defienden].

Matchups entre los titulares de Philadelphia 76ers y Toronto Raptors | Fuente NBA.stats – Elaboración propia

La estadística dice que si bien Redick y Lowry por un lado y Danny Green y Jimmy Butler por el otro, deberían defenderse mutuamente [por beneficio de ambos conjuntos], Kawhi tiene que detener a Simmons, mientras el australiano deber parar a Siakam, Pascal a Tobias… y Harris cumple con cualquiera, pero sobre todo con Kawhi.

Estadísticamente hablando. Detalladamente, lo explica Artau a continuación.

Artau, en clave Raptors —

Danny Green tiene que defender a Butler. Necesitan un jugador capaz de defender en individual y que tenga buenas manos para inquietar. Cuando el balón no esté en manos de Embiid, Butler será el encargado de generar y monopolizar vía pick’n roll y, de todos los defensores de Toronto, Danny es de los que mejor pasa bloqueo por delante. Otra opción previsible es que Nurse apueste por ponerlo con JJ Redick puesto que Green es el comodín perfecto para defender al mejor off-ball de los Sixers.

Lowry tiene que ser el defensor principal de Redick, pese a la decadencia física y la dudosa aceleración. Cualquier otro emparejamiento es demasiado potente físicamente para él y Toronto tendrá que buscar la manera de evitar desproteger a Kyle ante un Simmons o Butler en la pintura. La principal duda es si  Lowry podrá perseguir a Redick pasando bloqueos.

jj redick Sixers

Alejandro Gaitán (The Wing)

Artau, en clave Sixers —

Con un Lowry con menos balón que nunca y más centrado en ejecutar y dinamizar que en organizar, Redick podrá sentirse algo más cómodo y quedar menos expuesto. Tener que encargarse del jugador rival menos potente atléticamente es, además, un buen punto a favor. Sin embargo, los Playoffs son un juego de desajustes y Nurse sabrá que Redick es el jugador al que tienen que atacar, por lo que no sería extraño que viéramos de nuevo a un Lowry más agresivo con el balón para generar superioridades y sumar puntos más fácilmente. El Lowry del game-2 o del quinto.

Así pues, no sería raro que Brett Brown optase en algún momento por cambiar el emparejamiento de Redick por otro jugador que use aún menos balón y que busque los espacios (Danny Green) y que ponga otro defensor más físico encima de Lowry (¿Tobias?).

El propio Harris va a tener un peso muy importante en esta eliminatoria puesto que va a ser el principal responsable de los Sixers de encargarse de las ayudas y de generar ventajas defensivas en caso de ocuparse del jugador que menos balón requiere de los canadienses.

Tobias es un jugador que cumple muy bien en defensa y que es capaz de ser competitivo ante cualquier par, pero sus características físicas y aptitud para el desplazamiento y el marcaje al hombre ante jugadores hábiles no son tan buenas como las de Simmons o el propio Butler. Por lo tanto, en su caso, más que la asignación lo que va a importar va a ser la asertividad y contundencia en sus decisiones. Tiene que entender perfectamente las necesidades del equipo en cada momento.

joel embiid

Alejandro Gaitán (The Wing)

ALEJANDRO — Evidentemente, Marc Gasol y Joel Embiid se jugarán el salario el uno contra el otro. Marc ya ha hablado sobre el reto que supone y sabe que para ganar toca «jugar contra los mejores», pero como podemos ver en la tabla, ya ha podido secar a Embiid en alguna ocasión. Pero la duda surge cuando miramos a Kawhi y Siakam, y a Simmons y Tobias.

Artau, en clave Raptors —

Siakam y Ben Simmons son dos perfiles atléticamente similares. Siakam, por envergadura y velocidad, puede ayudar muchísimo a evitar la transición de Simmons o usar su cuerpo para generar ventajas ante guards rivales. Por su parte, Kawhi tiene que detener a Tobias [o Jimmy Butler]. Harris es el factor X de la serie, como ejecutor está infalible y es importante para Philadephia que intervenga.

La ventaja es que Tobias no genera per se, situación similar a Siakam, por lo que sus defensores respectivos podrán saltar a la ayuda, estar atentos al lado débil y leer la defensa. Y en ese aspecto, Kawhi es el mejor. Por otro lado, en los momentos en los que Butler esté en pista sin Simmons, cuando actúe como generador único [y en clutch], es probable que Kawhi sea su principal defensor.

Artau, en clave Sixers —

Jimmy Butler es el hombre indicado para ocuparse de Kawhi Leonard: físicamente son similares, es muy intenso encima del balón, nunca pierde la concentración y lee las situaciones ofensivas del rival por encima de lo que lo hace la media de la liga. Estas virtudes, ante un Kawhi más organizador que de costumbre y que usará mucho el bloqueo directo y el juego 2v2 con Marc Gasol, pueden ser uno de los factores clave de la eliminatoria.

La suerte de Sixers es que guarda otro arma para combatir a Kawhi: Ben Simmons. El australiano responde a un perfil ágil, liviano y con dotes para la interpretación táctica de los partidos.

marc gasol

Alejandro Gaitán (The Wing)

Alternativas al cara a cara

ALEJANDRO — ¿Qué puede ofrecer Toronto para contrarrestar el juego físico de Philadelphia? La zona. Nurse la ha usado bastante este año, sobre todo sin Kawhi en pista, y ya es un habitual en la liga, gracias a Erik Spoelstra seguramente.

Artau, en clave Raptors —

Una defensa 3-2 ayudaría a evitar desajustes con Butler en pista y Simmons fuera. El objetivo es evitar el 1v1 de Embiid contra Marc en el poste alto con acciones frontales. Además, situando a Siakam en lo alto del perímetro, la primera línea defensiva sube intensidad y obliga a circular el balón más rápido, algo que los Sixers no manejan tan bien [equipo con más perdidas en la primera ronda de Playoffs].

Otra opción es una 2-3 [o 2-1-2]. Una defensa ideal para negar el poste bajo a Embiid o cerrar en 2v1 cada vez que reciba. La clave de los Raptors es impedir que Joel haga su juego y eso pasa por buenas ayudas, algo que todos los jugadores de la plantilla canadiense saben hacer. En caso de querer evitar también los cortes posteriores frontales, la 2-1-2 sería otra alternativa, que además podría ir contra Simmons y su uso de las zonas interiores. Para ello, Siakam y Marc son clave.

Dos apuntes más sobre la zona: primero, permiten puntear los triples de la esquina. Philly anota casi cuatro por partido, vía Tobias Harris y Mike Scott, otro motivo para recordar que los Raptors tendrán que ir a puntear generosamente cada ocasión y recuperar distancias. Segundo y quizá más importante, Toronto debería apostar en algunos momentos por renunciar al rebote y replegar rápidamente para evitar las transiciones.

kawhi leonard

Alejandro Gaitán (The Wing)

Artau, en clave Sixers —

Philadelphia tiene cinco claves con las que trabajar cláramente, parecidas a las de Toronto. La primera, proteger a Redick, el único eslabón débil. Conseguido eso, la lucha es entre iguales. Segunda, Embiid nunca debe hundirse en el pick and roll. Los Raptors no perdonan y tienen rango y acierto en cualquier distancia. Kawhi es el rey del mid-range y no debe encontrar autopistas ahí (lo que pasó en el primer y cuarto partido con D’Angelo).

Además deben buscar el 2v1 a Gasol para evitar que piense cuando esté en el poste, lo que nos lleva a la siguiente clave: evitar los cortes de Siakam. El camerunés es el jugador que más y mejor se nutre de cada una de las veces que le llega el balón al poste bajo a Gasol. Dentro de ser un jugador con un abanico de posibilidades que da miedo, su capacidad para controlar el timing y la potencia que muestra en cada zancada son aspectos muy a tener en cuenta dado que, en caso de no recibir, con sus cortes también ayuda a que el resto de jugadores se mueva y la circulación pueda ser más dinámica.

Cualquier jugador que se empareje con él debe impedir que se mueva y que reciba el balón en situaciones frontales al aro (y también que coja el carril lateral en transiciones sin balón). La última, idear algún antídoto para evitar que los Raptors ataquen el aro cuando la segunda unidad esté en cancha. Marjanovic y Scott no protegen bien el aro y no son buenos defensores en mismatch. Deberían reducir los minutos de Boban, pero con la duda de Mike Scott, complejo. Los Sixers no suele usar zonas ni defensas encubiertas, pero sí que son muy buenos trabajando en las líneas de pase y tienen enorme potencial reboteador.

 

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