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Las claves del Bucks-Celtics, no todo es parar a Antetokounmpo

Analizamos las claves del duelo: el rol de Brook Lopez, Horford contra Anteto y quién puede parar a Kyrie.

jayson tatum una de las claves

Alejandro Gaitán (The Wing)

Se acabó el prólogo más largo del deporte, conocido como regular season. Devorado el capítulo inicial, en forma de primera ronda, la NBA nos regala para empezar Mayo un presente que venimos esperando desde que inició la temporadas: las semifinales de conferencia del Este. Y vamos a analizar algunas de las claves de las dos series.

Aquí, y ahora, Milwaukee Bucks #1 vs Boston Celtics #4.
Haz clic aquí para leer el análisis del Sixers vs Raptors junto a Artau Pascual.

Este es su equipo

No hay ninguno tipo de duda. Los Bucks de Giannis Antetokounmpo, los Celtics de Kyrie Irving, hasta aquí todo claro. Sin el griego, los Celtics serían favoritos, sin el de Melbourne, Milwaukee podría abusar. Pero casualmente o no, muchas de las claves pasan por detener a los secundarios: Brook Lopez y Eric Bledsoe por un lado, Jayson Tatum y Gordon Hayward en el otro. Pero empecemos por los líderes, Giannis y Kyrie.

Giannis promedia 31 puntos ante Boston este año, su sexta mejor marca [lejos de los 43 ante Philly] y doble-doble con 10.7 rebotes, además de 4.3 asistencias y el dato más duro, solo dos triples lanzados por partidos. El griego ha podido jugar a placer este año ante los Celtics, lanzando un 59.3% [1.7 más que su promedio] y 12.7 tiros libres [3 más que cualquier noche]. Más grave: 39 de sus 54 lanzamientoos han sido desde menos de ocho pies.

Esta temporada, la defensa de Giannis ha sido encargada principalmente a cinco hombres: Horford, Morris, Ojeleye, Tatum y, no sopresa aquí, Marcus Smart. Por supuesto, Smart fue el mejor de todos.

Defensa a Giannis Antetokounmpo por parte de los Celtics | Fuente: NBA.stats – Elaboración propia.

Sin el guard all-around, Boston tendrá que recurrir a Horford. Alfredo es el segundo en la lista de defensores más eficientes, analizando solo esta tempoorada: reduce 0.2 puntos por posesión a Milwaukee, 0.03 a Antetokounmpo y le deja en un 50% en tiros, que para Giannis está mal. Especialmente remarcable, los 4 tapones que ha recibido este año [1 Kyrie, 1 Smart, 2 Horford] cuando ha sido defendido por el dominicano.

Por seguir buscando positivos, el 62.5% de los tiros anotados han sido sido asistidos, una cifra mucho mayor de su promedio. ¿Por qué? Porque su iso no ha funcionado. El clásico jump shot (5/14, 3 asistidos) y su fadeaway (1/3) no han funcionado ante la defensa verde, que si logra aislar a Giannis, puede tener mucho ganado. Aunque anote 30 o 35, toca desconectarlo.

Todavía más en defensa de Boston, uno de los tres partidos fue sin Horford y además, han conseguido que Antetokounmpo tenga un más/menos de cero en los tres partidos [victorias de +13, +1 y derrota por 4]. Aunque a punto estuvo Kyrie de convertirlo en dos derrotas.

Por su parte, Kyrie no ha sido su mejor versión Uncle Drew ante los de Wisconsin. La única victoria llegó durante la racha de 5-5 de inicio de campaña, pese a un parcial de 35-24 de los Bucks en el último cuarto. Eric Bledsoe ha sido el principal defensor de Kyrie [111 posesiones] y ha conseguido bajar sus números de cara al aro, pero Boston era 15.5 puntos mejor en ese espacio, con Kyrie dando 15 asistencias.

Solo George Hill ha conseguido [mínimo cinco posesiones] que Kyrie y los Celtics anoten por debajo de su promedio por 100 posesiones, además de cerrar las líneas de pase [1 asistencia en 58 posesiones]. Y un dato dramático para finalizar: Giannis ha lanzado 38 tiros libres en la serie de tres partidos… Kyrie dos (!!).

Si Irving consigue ser agresivo e impaciente, solidario e implicar al resto, Boston puede tener mayor profundidad de banquillo, llegaremos ahora al factor Hayward. Si Kyrie se empecina en un 1v1 contra su defensor, Boston tiene las de perder… o ser barrido.

Defender a los hombres clave

Clave 1: Brook Lopez

Hasta Octubre, Brook Lopez promediaba 13.8 tiros por partido… y solo 1.2 eran triples. Este año, un 64.9% de sus tiros son desde más allá de la línea y solo 4.2 puntos por partido vienen desde la pintura. Dato interesante para un center, pero dato que Stevens tendrá que analizar. La ventaja de abrir a Brook es, además de los 8 puntos por partido que vienen desde el triple, dejar la pintura para uso y disfrute de Giannis.

¿Qué pasaría si a Brook le defiende alguien que se dedique únicamente a puntear sus tiros? ¿Qué pasa si Hayward, Morris o Tatum se encargan de Lopez para que Horford pueda seguir con Giannis? Opción uno, Brook busca la pintura y le cierra huecos a Anteto. Opción dos, anota todos los triples por tener a un defensor más bajo. Opción tres… se le anula. ¿Es posible?

Smart al margen, las mejores lineups de tres jugadores que Boston ha tenido contra Milwaukee en defensa han sido con Morris, Tatum y un tercer wing [Horford, Ojeleye o Hayward]. Sin Smart, igual toca incluso usar cuatro junto a Kyrie: Jaylen, Tatum, Hayward y Horford. Porque Gordon sale desde el banco, pero cierra los partidos, y los gana.

al horford una de las claves

Alejandro Gaitán (The Wing)

Clave 2: Al Horford

Directamente relacionada con Brook. Horford será, como hemos visto arriba, el principal responsable de detener a Giannis por lo que otro tendrá que bailar con Brook [Morris o Hayward]. ¿Pero quién va a defender a Alfredo? Probablemente Lopez. Presumiblemente, para el segundo o tercer partido Budelhonzer va a tener que ajustar. 

Si en el duelo entre Sixers y Raptors, posición de Embiid en defensa en el pick and roll es la principal incógnita, tenemos una situación similar. Horford ha masterizado el arte del pick’n pop con Kyrie y Hayward, siendo una amenaza visceral. Y Brook no puede seguir al dominicano como si puede hacer con Baynes o Embiid. Al te puede matar desde el triple, media distancia o recibiendo y encontrando al mejor hombre.

Giannis no puede en la pintura con Horford, Brook sí. Pero si Lopez se queda con Al, implica que Giannis está emparejado ante un jugador no tan eficiente en ataque [Morris, Tatum…] por lo que Milwaukee pierde su mejor arma defensiva. ¿Buscará Boston el emparejamiento? Sí. Tampoco me extrañaría que para el segundo o tercer partido, Mirotic o Ilyasova salgan de inicio.

gordon hayward una de las claves

Alejandro Gaitán (The Wing)

Clave 3: Gordon Hayward

¿Cuántos equipos tienen un all-star en las tres últimas temporadas saliendo desde el banquillo? Te lo digo yo rápido: cuatro (te esperabas uno, eh). Isaiah Thomas, Dwayne Wade y Nowitzki, que no deberían contar, y los Celtics con Hayward. ¿Cuantos juegan? Ahora sí, uno: Gordon.

Hayward es al mismo tiempo un upgrade desde el banquillo y la opción de poder jugar sin Kyrie durante un tramo sin miedo a dejar de mover la pelota, ya que tiene el don de saber generar con balón (hola Rozier). Vive el mejor momento de su carrera como celtic y el banquillo de Milwaukee no tiene un jugador que pueda defenderle.

Pat Connaughton no da la talla, incluso Sterling Brown cuando vuelva Brogdon no puede parar a Hayward. Solo Middleton, pero implicaría dejar a Tatum o Jaylen. La amenaza de tener seis [siete con Smart] titulares es grande, pero Hayward es el más eficiente de todos ellos en ataque. 

khris middleton una de las claves

Alejandro Gaitán (The Wing)

Clave 4: Khris Middleton

Cuarta, y última clave más allá de Kyrie y Giannis. Middleton ha tenido su temporada all-star pero sigue infravalorado en la liga. Es una segunda espada, ¿suficiente para ayudar a Giannis en caso de atasco? Nuestro Andrés Villar considera que no, pero veramos qué puede aportar y cómo puede hacer daño a los Celtics.

Middleton fue la principal arma de los Bucks en las series del año pasado, y uno de los motivos es su físico. Con un wingspan de 211cm, Middleton puede tirar por encima de casi cualquier defensor, sobre todo Hayward o Jaylen o incluso Morris. Y si se calienta, puede promediar el 61% en triples que hizo el año pasado ante Boston en la serie de primera ronda.

Tatum debería ser el principal defensor de Khris, Stevens lo sabe. Por suerte para él, Jayson no ha estado haciendo su mejor baloncesto en ataque ante Indiana, pero si fue clave en defensa. Y sí Tatum descubre su inner-Marcus-Smart, puede convertirse en un jugador diferencial en la liga.

giannis antetokounmpo una de las claves

Alejandro Gaitán (The Wing)

¿Quién debe defender a quién?

Va a ser una serie dramática en ese aspecto, con muchos ajustes entre partidos o incluso in game, por la validez de Stevens y Mike. Vamos a ver muchos cambios defensivos a la hora de pasar el bloqueo: a Boston no le va a importar lo más mínimo quedarse con desventaja ante Giannis, ya que siempre va a saltar la ayuda del lado debil.

Por Milwaukee, Kyrie es uno de los mejores jugadores de la liga leyendo desajustes y jugando 1v1 al poste, por lo que cualquier situación de mismatch, la puede aprovechar. Clave va a ser el juego offball de Jaylen, Tatum, Sterling Brown y Bledsoe. Cómo aprovechan los espacios en la espalda de la defensa.

Pero en resumen, a la hora de ver emparejamientos, es fácil. Horford a Giannis. Brook Lopez (un poco) a Horford. Tatum a Middleton. Middleton a Hayward. Morris o Hayward a Brook Lopez. Jaylen a todos y quién pueda, a Kyrie.


El artículo tenía que salir el día antes del game-1 pero el redactor tuvo un imprevisto. No se han usado datos del primer partido para las estadísticas. Y por último, me mojo: Celtics en seis.

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