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Power Ranking: Los cinco mejores internacionales de la historia de la NBA

¿Quién se quedará fuera en esta dura competición por los cinco mejores puestos?

NBA

Steve Nash es sin duda uno de los mejores internacionales de la NBA. Keith Alison (CC)

A pesar de que ahora cada vez es más normal y en en los últimos «drafts» hemos visto más presencia extranjera, no ser estadounidense en la NBA hasta hace poco era algo bastante raro. Tenemos que esperar hasta los años 90 para encontrar internacionales importantes en la mejor liga del mundo.

Justamente sobre ellos va a ir dedicado este nuevo Power Ranking en The Wing. ¿Quiénes son para vosotros los mejores jugadores extranjeros de la historia de la NBA?

 

Hakeem Olajuwon

The Dream es por méritos propios el primer integrante de esta prestigiosa lista. Nacido y criado en Nigeria abandonó su país natal para jugar en la Universidad de Houston. Por ello, a pesar de que luego obtuviese la nacionalidad estadounidense y jugase con la selección, se le considera un jugador internacional.

Dos anillos (1994 y 1995),  MVP (1994), 12 veces All Star, dos veces defensor del año, seis veces mejor quinteto y máximo taponador histórico de la NBA. Espectaculares números que se resumen con que Hakeem fue el señor de la NBA durante el retiro de Jordan.

Desde sus inicios tuvo que jugar en la etapa más competitiva de la NBA. Fue elegido por delante de Jordan en el «pick» número uno del draft del 1984 y su carrera fue tan brillante que nadie cataloga esto como un error. Uno de los mejores pívots de la historias de la NBA y uno de los pocos en poder decir que salió campeón en los complicados años 90.

 

Dirk Nowitzki

Scott Ripley Flickr

El mejor jugador europeo de la historia. Dirk Nowitzki es el protagonista de una de las historias que más nos gustan de toda la NBA. Elegido en la novena posición del draft de 1998 no tuvo unos inicios sencillos en los Mavericks.

Tras ese comienzo, en la primera década del siglo XXI se convirtió en uno de los mejores jugadores de la liga ganando el MVP en 2007 y llevando a los de Dallas a la élite. Por desgracia no alcanzó el anillo en su mejor época pero cuando muchos le daban por muerto se puso a los Mavs en la espalda y ganó el anillo en 2011 ante los Heat de Lebron.

Una historia de éxitos, fidelidad y sacrificio que tuvo lo que se merecía, la gloria. Pero Dirk es más que un anillo. El alemán fue uno de los primeros interiores que comenzaron a ser tan letales desde el exterior. Un gran tirador a pesar de su altura y el espejo donde se miran las futuras estrellas como Porzingis.

Dirk cambió la NBA, abrió el camino a muchos europeos y continua conquistando el corazón de todos los aficionados.

 

Pau Gasol

NBA

Guillermo Mayol (The Wing)

Si hablamos de Nowitzki inmediatamente después tenemos que hablar de Pau Gasol. Casi que ni hace falta justificar su aparición en este top en una página española. Simplemente Gasol es historia del baloncesto.

Campeón de la NBA en 2009 y 2010, seis veces All Star, dos veces en algún quinteto All NBA y uno de los cuatro jugadores en alcanzar los 20.000 puntos, 10.000 rebotes, 3.500 asistencias y 1.800 tapones. Los otros tres son Abdul-Jabbar, Duncan y Garnett, casi nada.

Pau Gasol se retirará como el segundo mejor jugador europeo de la historia y uno de los mejores ala-pívots de todos los tiempos. Quién sabe si además verá su camiseta colgada en el cielo del Staples. Sin ninguna duda se merecía estar en esta lista.

 

Steve Nash

Canadiense nacido en Sudáfrica, Steve Nash es otro de los que no podía faltar. Por desgracia su falta de anillo le convierte en ya casi un habitual de nuestros Power Ranking. Dos veces MVP y tercer máximo asistente de la historia de la NBA, son los méritos que mejor definen a uno de los mejores «playmakers» de todos los tiempos.

Por desgracia su aventura en los Lakers no terminó como todos esperábamos y se tuvo que retirar sin besar la gloria, pero eso no quita su gran legado. Un jugador que entendía el baloncesto de manera diferente y que junto a D’Antoni se puede decir que inventó el «Run and Gun» que domina ahora la NBA.

Todo el que lo haya visto jugar hablará maravillas sobre él. Es lo que tiene ser una de las mentes más brillantes del baloncesto actual.

 

Tony Parker

De base a base y paso porque me toca. Dejando de lado el chiste malo, lo siento, hablemos de Parker. El caso del francés es un tanto diferente al de Nash. Tony Parker llegó en 2001 a un equipo ganador, y gracias a él, los Spurs continuaron siendo ganadores.

Siempre ha estado acompañado de estrellas como Duncan y Ginobili todo ello bajo el mandado de Popovich. Fue el complemento ideal para la conquista de cuatro anillos (2003, 2005, 2007 y 2014), sobre todo en el año 2007 donde fue MVP de las finales.

Puedes pasarte horas hablando de los éxitos de Parker pero todo se resume a que fue protagonista en una de las mayores dinastías de la historia de la NBA. No fue el mejor, pero supo ser un actor secundario ideal para un equipo de ensueño.

 

Menciones de honor

Manu Ginóbili

Scott Ripley Flickr

La competencia en este Power Ranking era tan grande que nos hemos visto obligados a realizar tres menciones de honor. En primer lugar a los mejores ejemplos del concepto «sexto hombre», Manu Ginobili y Toni Kukoc.

Ambos fueron clave desde el banquillo para dos de los mejores equipos de la historia, los Spurs de Popovich y los Bulls de Jordan. Pero si algo hay que destacar de cada uno, nos quedaríamos con la garra y capacidad de adaptación de Ginobili y con la visión de juego y dominio de casi todas las posiciones de Kukoc.

Por último Drazen Petrovic también merece su sitio en este artículo. Su historia es una de las más trágicas de toda la liga. Tan solo pudo disfrutar cinco temporadas en la NBA debido a que un accidente de tráfico en Alemania le quitó la vida.

Llegó a promediar más de 20 puntos por partido en sus dos últimas temporadas y estaba predestinado a llevar a los Nets a la élite convirtiéndose así en uno de los mejores europeos de la historia. El mundo de la NBA y del baloncesto europeo perdió un trozo de corazón en aquel verano de 1993.

Foto: Scott Daniel Cooper / starting5online.com

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