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El cielo del Staples, palabras mayores para el 16 de Pau Gasol

La relevancia de las camisetas retiradas por los Lakers hacen dudar de la presencia del catalán.

Pau Gasol esta temporada con los Spurs/Guillermo Mayol (The Wing)

Pau Gasol está siendo uno de los hombres de moda en las últimas semanas… Y no precisamente por su rendimiento con los San Antonio Spurs. Cerca de su retirada y coincidiendo con su visita a LA para jugar contra los Lakers, Kobe Bryant y Luke Walton declararon ante los medios de comunicación hace unos días que el jugador español merece que el equipo angelino cuelgue su 16 en lo alto del Staples Center, palabras mayores.

Esto sería un hito histórico para el baloncesto español. Aunque parece claro que o el propio Pau o su hermano Marc —o ambos— verán su camiseta retirada por parte de los Memphis Grizzlies, conseguirlo en un conjunto histórico como los Lakers sería otra historia. Pero, por mucho que el patriotismo pueda cegar a alguno, si se juzgan los datos fríamente se llega a una clara conclusión: Pau Gasol tiene complicado (como poco) merecer que le retiren el 16 en Los Angeles.

 

Una lista demasiado histórica

El rendimiento de Pau Gasol lo pone entre los mejores de la historia en su posición. Además, fue pieza imprescindible para que los Lakers ganasen sus dos últimos campeonatos; pero… ¿Está su nombre al mismo nivel que el de Wilt Chamberlain, Elgin Baylor, Gail Goodrich, Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar, Shaquille O’Neal, James Worthy, Jerry West, Jamaal Wilkes o Kobe Bryant?

Los 17.7 puntos, 9.9 rebotes, 3.5 asistencias y 1.4 tapones en 429 partidos (7 temporadas), estando en el TOP-10 en rebotes defensivos y ofensivos, en tapones y en porcentaje de tiro son números como para retirar su camiseta en muchísimas franquicias… Pero tal vez no en una como la de Los Angeles Lakers. Además, la carrera del español se ha desarrollado más fuera de LA que dentro: otras 7 temporadas con los Grizzlies, 2 con los Bulls y 2 —de momento— con los San Antonio Spurs; ha pasado el 38,89% de su carrera vestido de oro y púrpura y, por ejemplo, «solo» ha anotado el 37,3% de los puntos que ha conseguido como profesional.

 

¿Por detrás de otros candidatos?

Hace ya casi 6 años, en Bleacher Report hicieron un artículo donde proponían a 5 candidatos a ver su camiseta retirada en un futuro donde no aparece el nombre del español, pese a que también ha sido BP el medio que propone a Gasol como el próximo jugador al que le retiren la camiseta, y entre ellos destaca el nombre de Derek Fisher —5 anillos, 13 temporadas en la franquicia y TOP-10 histórico en robos, partidos, minutos y triples anotados—. Sin olvidar a un hombre que no estaba ni en ese listado y que merece una mención: George Mikan, un jugador de la etapa de los Minneapolis Lakers, ganador de 5 anillos y que tiene unos números de 23.1 y 13.4 rebotes en su carrera como laker y que está relegado a un bandera compartida con otras leyendas de esta primera etapa de los Lakers.

Pero el otro gran dilema, aparte del de su nivel al lado de los que sí tienen su camiseta retirada, es si tiene más valor su rendimiento en la pista o la capacidad de crear un legado triunfal. Pau Gasol está un poco en tierra de nadie. Dando por hecho que Los Angeles Lakers comenzasen a retirar las camisetas de jugadores «de segunda fila» —sabiendo que la segunda fila de los Lakers sería la primera en otros muchos equipos—.

Ya lo dijo el propio Luke Walton, matizando su sí inicial:

«Mi primer instinto es sí. Es un compañero de equipo y ganamos campeonatos por su culpa».

«Los diez nombres que están allí arriba no solo son grandes de los Lakers, sino de todos los tiempos. Muchos de ellos pasaron gran parte de su carrera en L. A.».

¿Y en los Grizzlies?

Con la franquicia de Memphis pasa un poco lo contrario; está en el TOP-5 histórico en casi todo y pasar «solo 7 temporadas» y haber sido el líder de un equipo donde su mayor éxito era llegar a PlayOffs para caer en primera ronda le resta opciones en contraposición a Marc Gasol —el verdadero líder histórico de la franquicia—, Mike Conley, Zach Randolph o Tony Allen, jugadores que han estado en los mejores Grizzlies de la historia.

A pesar de ello, en este caso sí que debería haber muchas más posibilidades de ver retirado el 16 del catalán. Se le puede considerar la primera estrella histórica de la franquicia y el precursor de esos increíbles Grizzlies.


Sin ninguna duda, la retirada del 16 de Pau Gasol es todo un debate tanto con los Lakers como con los Grizzlies. El español es uno de los mejores ala-pívots de la historia y un claro candidato a entrar al HoF pero… ¿Ha dejado el legado suficiente en alguna de las dos franquicias?

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