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A los Celtics les vale media parte

Lo importante de un game one no es lucir o impresionar, es ganar. Y más en el Este actual.

al horford

Anotar 38 puntos al descanso, como han hecho los Celtics en la primera parte, es sinónimo de alerta. Una señal de socorro, de que algo va mal en el ataque: el 32.5% en tiros o las nueve pérdidas son solo hechos que lo corroboran, ambas cifras al descanso. Para compensar, la segunda parte ha sido una absoluta exhibición defensiva

Indiana se ha quedado en 29 puntos, incluyendo un parcial de 41-14 en 19 minutos. En las primeras 20 posesiones solo ha conseguido anotar una canasta y tres tiros libres, con diez tiros fallados y otras cinco pérdidas. Y sin pisar el acelerador en ataque, anotando 26 y 20 puntos en los dos últimos cuartos.

Pero es que Indiana no puede, porque los playoffs son otra cosa.

Indiana Boston Celtics Milwaukee Philadelphia Toronto

Rotación que los cinco mejores equipos del Este usarán en Playoffs | Elaboración propia

Los Pacers y la élite

Durante todo el año hemos hablado sobre como las semifinales del Este iban a ser (y serán, si Orlando o Brooklyn no lo evitan) duelos a muerte entre cuatro de los mejores cinco equipos del Este, y sin duda, solíamos incluir a Indiana en la puja. Igual es momento de parar.

La rotación de los Pacers es corta, es pobre y sin Oladipo, no tienen una referencia ofensiva clara y digna. Solo Bogdanovic (12) y Cory Joseph (14) han anotado más de una decena hoy. Boston ha tenido a cinco por encima, incluyendo dos desde el banquillo.

Indiana es el equipo que encadenó diez derrotas seguidas fuera de casa en regular-season, que tiene un balance de 4-11 contra los cuatro cabezas de serie de la conferencia, 1-6 fuera de casa. Y que ha llegado a final de temporada con el motor fundido, la lengua fuera y las piernas fatigadas. Solo Detroit es, ahora mismo, peor equipo que Indiana, y cuenta con dos all-stars.

bojan bogdanovic pacers vs celtics

Bogdanovic es la referencia de los Pacers ante los Celtics | Alejandro Gaitán (The Wing)

Boston rinde a medias

Y por si fuera poco, Boston hoy ha decidido jugar. No en ataque, porque los Celtics han fallado demasiados tiros y han jugado un baloncesto egoísta, pero sí en defensa. “Defensivamente es donde marcamos la diferencia”, decía Kyrie al acabar. “Hemos jugado con intensidad”, Tatum.

O el propio coach Stevens: “Hay noches que parecemos mejor de lo que jugamos, hoy hemos jugado mejor de lo que parece”. Con arrancar la defensa al nivel al que Boston prometía en pre-temporada, ha bastado para el 1-0. 

Sin belleza, sin florituras pero la efectividad que se le debe pedir a un cabeza de serie que abre una ronda en casa. Y que, por ahora, nadie más en el Este ha conseguido.

Por eso la victoria vale un poco más.

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