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Los Cleveland Cavaliers necesitan a Kevin Love con urgencia

A pesar de los refuerzos, los Cavs requieren una segunda espada para LeBron. Necesitan la mejor versión de Kevin Love.

Kevin Love, el mejor socio para LeBron James

Kevin Love, el mejor socio para LeBron James. Erik Drost (CC)

Si antes de que empezase la temporada nos dicen que los Cleveland Cavaliers se plantarían, a falta de un mes para que acabe la temporada regular, a once victorias del primer puesto de la Conferencia Este, nos hubiera costado creerlo. Están más cerca de la novena plaza que del liderato del Este, solo tres victorias por encima de la octava.

Desde que empezase 2018, los Cavs no terminan de encontrar su juego, les cuesta encadenar buenas rachas de resultados. Ni siquiera con la sacudida del último día de traspasos, en el que buscaron de forma desesperada (pero a mi entender, acertada) un cambio radical cambiando varias piezas de la plantilla. Pero hay un problema que aún no se ha solucionado a pesar de los refuerzos y es la ausencia de un segunda espada, la ausencia de Kevin Love.

En temporadas pasadas, por delante de Love había un jugador que podía asumir los galones de «go-to-guy» más allá de LeBron James, y ese era Kyrie Irving. Tras su marcha, ese peso recaería sobre Isaiah Thomas, pero su lesión daba paso a que fuera el propio Love el que diera un paso adelante en estos Cavs.

 

El mejor Kevin Love en Cleveland… y de los peores

Lejos de amedrentarse, Kevin Love jugó posiblemente su mejor baloncesto desde que llegó a los Cavs durante los primeros meses de temporada regular. En el mes de diciembre, el ala pívot promedió 22.2 puntos y 10.1 rebotes, tirando por encima del 48% en tiros de campo y del 46% en triples. Sumó más de 20 puntos en 10 de los 13 partidos que disputó y sin duda era el “Robin” de LeBron. Y esto sufriendo episodios de ansiedad.

Pero la vuelta de Thomas al comenzar enero hizo que Love perdiera peso en el ataque del equipo. Pasó de lanzar más de 15 tiros de media por partido a 8.8, sus porcentajes bajaron hasta el 42 % en tiros de campo y el 38 % en triples, y sus guarismos en anotación cayeron hasta la mitad, 11.5 puntos por partido. Los Cavs notaron el bajón de Kevin Love, perdiendo ocho de los trece partidos disputados en enero hasta su lesión.

Después del traspaso de Thomas, los Cavaliers han fichado piezas muy válidas para su segunda unidad, como Jordan Clarkson y Rodney Hood, e incluso para la primera, como George Hill y Larry Nance Jr. Pero sigue faltando un jugador capaz de compartir con LeBron el peso anotador con regularidad.

 

Los Cavs necesitan las variantes ofensivas de Love

Erik Drost (CC)

El equipo necesita todas las opciones que le ofrece Love en ataque. Los Cavs han bajado de la cuarta a la novena plaza en la tabla de «offensive rating» sin Kevin Love. No es una gran caída, pero eso es gracias a un superlativo LeBron James, que está haciendo todo lo posible para que los vigentes campeones del Este no caigan más en la clasificación.

Necesitan su amenaza exterior. Hasta el bajón de Love, los Cavs eran el quinto mejor equipo de la NBA en porcentaje de tiro de tres, mientras que si miramos los datos desde el 1 de enero (momento en el que Love dejó de ser la segunda opción en ataque), casi entran en los 10 peores porcentajes de tres de toda la liga. Su presencia abre la pista para posibles penetraciones de sus compañeros, así como aumenta la posibilidad de anotar desde la larga distancia. La posible combinación interior entre Kevin Love y Larry Nance abre muchas posibilidades a LeBron, que tendrá la opción de jugar «pick&rolls» con el ex de los Lakers o de practicar el bloqueo con Love para que este último se quede en el triple y castigue desde esa distancia.

 


 

La vuelta de Kevin Love está cada día más cerca. Él mismo espera poder jugar el próximo día 23 ante los Suns, aunque se estima que pueda volver en dos o tres semanas. Sin duda será de vital importancia que el ala pívot pueda disputar varios partidos antes de que comiencen los Playoffs, coger ritmo de partido y ayudar a su equipo a colocarse en una mejor posición de cara a la postemporada primero, y a volver a llegar a lo más lejos durante esa postemporada después.

Los Cavs necesitan más que nunca a Kevin Love y este tiene que responder al nivel al que se desempeñó durante su periplo como segundo de LeBron.

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