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Los Bucks nos enseñan cómo defender a James Harden

Mike Budenholzer limitó el impacto de Harden y los Rockets no supieron encontrar alternativas para derrotar a los Bucks.

Giannis Antetokounmpo era uno de los jugadores más dolidos con la ausencia de Jason Kidd. LeBron James
No hizo falta ni el mejor Giannis Antetokounmpo | Keith Allison (CC)

Además de una victoria de muchísimo mérito ante un ‘contender’ como los Houston Rockets, los Milwaukee Bucks nos enseñaron anoche dos detalles: el primero, que su rotación es extensa y puede aguantar bajas importantes. El segundo, que Mike Budenholzer es la segunda estrella del equipo después de Giannis Antetokounmpo.

El planteamiento de Budenholzer, favorito al Entrenador del Año, desbarató los planes de unos Rockets que dependen más que nunca de la anotación de James Harden.

Esta fue la idea de Budenholzer durante todo el partido: dar a Harden el pasillo central y el lado derecho. Jamás concederle el lado izquierdo. Esto limita al actual MVP a eliminar su lado dominante de la cancha, lo que se traduce en salidas peores y más lentas o en más problemas para doblar el balón.

En este primer vídeo Harden anota el triple, es cierto, pero es el único que consiguió en toda la noche: 1 de 9 y un intento anotado muy complicado. Desde la esquina y con Eric Bledsoe encima.

Eric Bledsoe se come a James Harden

El mejor nivel baloncestístico de su carrera, más motivado que nunca y recién renovado. La confianza aflora en Bledsoe y anoche se metió debajo de la piel de Harden, una de las claves para sacarle del partido (bien lo sabe Marcus Smart).

Durante toda la noche le tuvo amargado. Defensas presionantes, mirándole directamente a los ojos, un par de tapones muy bestias… Y a todo eso se suma una actividad salvaje de Bledsoe en los tableros y un partido ofensivo sobresaliente. El base ideal para estos Bucks.

Los Rockets dependen en exceso de Harden; los Bucks de Giannis, no

Soy de los que opinan que el MVP es para Harden. Eso no quita que la preparación táctica de la temporada de Budenholzer sea magnífica y que en Milwaukee estén diseñados para no depender en extremo de su gran estrella, como sí les ocurre a los Rockets.

Anoche Harden no arrancaba, fue defendido a la perfección y cerró una noche terrible: 23 puntos con 9 de 26 en tiro, 1 de 9 en triples, 4 pérdidas y tan solo 7 asistencias.

Esta falta de George Hill en el tercer cuarto, ya sin Bledsoe en pista, mandó a Harden a la línea de personales por primera vez en todo el encuentro. En el tercer cuarto. Casi nada.

Y estos eran sus números hasta ese momento. Milwaukee pisó el acelerador en el tercero, cerraron a la Barba y metieron un parcial de 9-25. Pasaron de un 62-65 a un 71-90 que mataba el encuentro.

El problema en Houston reside en lo que rodea a James Harden. La pasada temporada Chris Paul y Eric Gordon estaban a un nivel más alto y tenía mejores tiradores a su alrededor (y los que se mantienen tiraban mejor el curso pasado).

Existe una mayor dependencia de sus puntos y ahí está el problema. Su generación era prácticamente igual de necesaria en la 17/18, pero repartía más asistencias y soltaba más balón. Este año no puede hacerlo.

Giannis sufrió los 2 contra 1 que planteó D’Antoni, pero de una forma poco marcada. Además vimos como Khris Middleton y Eric Bledsoe asumieron más papel sobre el balón del habitual, con el griego en un segundo plano. De hecho Bledsoe terminó con el mayor uso de balón en los Bucks (32,5%).

Los Milwaukee Bucks nos enseñaron cómo defender a James Harden. Tampoco pensemos ahora que frenar al actual -y posiblemente por segundo año- MVP de la NBA será tan sencillo. Ni Chris Paul ni el resto del equipo estarán tan errados en una serie de Playoffs.

De nuevo, la defensa de Milwaukee y la pizarra de Budenholzer se comen a un rival. Y en este caso la tarea era mayúscula.

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